Histoires de voyage

Est-il sécuritaire pour les femmes de voyager en Inde?

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La question de la sécurité des femmes en Inde a récemment fait l'actualité. Beaucoup de femmes ont exprimé leur inquiétude à propos de leur voyage et beaucoup d'autres ont choisi de ne pas y aller du tout. Je ne suis jamais allé en Inde - et je ne suis pas non plus une femme - mais j'estime qu'il s'agit d'un sujet important à discuter. Aujourd'hui, je souhaite la bienvenue à Candace Rardon, qui a passé plusieurs mois à voyager seule en Inde, pour discuter de la sécurité et des voyages en solo en Inde.

Mon introduction en Inde s'est faite au volant d'un pousse-pousse automatique.

Pendant deux semaines en 2011, mon ami Citlalli et moi avons participé à la course de pousse-pousse, conduisant l'un des véhicules à trois roues omniprésents de l'Inde sur une distance de 3 000 km à travers le pays.

Le cinquième matin, nous avons passé trois heures à lutter contre un embouteillage de 18 km dans le Bihar, un État connu pour sa pauvreté et sa violence. Après la deuxième heure, j'avais besoin d'une pause pour éviter les camions, les bus et les vaches, et nous nous sommes arrêtés.

Instantanément, une foule d'environ 20 hommes a entouré notre pousse-pousse. Citlalli et moi nous sommes dit nerveusement bonjour, dans l'espoir de briser la tension que nous ressentions en tant que deux étrangères dans une telle situation, lorsqu'un commerçant aux cheveux blancs nous a approché. Dans sa main se trouvaient deux minuscules tasses de chai doux et fumant.

J'ai essayé d'expliquer que nous n'avions plus de monnaie et que nous ne pouvions pas le payer pour le thé, mais il a insisté, en disant: «Je suis peut-être pauvre, mais j'ai toujours un cœur."

Pourquoi aller en Inde?


Je suis conscient des diverses menaces auxquelles sont confrontées les femmes indiennes et les visiteurs étrangers: regarder, tâtonner, traquer, et plus grave encore, le viol. Avec de telles menaces qui pèsent à jamais sur la tête d'une voyageuse, il est logique de se demander si l'Inde vaut la peine d'être inquiète. Pourquoi ne pas le laisser entièrement au profit de destinations moins gênantes?

Une des raisons: aucun pays ne vous fascinera et ne vous frustrera plus.

Bien que les voyages en Inde nécessitent une attention particulière et du bon sens, laissez-moi vous assurer que cela en vaut la peine. Bien que j’ai rencontré des hommes qui me regardaient de manière inappropriée, il y en avait d’innombrables qui ne me traitaient aucunement comme un objet sexuel: agriculteurs et pharmaciens, commerçants et enseignants, hommes dont la chaleur, la gentillesse et la compassion m’avaient émue de manière inattendue.

L'homme qui nous a donné le chai au Bihar n'était que le début. Il y avait une époque où j'avais le ventre de Delhi à Bhubaneswar et un employé d'un hôtel m'a apporté du yaourt avec du sucre; au moment où j'attendais l'avion d'un ami pour arriver à 1 heure du matin, et un gars avec qui j'ai entamé une conversation nous a invités au mariage de sa sœur la semaine suivante; et le moment où j'ai sauté d'un train à Chennai et qu'un homme m'a conduit dans la rue pour acheter de la gaze et du désinfectant pour réparer mon genou écorché.

Il est impossible de stéréotyper une nation d’un milliard d’habitants et il sera naturellement impossible d’éviter les mauvaises expériences. Le défi consiste à refuser d’accepter de tels événements comme le statu quo, tout en choisissant de se concentrer sur le positif. Cela peut paraître banal ou naïf, mais c’est un choix que l’Inde exige de vous.

S'appuyant sur mon temps en Inde et sur les conseils d'autres femmes qui y ont beaucoup voyagé, voici 11 conseils pour vous aider à conjurer les situations non désirées - mais aussi à vous tenir ouvert aux expériences positives:

1. Faites vos devoirs


Comme pour n'importe quelle destination, passez du temps à apprendre l'Inde et ses coutumes avant d'arriver. Allez les yeux grands ouverts, après avoir pris les mesures nécessaires pour être éduqué et préparé, et comprenez que ce qui vous attend peut être très différent de ce à quoi vous êtes habitué.

Beth Whitman, fondatrice et PDG de Wanderlust and Lipstick and WanderTours, dirige depuis 2009 des tournées mixtes et mixtes en Inde. Aucune femme sur un WanderTour n’a jamais eu de problème de sécurité.

