Histoires de voyage

Ko Lipe: Le meilleur mois de tous mes voyages


En novembre 2006, j'avais déjà 5 mois dans mon (supposé) an de voyage autour du monde. En envoyant un courrier électronique à mes parents pour leur faire savoir que tout allait bien, j'ai vu un message dans ma boîte de réception:

«Matt, je suis coincé dans cet endroit appelé Ko Lipe. Je ne vais pas vous rencontrer comme prévu, mais vous devriez venir ici. C'est le paradis! Je suis déjà ici depuis une semaine. Trouve-moi sur Sunset Beach. - Olivia ”

Olivia, une amie de MySpace, était supposée me retrouver à Krabi, une destination touristique réputée pour ses karsts calcaires, ses escalades et son kayak.

J'ai regardé Ko Lipe sur une carte. Il n'y en avait qu'une petite mention dans mon guide. C'était vraiment à l'écart et il faudrait une journée de voyage solide pour y arriver.

En regardant dans le cybercafé bondé et dans la rue animée, il était clair que Phi Phi n'était pas l'île paradisiaque que j'avais imaginée. Les foules revenaient, la plage était pleine de coraux morts, des bateaux semblaient sonner sur l'île et l'eau était polluée par une mince pellicule de… eh bien, je ne veux pas savoir. Un paradis plus calme et plus calme a eu un grand attrait.

«Je serai là dans deux jours», ai-je répondu. "Dis-moi juste où tu restes."

Deux jours plus tard, j'ai pris le ferry pour le continent, un long bus pour la ville portuaire de Pak Bara, puis le ferry pour Ko Lipe. En passant devant des îles désertes et couvertes de jungle, je me suis dirigé vers le pont supérieur où un gars jouait de la guitare pour les quelques personnes qui se rendaient à Lipe.

Après qu'il ait fini, nous avons entamé une conversation.

Paul était grand, musclé et mince, avec une tête rasée et un léger chaume. Sa petite amie Jane était également grande et athlétique, avec des cheveux roux bouclés et des yeux bleu océan. Tous les deux britanniques, ils parcouraient l’Asie jusqu’à ce qu’ils soient prêts à s’installer en Nouvelle-Zélande, où ils comptaient travailler, acheter une maison et se marier.

«Où restez-vous, les gars?» Ai-je demandé en nous prélassant au soleil.

«Nous avons trouvé un centre de villégiature au bout de l'île. C'est censé être bon marché. Vous?"

"Pas certain. Je suis censé rester avec mon ami, mais je n'ai pas encore eu de réponse. Je n'ai pas de place. "

Le ferry s'est approché de l'île et s'est arrêté. Il n'y avait pas de quai sur Ko Lipe. Des années auparavant, un développeur avait tenté d'en construire un, mais le projet avait été annulé à la suite de protestations de la part des pêcheurs locaux qui emmenaient des passagers sur l'île pour une somme modique. Le développeur avait mystérieusement disparu.

En montant dans l’un des bateaux longtail, j’ai jeté mes tongs dans l’océan.

En les regardant couler, j'ai crié: «Merde! C'était ma seule paire! J'espère pouvoir en trouver sur l'île. ”

Paul, Jane et moi sommes allés à leur hôtel, rejoints par Pat, un Irlandais plus âgé, qui n'avait également pas de logement. L'hôtel donnait sur un petit récif et sur la petite plage de Sunrise, qui deviendrait notre lieu de rencontre principal pendant notre séjour sur l'île.

J'ai décidé de coucher avec Pat puisque je n'avais pas eu de nouvelles de mon amie Olivia et partager une chambre était un budget plus avantageux. À l’époque, économiser quelques centaines de bahts représentait la différence d’un jour ou plus sur la route. Paul et Jane ont pris un bungalow surplombant l'océan. (Leur terrasse serait un des lieux de rencontre les plus populaires de notre petit groupe.)

Nous sommes partis à la recherche de mon amie, qui avait dit qu'elle pourrait être retrouvée à Sunset Beach au Monkey Bar.

