Histoires de voyage

Côte caraïbe du Costa Rica


De nombreuses personnes que j'ai rencontrées m'ont dit que la côte pacifique du Costa Rica est la meilleure côte à visiter. La péninsule reculée d'Osa, la zone de Manuel Antonio peuplée de singes, et la côte touristique de Nicoya battent tous les Caraïbes, avec plus de pluie, moins d'animaux, moins de commodités «modernes» et des plages plus laides. Peu importe où vous allez, la région des Caraïbes ne sera tout simplement pas aussi belle.

Ayant visité les deux côtes, je ne suis pas sûr de ce dont ces gens parlent. En descendant du côté des Caraïbes, j’ai trouvé que c’était plus pluvieux, mais ce n’était pas moins beau et il y avait beaucoup de merveilleux endroits à explorer.

Tortuguero, la version du Costa Rica de la forêt amazonienne, domine la côte nord. Cette zone massive est une série de rivières et de canaux qui sillonnent la jungle. Il pleut tout le temps, et bien que les plages soient belles, une journée complète de temps ensoleillé est rare. Pour couronner le tout, les courants sont forts et les barracudas à dents pleines et les requins parcourent les eaux.

Malgré tout, les raisons de venir ici sont nombreuses. Le plus gros attrait est le grand nombre de tortues (d'où «Tortuguero», qui signifie «région des tortues» en espagnol) qui viennent nicher le long du littoral. La meilleure période pour les voir nicher est en avril et en mai, mais même en basse saison, Tortuguero offre quelques endroits pour faire de la randonnée, de nombreuses croisières sur le canal et une faune abondante (cette région est réputée pour ses oiseaux).

Tortuguero n'est pas facile à obtenir ni bon marché. Il faut cinq heures pour s'y rendre de San José et les fournitures sont apportées par bateau. Ce n'est pas une destination économique. Mais si c'est quelque chose de distant et hors du sentier des routards que vous recherchez en Amérique centrale, Tortuguero est l'endroit où aller.

Vous y trouverez d'excellents sites de surf, de plongée sous-marine, de nombreuses personnes et des fêtes à gogo le long de la côte, en direction du Panama. Cette partie de la côte est beaucoup plus facile d'accès et beaucoup moins chère que Tortuguero. La plupart des voyageurs se dirigent vers Puerto Viejo, la plaque tournante principale de la région. C’est un lieu central pour les routards, et il est facile de se laisser entraîner dans la vie des surfeurs / des fêtes ici.

Puerto Viejo est une ville balnéaire balnéaire qui dégage une forte sensation caribéenne et qui me plait énormément malgré le fait qu'elle soit touristique. La ville est petite, il est facile de se déplacer, il y a des plages partout, et il y a une tonne de bons restaurants, allant des «sodas» locaux où vous pouvez acheter à bon marché. tico Cuisine (costaricaine) dans des endroits occidentaux incroyables avec un délicieux pain cuit au four ou de bons sushis. Vous vous baladerez dans le reggae en vous promenant dans les rues, car il y a plus de Caraïbes que d'Espagnols à Puerto Viejo.

Près de Puerto Viejo se trouvent deux autres villes intéressantes: Cahuita et Manzanillo. (Il y a aussi Limón, la principale ville portuaire de la région. Passez-la. C'est moche, louche et ne vaut même pas quelques heures.) Cahuita, petite ville située à proximité d'un magnifique parc national du même nom, dure environ une heure. au nord de Puerto Viejo. Comme Tortuguero, c'est un endroit pour se détendre. Il y a un bar qui s'anime certains soirs, mais généralement, après une journée de randonnée, de natation ou de surf, la plupart des gens ne font que s'asseoir et lire.

Manzanillo est à seulement 12 kilomètres de Puerto Viejo, ce qui en fait une excursion d'une journée facile. En fait, vous pouvez marcher ici depuis Puerto Viejo en deux heures environ - il vous suffit de suivre la plage. La ville est encore plus petite que Cahuita et personne ne la visite vraiment. Le système de récifs y est proche de la côte et constitue le principal site de plongée de la région. La plupart des personnes qui viennent ici sont des couples plus âgés, des familles ou des retraités. Venez ici pour plonger et vous détendre après toutes les fêtes et le bruit de Puerto Viejo.


Après avoir visité la côte caraïbe du Costa Rica, je peux dire que celle-ci est tout aussi belle, intéressante et majestueuse que la côte pacifique. Et comme il pleut davantage sur la côte caraïbe, il y a beaucoup moins de monde de ce côté. Les immenses centres de villégiature, les repas et les circuits trop chers, et les milliers d'expatriés qui inondent toutes les régions du Pacifique, en particulier la péninsule de Nicoya, sont pratiquement introuvables. Alors, laissez-les faire ce qu'ils veulent pendant que vous profitez de plages (assez) vides, de fruits de mer bon marché et de nombreuses espèces sauvages.

Consultez mon guide sur les voyages au Costa Rica pour plus d'inspiration et des conseils pratiques.