Histoires de voyage

Lieu insolite du mois: Les égouts de Paris


Mise à jour: 14/07/2018 | 14 juillet 2018

REMARQUE: à compter de juillet 2018, le musée des égouts de Paris est fermé pour rénovation. Il prévoit de rouvrir ses portes en 2020.

Paris. C'est l'une des villes les plus romantiques au monde. En sirotant un champagne à la Tour Eiffel, en admirant des œuvres d'art incroyables au Louvre, en vous promenant le long de la Seine. Paris est une ville magnifique, mais il n’ya pas que ce que l’on perçoit.

Il suffit de regarder sous la surface.

Littéralement.

Certains des meilleurs sites touristiques de Paris sont actuellement souterrains. Il y a les Catacombes populaires de Paris, où vous pouvez explorer des passages chargés d'os.

Mais il y a aussi un autre lieu: le musée des égouts de Paris.

Paris est une ville gigantesque datant de plusieurs milliers d'années. Depuis ses débuts comme avant-poste romain à travers les temps modernes, la ville a dû faire face à la seule chose qui touche les gens: le gaspillage.

Dans les temps anciens, ce n'était pas un gros problème. La population n’était pas encore assez nombreuse pour créer une véritable pollution, alors tout est allé dans la Seine. Bien sûr, les rues étaient sales et sentaient mauvais, mais c’était une réalité de la vie à l’époque médiévale.

Cependant, à mesure que Paris grandissait au Moyen Âge, de plus en plus de déchets se déversaient dans la Seine et, à la fin du Moyen Âge, le fleuve était devenu trop pollué pour être utilisé. Cela puait et rendait les gens malades. De plus, les rues étaient sales avec les déchets humains et animaux. Les gens jetaient leurs déchets dans la rue, où ils restaient en quelque sorte. (C'était une pratique courante dans toute l'Europe jusqu'au 19ème siècle. En fait, l'une des raisons pour lesquelles les femmes ont commencé à porter ces petits parasols à la fin du 18ème et au 19ème siècle était pour se protéger des chutes… débris.)

Quelque chose devait être fait.

À partir de 1370, la ville commence à construire des égouts et des drains. Les égouts se sont développés sous des leaders comme Louis XIV et Napoléon, mais même si le système devenait de plus en plus gros, il n'était toujours pas efficace. Les déchets finissent toujours par atteindre la Seine et des maladies telles que la typhoïde se propagent. Victor Hugo, qui a écrit Les misérables, a décrit les égouts comme «fétides, sauvages, féroces…»

Au 19ème siècle, la ville employait un ingénieur nommé Eugene Belgrand. Il a élargi le réseau d'égouts (en ajoutant plus de 1 000 km de nouveaux égouts) et la taille des drains et des routes, mis en route une usine de traitement et commencé à construire des aqueducs afin que Paris puisse pomper de l'eau potable dans les environs. Au fur et à mesure que les égouts se sont développés, les maladies et la pollution ont diminué, entraînant une baisse du taux de mortalité.

Paris a maintenant plus de 2 100 km de canalisations qui, si elles étaient étendues, atteindraient Istanbul. C'est le plus grand système au monde et traite chaque jour plus de 1,2 million de mètres cubes d'eaux usées.

Les égouts ouverts aux touristes lors de l'Exposition universelle de 1867 ont attiré énormément de monde depuis. Le musée vous permet d'explorer une partie des égouts et d'apprendre comment la ville gère tous ses déchets. C'est une exposition très informative, avec la plupart des panneaux en français, allemand et anglais. Vous aurez la possibilité de marcher dans les égouts actifs et d’entendre les déchets s’écouler jusqu’à leur destination finale en dessous de vous. Et ça ne sent vraiment pas si mauvais.

La visite peut être faite en 30 minutes ou moins. Au début, il y a quelques images et informations sur l'histoire des égouts, ainsi que certaines des anciennes machines avec lesquelles ils les nettoyaient. Il y a quelques parties où certains des affichages sont uniquement en français, mais la majeure partie du contenu était également en anglais. Gardez les yeux ouverts pour les grosses boules de métal aussi. Ils étaient en fait utilisés pour nettoyer les égouts, car la pression de l’eau les entraînait et débloquait les débris accumulés.

Tout le monde vient à Paris pour voir le Louvre, la Tour Eiffel et Notre Dame. Voir quelque chose de différent (et pas trop puant). Le musée des égouts de Paris propose un regard dans les coulisses et une perspective unique sur la manière dont cette ville moderne traite un problème séculaire. C'est l'une des choses les plus uniques que j'ai faites - et je recommande vivement une visite. (De plus, il n'y a pas de lignes.)

Oh, et assurez-vous d'apporter un désinfectant pour les mains lorsque vous avez terminé!

Comment visiter le musée des égouts de Paris
Le musée des égouts de Paris est proche de la station de métro Alma Marceau. C'est juste en face du pont sur votre gauche. Il est ouvert tous les jours sauf le jeudi et le vendredi de 11h à 17h et coûte 4,40 EUR pour les adultes, avec des réductions. L'entrée est gratuite avec le Paris Museum Pass.

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