En nous dirigeant vers l’autre côté de l’île, je me suis rendu compte que Olivia avait raison: Ko Lipe était un paradis. C'étaient toutes des jungles magnifiques, des plages désertes, des eaux bleues cristallines et chaudes et des habitants chaleureux. L'électricité n'était disponible que quelques heures la nuit, il y avait peu d'hôtels ou de touristes et les rues étaient de simples chemins de terre. Ko Lipe était l'endroit où j'avais rêvé.

Nous avons trouvé Olivia assez rapidement. Sunset Beach n'était pas très grand et Monkey Bar, une petite cabane recouverte de chaume avec une glacière pour les boissons fraîches et quelques chaises, était le seul bar sur la plage. Après de brèves présentations, nous avons commandé des bières, posé des questions au voyageur typique et discuté de rien.

Pat s’est avéré être un ronfleur et après deux nuits, je me suis installée dans un bungalow au milieu de l’île pour 100 bahts (3 USD) la nuit. Nichée derrière un restaurant servant le meilleur calmar, cette structure en bois dur peinte en rouge, avec un toit blanc, un petit porche et un intérieur presque stérile - un lit, un ventilateur et une moustiquaire - semblait avoir été construite par la famille pendant un certain temps. vague de tourisme qui n’était jamais venue.

J'ai arrêté d'essayer de trouver de nouvelles tongs. Il n'y avait rien que j'ai aimé ou en forme. J'attendrais jusqu'au continent et j'irais simplement pieds nus dans l'intervalle.

Nous étions cinq à former un groupe central qui a grandi et diminué avec l’arrivée et le départ d’autres voyageurs. Hormis Dave, un jeune Français, et Sam, un expatrié britannique démodé qui était sur l’île toutes les saisons depuis une décennie (après y avoir été pris au piège après le dernier bateau), nous étions les seuls appareils permanents de l’ouest sur l’île.

Nous passions nos journées à jouer au backgammon, à lire et à nager. Nous avons tourné les plages, même si nous avons surtout passé du temps sur la plage près de Paul et Jane. À quelques pas de la nage se trouvait un mini-rocher avec une goutte d'eau qui offrait une excellente plongée en apnée. Nous quittions occasionnellement Ko Lipe pour explorer les îles désertes du parc national voisin, pêcher et plonger. Il n'y a rien d'aussi beau que d'avoir toute une île tropicale pour soi.

Le soir, nous alternions restaurants: le restaurant de ma maison d'hôtes, le restaurant Mama's pour les calmars frais et le curry épicé, le Castaway on Sunset Beach pour le curaman massaman et le Coco pour tout le reste. Ensuite, nous irions au Monkey Bar pour des jeux de plage, de la bière, un joint occasionnel et davantage de backgammon. Lorsque les groupes électrogènes étaient éteints, nous buvions à la lampe de poche avant de nous coucher.

Les jours semblaient passer sans fin. Ma visite initiale de trois jours allait et venait. J'ai perdu toute notion de temps.

"Je partirai demain" est devenu mon mantra. Je n'avais aucune raison de partir. J'étais au paradis.

Paul, Jane et moi sommes devenus des amis intimes au fil du temps. Nous avons formé un mini-groupe au sein du groupe.

«Qu'est-ce que vous allez faire quand vous arrivez en Nouvelle-Zélande?» Ai-je demandé.

«Nous allons travailler pendant quelques années et construire une vie là-bas. Nous n'avons rien qui nous retienne du Royaume-Uni », a déclaré Paul.

«J'y vais lors de ce voyage, alors je vais rendre visite. C'est mon dernier arrêt sur le chemin du retour », répondis-je.

«Tu peux rester avec nous. Où que nous soyons », a déclaré Jane en me passant le joint.

Assis sur la plage un jour, j'ai eu une idée.

«Tu sais ce qui serait cool? Une auberge écologique. La Nouvelle-Zélande serait l'endroit idéal. Ce ne serait pas cool de posséder une auberge? "

"Ouais, ce serait amusant", a déclaré Paul.