"N'allez pas dans les régions où la criminalité (en particulier la drogue) est endémique", écrit Beth. «Il y a des endroits en Inde comme celui-ci. Lisez les guides et les forums pour déterminer si votre destination entre dans cette catégorie. "

D'après ma propre expérience, la préparation la plus importante pour l'Inde était mentale. Avant d’y aller pour la première fois, c’était comme si je me préparais à visiter une autre planète. Entre s'inquiéter des coups à obtenir, de ce qui se passerait lorsque je serais malade pour la première fois et du fait que je sois ou non en sécurité, l'Inde nécessitait un énorme ajustement mental - ce ne serait pas un autre séjour à la plage ou une escapade dans une ville européenne.

2. Habillez-vous convenablement


Cela va sans dire, mais mérite d'être répété: l'Inde est un pays conservateur, alors respectez-le en couvrant vos épaules et vos jambes et en surveillant votre décolleté.

Envisager de porter des vêtements indiens comme un Kurta (tunique longue et ample) ou un Shalwar Kameez costume, qui peut facilement être ramassé une fois que vous arrivez sur les marchés locaux ou dans des magasins comme Fabindia. Ce n'est en aucun cas une garantie de votre sécurité et ne peut pas changer la façon dont les hommes agissent envers vous, mais il n'est pas nécessaire d'attirer une attention inutile sur vous-même.

La seule exception possible est Goa, dont les plages bien connues sont de plus en plus occidentalisées. Mais sachez que même s'il est plus acceptable de porter un bikini ici, vous risquez toujours d'attirer des avances indésirables.

3. Discerner quand doctorer la vérité peut vous aider


Je ne suis jamais fan de ne pas dire la vérité sur la route. Je crois que, le cas échéant, il est tout aussi important de partager nos coutumes et nos modes de vie avec d'autres cultures que de connaître leurs traditions. Cet échange mutuel est l’une des nombreuses choses que j’aime dans les voyages.

Le fait que je sois célibataire à 27 ans et que je voyage seul soit souvent surprenant pour les Indiens que j'ai rencontrés, et j'ai apprécié nos conversations sur nos différentes cultures - conversations qui n'auraient peut-être pas eu lieu si j'avais porté une fausse alliance ou fait semblant que mon faux mari travaille à Mumbai.

Un soir, alors qu'il dînait seul à Mumbai, un Indien assis à une autre table a demandé s'il pouvait me rejoindre. Notre conversation était intéressante et j'étais heureuse d'avoir l'occasion de bavarder, mais il a ensuite demandé si nous pouvions aller boire un verre ailleurs ou nous revoir à nouveau la nuit suivante. Je ne me sentais pas à l'aise de le faire moi-même et je lui ai dit que j'avais déjà des projets avec des amis.

Faites preuve de discernement et déterminez si un tel mensonge peut vous protéger ou non. Beth Whitman recommande spécifiquement cette stratégie lorsque vous séjournez seul dans un hôtel. «Pensez à mentionner un mari ou un petit ami qui arrive bientôt et ne discutez pas avec le personnel de sexe masculin. Au lieu de cela, devenez amis avec toutes les femmes, si elles travaillent là-bas. "

(Matt dit: Il y a beaucoup d'autres articles sur ce site qui ont été écrits par des femmes sur la sécurité des voyages et qui donnent des conseils sur la fusion. Vous pouvez les trouver tous en cliquant sur ce lien pour plus de conseils et d'histoires.)

4. En train, réservez une place supérieure


Tout le monde a son histoire mémorable sur les rails indiens - le couple qui les a aidés à descendre à la bonne gare, la famille qui a insisté pour partager leur dal et chapatis, l’étudiant qui a dit de le réveiller en cas de problème. Nulle part ailleurs dans le monde le voyage est aussi amusant que la destination qu’elle se trouve en Inde.

Mais il est également important de prendre certaines précautions. Lors de la réservation de votre voyage, demandez une place supérieure. Ce sera non seulement un endroit pour garder vos bagages en sécurité pendant la journée, mais vous donnera également un sentiment d'intimité et vous gardera hors de la mêlée la nuit pendant que vous dormez.

Les trains indiens sont très animés: pendant la journée, les vendeurs vendent de la nourriture et des boissons en permanence, et même la nuit, les passagers montent et descendent constamment. Bien que la commotion soit agréable pendant un certain temps, vous apprécierez d’avoir une couchette supérieure pour vous-même la nuit.

Et bien que l’idée d’avoir plus d’espace et d’air plus frais en A / C en 2e classe puisse être séduisante, Citlalli Milan, écrivain et actrice qui a vécu quatre ans dans la ville d’Udaipur, dans le Rajasthan, suggère le contraire.

