Histoires de voyage

À l'intérieur de l'usine: comment un Boeing est construit

Mise à jour: 17/07/18 | 17 juillet 2018

Bien que je sois terrifié à l'idée de voler, cette expérience me passionne également. Vous naviguez dans un tube métallique à 37 000 pieds tout en regardant un film, envoyez des SMS à vos amis et, si vous êtes un hacker du voyage (et vous devriez l'être), appréciez la bonne nourriture et les boissons alcoolisées.

Je ne peux jamais oublier que des avions, qui peuvent peser jusqu'à 485 tonnes et contenir jusqu'à 6 millions de pièces, peuvent même voler dans les airs et y rester! Oui, je connais tout de l'aérodynamisme («c'est juste de l'ascenseur!»), Mais c'est quand même tellement cool!

Ainsi, lorsque j’ai été invité à mon premier événement de presse aéronautique à la fin du mois de mars, j’étais plus excité. Je ne reçois pas beaucoup d'invitations dans les médias car je ne rapporte pas d'actualités de l'industrie, mais on m'a demandé si je voulais visiter les installations de Boeing à Charleston, en Caroline du Sud, dans le cadre du lancement du programme 787-10 de Singapore Airlines. , J'ai tout de suite dit oui.

Regarder un avion se construire? Voler un simulateur de vol? Oui. Oui! OUI!

À l'usine de Boeing, nous avons eu droit à des visites du processus d'assemblage de Dreamliner. Nous sommes allés dans les installations de production où, après une longue et ennuyeuse conférence de presse sur les spécifications de vol et les économies de carburant, nous avons finalement pu nous rendre à l’usine pour voir les bonnes choses. Marcher sur le sol et voir ces béhémoths en métal m'a vraiment donné un sentiment d'émerveillement et de crainte.

Comme, "Zut, c'est un avion!"

Auparavant, je n'avais qu'une idée approximative de la construction des avions, du fonctionnement des moteurs et du processus de fabrication compliqué nécessaire à leur assemblage. Je veux dire, j'ai regardé quelques documentaires sur le vol. Mais contrairement à la plupart des autres presses aéronautiques du pays, je ne pouvais distinguer un avion ou un moteur d'un autre, parler de l'avionique ou des contrats entre fournisseurs, ou savoir qui fabriquait quel tissu de siège.

J'étais donc enthousiasmé par le processus d'assemblage en usine et la transformation d'un avion en avion.

À l’usine, l’usine comprend trois zones: la carrosserie arrière, la carrosserie centrale et l’assemblage final.

La partie arrière de l’appareil est le lieu de fabrication de la queue de l’avion, et l’usine de Charleston fabrique toutes les sections de la queue de tous les 787 Dreamliners (moins les ailerons). Une chose que je savais avant ce voyage était qu’ils utilisaient des fibres de carbone, qui présentaient plusieurs avantages par rapport au métal composite traditionnel, notamment une résistance élevée à la traction, un faible poids, une résistance élevée aux produits chimiques, une tolérance aux températures élevées et une faible dilatation thermique. Fondamentalement, ils sont plus solides et plus légers que le métal traditionnel. Ils prennent un ruban adhésif en fibre de carbone composite et le filent ensemble autour d'une coque pour créer les sections de queue, appelées Section 47, où se trouvent les passagers (Pourquoi l'article 47? Personne ne le sait. L'avion ne compte actuellement pas 47 sections. C'est exactement ce qu’ils appellent!), et la section 48, qui est la toute fin de l’avion, où les ailerons seront fixés. C'est plutôt cool d'y penser. Lorsque vous pilotez un 787, vous pilotez en fait un avion qui a pour la plupart commencé par un fil. Science, homme, science!

Toutes les autres parties du plan sont construites ailleurs dans le monde, puis volées dans cet avion au look étrange appelé Dreamlifter: une partie de l'avant du corps (appelée le fuselage avant) est construite à Wichita, au Kansas; une autre partie du fuselage avant est construite à Kawasaki, au Japon; le fuselage central est construit à Alenia, en Italie; et les ailes sont construites au Japon, en Oklahoma et en Australie. Voici une image que Boeing m'a donnée pour vous donner une idée de la production mondiale de Dreamliner:

Pendant le processus du corps central, certains systèmes et conduits électriques sont ajoutés au plan. Ils «collent» également les sections du fuselage qui arrivent du monde entier. En gros, il y a une fine lèvre dans chacune des sections et une machine utilise des attaches pour les assembler, ce qui est à la fois excitant et énervant à voir car vous réalisez à quel point il est étonnant de voir qu'il faut si peu de pièces et si peu de choses tenir cette place ensemble. Par exemple, ils n'ont que sept rivets qui fixent l'aile à l'avion (plus tard, lors de l'assemblage final) et supportent tout ce poids. Non, ils ne sont pas soudés ensemble. C'est comme un jeu de Lego surdimensionné!