«Nous pourrions l'appeler la serre», a répondu Jane.

"C'est un grand nom."

"Oui, sérieusement."

Paul a dit: «Je parie que nous pourrions le faire assez facilement. Les endroits écologiques font fureur et il y a beaucoup d'espace là-bas. Nous aurons un jardin, des panneaux solaires et toutes les autres cloches et sifflets.

Nous étions à moitié sérieux à propos de notre auberge de jeunesse, discutant tous les jours des détails: à quoi cela ressemblerait-il, comment nous aurions le financement, le nombre de lits. C'était une chimère - mais de tels rêves nous ont aidés à passer les journées à la plage.

Nous avons à nouveau pris conscience du temps où, un jour, notre facture chez Mama était tout à coup double.

"Que se passe-t-il? Ce poisson était à moitié prix hier! ”

"C'est Noel! Plus d'Européens à cette époque de l'année, nous avons donc augmenté nos prix. "

Ahhh, le capitalisme à son meilleur.

Noël signifiait aussi quelque chose d'autre: je devrais partir bientôt.

Mon visa n'étant valable que juste avant le Nouvel An, je devais partir pour le renouveler avant de me rendre à Ko Phangan pour les vacances.

Je ne voulais pas partir.

Nous étions au paradis. Paul, Jane, Pat et Olivia restaient et je me sentais comme si j'étais déchiré de ma famille, ne sachant jamais quand je les reverrais.

Mais le visa m'a forcé la main.

Paul, Jane et moi avons décidé de faire notre Noël ensemble. C'était juste approprié. Nous avons porté nos meilleures chemises propres et nous sommes allés chez Coco pour son dîner occidental de luxe.

"Je vous ai eu un cadeau les gars."

J'ai remis à Jane un collier que je l'avais vue quelques jours auparavant et à Paul une bague qu'il avait admirée.

"Sensationnel. C'est incroyable, mon pote! Merci! Dit Paul.

"Mais c'est drôle", a-t-il poursuivi. "Nous vous avons quelque chose aussi."

C'était un collier sculpté à la main avec un hameçon maori. C'était leur symbole pour voyageur. Je l'ai porté pendant des années après, symbole de notre amitié, de mon séjour sur l'île et de qui j'étais.

Voyager dynamise les liens d'amitié. Sur la route, il n'y a pas de passé. Aucun des bagages de la maison n'est avec vous ni avec quelqu'un que vous avez rencontré. Il n'y a que qui vous êtes en ce moment. Il n'y a rien qui puisse entraver le présent. Aucune réunion à assister, courses à courir, factures à payer ou responsabilités.

Une fois, j'ai entendu dire que le couple moyen passe quatre heures de veille ensemble. Si cela est vrai, nous venions de passer l'équivalent de quatre mois ensemble, mais nous avions l'impression de tripler, car rien ne pouvait nous empêcher de penser au «maintenant».

Je ne suis jamais retourné à Ko Lipe. Le développement qui a germé éclaterait mon image de parfait. J'ai vu les photos des rues en béton, des immenses stations balnéaires et de la masse de gens. Je ne peux pas supporter de voir ça. Ko Lipe était ma plage. La communauté de voyageurs parfaite. Je veux que ça reste comme ça.

Je retrouverais Paul et Jane des années plus tard, en Nouvelle-Zélande, mais je ne reverrais jamais le reste du groupe. Ils sont dans le monde à faire leur chose. Pourtant, pour ce mois, nous étions les meilleurs amis du monde.

Alors que je faisais mes valises et que je chaussais mes chaussures pour la première fois en un mois, j'ai dit au revoir à Plick Bear, le nounours en loques que j'ai trouvé sur mon porche et qui est devenu notre mascotte, et j'espérais que le futur bon comme celui que je laissais derrière moi.

Voir la vidéo: THAILAND'S CLEAREST WATER - KOH LIPE (Juin 2019).