«Si je voyageais seul, je me mettrais toujours dans un train couchette. C'est plein de gens - femmes, enfants et autres voyageurs - ce qui rend plus difficile la réalisation de [rencontres inopinées]. "

5. Ne pas arriver à une nouvelle destination la nuit


Essayez d'éviter les arrivées ou les départs tardifs. C’est une question de sécurité autant que pour des raisons financières: des rusaillards seront absents dans l’espoir de tirer parti de ceux qui semblent perdus ou qui n’ont pas de plan. Réservez au moins votre première nuit d'hébergement à l'avance afin de savoir avec certitude où vous vous dirigez lorsque vous quittez l'aéroport ou la gare.

Évitez également de vous déplacer à pied la nuit, ainsi que par les transports en commun (surtout si le bus ou le train est vide); optez plutôt pour des taxis prépayés ou des pousse-pousse automatiques. Même alors, Mariellen Ward, fondatrice du blog de voyage inspiré par l'Inde Respirer rêve aller et la communauté WeGoSolo pour les femmes voyageant seules, encourage les femmes à noter la plaque d'immatriculation du véhicule, à téléphoner sur leur téléphone portable (qu'il soit réel ou organisé) et à indiquer le numéro de la plaque et la destination à portée de voix du conducteur.

L’écrivaine de voyage Sophie Collard s’est rendue en Inde en 2012, peu de temps avant le viol collectif à Delhi, et a reçu ce conseil: «Une journaliste a déclaré:« Ma fille, il faut en prendre un, »et a sorti un spray au poivre et m’a dit Je pouvais l’obtenir du pharmacien [pharmacien], et je me suis senti en sécurité. En fait, je l'ai emporté dans les rues de Londres à mon retour aussi.

6. Soyez assertif


Dans un pays où la tête en boule classique peut signifier oui, non, peut-être, pas maintenant, ou «nous verrons», il est logique qu'il soit difficile de dire fermement à quelqu'un de non en Inde. Mais en tant que femme seule, cela est parfois nécessaire, tout comme il est parfois nécessaire d'ignorer des conversations indésirables ou inconfortables.

Lorsque vous voyagez seul en tant que femme, en particulier dans un pays comme l'Inde, il est de votre responsabilité de vous protéger - n'hésitez donc pas à le faire, que ce soit avec une parole forte ou une réponse silencieuse.

Nulle part je n'ai ressenti le besoin de m'affirmer davantage que lorsque j'étais sur un marché. Pour passer à travers un gant de vendeurs persistants et persuasifs, dire un «non merci» poli aura souvent peu d'effet. Aussi impoli que cela puisse paraître à quelqu'un qui a généralement une voix plus douce, je répondais parfois simplement par «non» avec un ton aigu, ou même par «non?, "Le mot hindi pour non.

7. Surveillez votre langage corporel


Le défi que j'ai mentionné plus tôt - entre rester sur ses gardes et garder son cœur ouvert - est peut-être plus pertinent pour votre comportement envers les hommes en Inde et les messages que vous pourriez envoyer inconsciemment. Comme le conseille Beth Whitman, "Ne leur donnez jamais la moindre indication que cela pourrait vous intéresser."

Il est important de se rappeler qu'une action ou un geste qui vous vient naturellement, comme toucher le bras de quelqu'un en lui parlant, peut être mal interprété dans un pays conservateur comme l'Inde. Veillez à garder votre distance physique par rapport aux hommes, même en étant ouvert, surtout dans les transports en commun, où l'espace personnel est primordial.

Lors d'un voyage en train de Panjim, Goa, à Mumbai, je me suis lié d'amitié avec une Indienne, Mercy, et sa mère âgée, ainsi qu'avec un groupe important d'étudiants universitaires. Au cours de notre voyage, j’ai eu plaisir à faire connaissance avec les étudiants, même si Mercy me conseillait discrètement de garder mes distances et de ne pas rester à côté d’eux.

Même si je pouvais dire pourquoi elle le ferait - ils étaient bruyants et étaient clairement à Goa en vacances - je pouvais sentir qu'ils ne voulaient rien dire (et je suis même toujours en contact avec un étudiant via Facebook).

Interagir avec les hommes en Inde est un acte constant de surveillance et d’amitié.

8. Ne fais rien que tu ne ferais pas à la maison

Il est vrai que les voyages vous ouvrent de nouvelles expériences et vous poussent hors de votre zone de confort, mais en même temps, soyez raisonnable et demandez-vous si vous feriez quelque chose à la maison. Des choses comme faire de l'auto-stop, sortir seul la nuit et accepter des boissons d'hommes que vous ne connaissez pas sont risqués peu importe où vous vous trouvez dans le monde.