En les regardant assembler le fuselage, c'était la partie la plus intéressante de l'usine qui n'autorisait pas les photographies, ce qui était dommage. Mais, Sam Chui étant un blogueur de badass en aviation, ils lui ont donné le droit de le filmer, alors regardez cette vidéo:

De là à l’assemblage final où, sur sept stations, toutes les sections sont alignées et assemblées selon un modèle d’usine «juste à temps». C'est ici que les ailes et les moteurs sont mis en place, les intérieurs sont ajoutés, l'avion est allumé pour la première fois, les systèmes sont testés et l'avion fini est chassé du hangar pour des vols d'essai.

Cet assemblage final prend environ 83 jours.

Un peu fou, hein? Vous ne réalisez jamais à quel point cela va dans un avion. Il est assez impressionnant qu'une telle opération mondiale coordonnée puisse produire une machine aussi bien réglée, capable de voler pour toujours avec un entretien adéquat.

Ensuite, après un vol de 24 heures à destination de Singapour, nous avons été conduits à Singapore Airlines où son personnel était formé pour assurer la sécurité et le service. Même si je trouvais cela très intéressant, le vrai plaisir était de pouvoir piloter un simulateur de vol 737 au bureau de Boeing en ville. Ces machines de plusieurs millions de dollars simulent le mouvement complet d'un vol. Après une brève démonstration, chaque journaliste disposait de quelques minutes pour «voler». Je m'assis sournoisement sur la chaise pendant que le pilote me laissait faire une petite virée.

J'étais comme un gamin dans un magasin de bonbons.

«Puis-je faire une banque? Puis-je atterrir? Faisons un décollage! M'écriai-je.

«Si nous avons le temps, nous pourrons y aller et je libérerai le pilote automatique», a déclaré l'instructeur froidement après la fin de mes trente secondes.

Heureusement, nous avons eu le temps.

«Prêt?» Demanda-t-il alors que je m'assis sur le siège.

"OUI!"

Nous avons commencé en vol, il a sorti les commandes et j'ai survolé un peu la simulation de Singapour.

«Pas mal, dit-il. «Prêt à atterrir?

"Bien sûr, mais pouvons-nous faire le tour?"

Prenant les commandes, j’ai interrompu mon atterrissage, je me suis retourné et j’ai viré à gauche pour pouvoir faire un autre circuit. Alors que j'appréciais le bonheur des paysages générés par ordinateur, je me suis écrasé!

J'avais oublié de regarder l'écran et de voir mon altitude, alors, alors que je pensais que j'allais partir, j'étais en train de faire faillite - et boum! Nous sommes morts

Je suppose que je ne serai pas pilote de si tôt. Il existe un nombre étonnamment élevé de commandes et de chiffres auxquels vous devez faire attention sur un avion moderne, en particulier lorsque vous relâchez le pilote automatique!

Ensuite, nous sommes allés dans un autre simulateur qui permettait aux pilotes de s'entraîner au décollage. Ce n'était pas un simulateur de mouvement complet, mais il a été conçu pour vous permettre de décoller et de sentir le mouvement des commandes.

Cette fois, j'ai réussi à décoller et personne n'est mort. Alors tu es en sécurité avec moi!

***

Pendant longtemps, j'ai été terrifié à l'idée de voler - et regarder un avion se faire construire et apprendre l'aviation ne faisait rien pour apaiser cette peur. Je suis toujours énervé par chaque petit choc (le vol sur lequel je suis en train d'écrire ceci n'a été que des bosses!), Mais j'ai une nouvelle idée de la complexité et de la force des avions, du nombre de systèmes de sécurité intégrés, de la Difficile d’en voler un, et comme c’est incroyable de vivre à l’ère du voyage en avion à réaction!

Note de l'éditeur: J'étais un invité des médias de Singapore Airlines et de Boeing pour cet événement. Ils ont couvert toutes mes dépenses pendant ces journées presse.