Citlalli Milan suggère d’apprendre à connaître d’abord quelqu'un: «Quand j’acceptais une invitation ou si j’accompagnais quelqu'un au chai, c’était après quelques semaines ou mois de dire bonjour dans la rue et de s’assurer qu’ils sachent qui j'étais et ce que je connaissais un peu plus. à leur sujet… C’est formidable d’interagir avec les habitants, mais toujours avec prudence et en ayant conscience de la culture. ”

9. Pensez à voyager avec un groupe


L'idée de visiter l'Inde pour la première fois est assez intimidante, alors peut-être que commencer votre voyage là-bas (par le biais de sociétés telles qu'Intrepid ou les WanderTours susmentionnés) peut vous aider à vous acclimater. (Matt dit: Bénéficiez de 10% de réduction sur les visites Intrepid de plusieurs jours à partir de 500 USD. Cliquez ici pour voir le code promo exclusif.)

Après une série de moments troublants lors de son premier voyage en Inde, Becki Enright envisage de partir pour une tournée la prochaine fois: «Je regarde à nouveau les visites de groupes, où je suis assuré de l'idée de« sécurité dans les nombres »et où j'ai gagné. Je ne voyagerai pas seul dans les trains et les autobus. Je me démarque et j'en suis conscient, et ce sont là mes premières mesures pour assurer ma sécurité. "

Une grande partie de vos voyages seuls consiste à apprendre à faire confiance à votre propre instinct lorsque vous n'avez pas d'amis ou de membres de votre famille sur place pour discuter de vos options. Avant de pouvoir faire confiance à ceux que vous rencontrez sur la route, vous devez apprendre à vous faire confiance. Développez ce sentiment de confiance en soi avant de vous aventurer uniquement en Inde.

10. Sachez qu'il y aura des séances de photos en masse


Cela se produit assez en Inde pour que cela mérite d'être mentionné: si vous vous trouvez soudain au centre d'une multitude de demandes de photos, en particulier sur les sites historiques clés, suivez le courant, aussi longtemps que vous vous sentez à l'aise.

C'est ce qui m'est arrivé au Taj Mahal, devant la porte de l'Inde à Mumbai et même sur une plage de Puri, Orissa. On m'a demandé de me faire prendre en photo avec au moins une douzaine de familles ou de groupes de jeunes hommes différents. Cela peut sembler étrange, mais c'est généralement sans danger.

11. Regroupez-vous - ou commencez même votre séjour en Inde - loin des grandes villes


Même si vous suivez les suggestions mentionnées jusqu'à présent et ailleurs sur le Web, le harcèlement peut toujours se produire. Si vous avez une expérience qui vous énerve, ne partez pas immédiatement en Inde. Prenez le temps de traiter, de soigner et de vous regrouper.

Pensez à vous rendre dans des endroits tels que Dharamsala, domicile du Dalaï Lama et entouré par l'Himalaya; Jaisalmer, une ancienne ville fortifiée dans le désert du Thar; Fort Cochin, une ville coloniale avec un accès facile aux paisibles backwaters du Kerala; et des lieux moins connus à Goa, comme la baie de Colomb, située entre les plages de Palolem et de Patnem.

Ce sont tous des endroits où j'ai trouvé un certain calme et un répit après avoir été sur mes gardes, et je vous recommanderais même de commencer votre séjour en Inde dans de tels endroits. Bien qu'il soit tentant de commencer dans le Triangle d'or - Delhi, Agra et Jaipur - les foules intenses qui s'y déroulent pourraient ne pas vous donner l'espace nécessaire pour vous adapter et vous adapter à l'Inde.

Garder un coeur ouvert
Bien que l’Inde puisse être un endroit difficile à visiter et qu’il y aura des moments où être au centre de l’attention est accablant, c’est une expérience que je voudrais recommencer à nouveau sans hésiter. En utilisant les astuces ci-dessus, j'espère que vous pourrez atténuer le sentiment de vous regarder de façon inappropriée et transformer des situations inconfortables en situations positives.

En outre, gardez à l'esprit que cette question de la sécurité lors de votre visite en Inde fait partie d'un problème plus vaste: ce que signifie être simplement une femme en Inde. Les menaces auxquelles sont confrontées les femmes qui voyagent sont des problèmes auxquels les Indiennes ont été confrontées toute leur vie, et le resteront encore longtemps après notre départ.

En fin de compte, il n’ya pas de secret pour rester en sécurité en Inde. C'est un processus continu de sagesse et d'écoute attentive de vos instincts, comme vous le feriez partout ailleurs dans le monde. Les Indiens aiment accueillir les étrangers dans leur pays, alors faites confiance à votre instinct pour accepter leur hospitalité et tirez les leçons de leur gentillesse.

L’Inde est un pays complexe et chaotique, mais c’est aussi un lieu d’une beauté et d’une chaleur inconcevables.

Candace Rose Rardon est un écrivain de voyage qui a été présenté dans le New York Times et écrit le blogLa grande affaire. Elle parcourt le monde et peint de magnifiques aquarelles de ce qu'elle voit. Son blog est l'un de mes favoris.

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