Histoires de voyage

Visiter l'Isaan: aventures à travers la Thaïlande rurale


La région de l'Isaan, en Thaïlande, est l'une des régions les plus sous-visitées du pays. La région est la plus rurale et les voyageurs la traversent simplement pour se rendre au Laos ou la passaient complètement au profit d'endroits tels que Pai, Chiang Mai ou les îles du sud. Alors que la Thaïlande est considérée comme un lieu envahi par les touristes, la plus grande partie du pays en est dépourvue.

Au cours de mes deux semaines dans la région, j'ai vu six autres voyageurs. SIX! Les voyageurs sont si rares dans cette partie de la Thaïlande que les habitants de la région m'ont souvent posé des regards interrogateurs - des visages qui semblaient demander: «Es-tu perdu? Chiang Mai, c'est l'inverse. "(Pour tous les discours sur" sortir des sentiers battus ", peu de routards quittent la piste des crêpes à la banane.)

Après avoir passé près de dix ans à voyager et à vivre en Thaïlande, j’avais décidé qu’il était temps de sortir des sentiers battus et de visiter cette région (c’est la raison principale pour laquelle j’ai pris le vol pas cher pour la Thaïlande en novembre). Il n'y a pas tellement de fois qu'on peut aller à Chiang Mai! Je voulais voir l'intérieur de la campagne - la vie thaïlandaise à l'abri des influences occidentales et des infrastructures touristiques - et mieux connaître la culture thaïlandaise.

L'Isaan - une terre essentiellement composée de fermes et de villages, de villes sans architecture et de plats épicés et délicieux (parmi les meilleurs de Thaïlande) - a dépassé toutes mes attentes. L'Isaan est l'un de ces endroits où vous pouvez sortir du sentier et voir à quoi ressemble la vie, préservée des touristes, en Thaïlande.

Alors que je vais aborder la logistique de voyager dans l'Isaan dans un autre message, je souhaite aujourd'hui partager mes activités et sites préférés:

Korat


Korat est le surnom donné à Nakhon Ratchasima. C'est la ville la plus grande et la plus aisée de la région et abrite une grande université. Comme dans la plupart des villes thaïlandaises, il n’ya pas d’architecture inspirante, mais elle compte de nombreux temples magnifiques, notamment Wat Ban Rai et Wat Phayap. La ville vaut certainement un jour ou deux alors que vous approfondissez votre chemin dans l'Isaan. Lorsque vous y êtes, dirigez-vous vers le Yellow Pumpkin pour un café frais, restez au Tokyo Mansion et dînez au bar à soupe situé au coin de Buarong et de Suranaree Rds. C'est ouvert la nuit et incroyablement populaire. Je suis tombé dessus, et c'était la meilleure soupe de nouilles que j'avais dans l'Isaan.

Phimai


Cette ruine historique est une excursion d'une journée facile au départ de Korat. Il a été construit principalement autour des XIe et XIIe siècles par les Khmers lorsqu'ils contrôlaient la région. Beau et sous-visité, ce site comprend un temple central entouré de quelques mini-sténoses et un gigantesque mur carré. Pour vous rendre au temple, vous traversez une naga pont (les serpents naga étaient les gardiens du ciel), à travers un mur en ruine et à travers un champ. Le complexe inspire la crainte lorsque vous vous en approchez, et il m'a rappelé beaucoup d'Angkor Vat (ils ont été construits dans le même style) mais sans la foule. Je n'ai vu que deux autres étrangers là-bas, cette ruine étant principalement fréquentée par des Thaïlandais et des groupes scolaires.

Nong Khai


Principalement une ville de passage pour les touristes entrant et sortant du Laos, Nong Khai était génial. Il y a des restaurants et des cafés incroyables (essayez la cuisine Riverside de Macky ou le gâteau chez Toey's), des croisières fluviales sur le Mékong et un marché frais. Aussi, beaucoup de temples: Je suis un grand fan de Wat Pho Chi et Wat Phra That Khlang Nam. Bien que j'aimais vraiment le rythme lent de la vie, ce qui m'a vraiment bluffé, c'est Sala Kaew Ku. Ce parc de sculptures, construit par Bunleua ​​Sulilat en 1978, compte des centaines de statues (principalement de Bouddha) de toutes formes et tailles. C’était la chose la plus cool que j’ai vue dans toute la ville et j’aimais particulièrement le Bouddha géant avec le naga serpents dessus (c'est beaucoup de béton!).

Ubon Ratchathani


Une autre ville étape pour les touristes en route pour le Laos. J'ai aimé l'ambiance détendue ici. Les seuls étrangers qui restent dans cette ville ont épousé un Thaïlandais ou enseigné l'anglais. Il n’ya pas grand chose à faire ici, c’est donc un bon endroit pour se détendre. Vous pouvez surcharger l'un des temples bouddhistes de la ville (mes préférés sont le Wat Tai Prachao Yai Ong Tue et le Wat Thung Si Muang), visiter le célèbre marché de nuit ou le musée national étonnamment détaillé et dîner sur la rivière. pas beaucoup plus à la ville que ça! Je suggérerais également un taxi pour le Wat Nong Pah Pong en dehors de la ville (300 bahts aller-retour). Un temple minuscule, des terrains couverts d'arbres et de nombreux sentiers en font un lieu incroyablement tranquille et propice au Japon.

Prasat Ta Muan


Prasat Ta Muan, site historique composé de deux grands temples construits par les Khmers au 11ème siècle, se situe entre Korat et Surin. Le premier site est situé au sommet d'une colline et, bien, assez décevant. C'est un beau temple, avec un grand prasat (temple) au milieu et des ruines de style Indiana Jones qui l’entourent. Cette structure principale est l'endroit où ils prieraient. Il y a un grand sanctuaire de Bouddha et quelques fosses fraîches et drains où ils se purifieraient eux-mêmes pendant les rituels. Le point culminant, cependant, est vraiment la vue sur les environs. Vous obtenez cette vue imprenable sur les collines et les fermes de la région. J'aimais mieux le petit complexe Ta Muan Toch (c'est à environ 20 minutes de trajet du grand temple). Il y a beaucoup moins de monde (j'ai compté huit lors de ma visite), et quatre beaux étangs et un mur bien conservé entourent le temple. La zone intérieure elle-même est principalement constituée de tas de ruines. Vous pouvez visiter les deux villes comme une excursion d’une journée au départ de Korat ou de Surin, mais avec plus de temps, restez à Nang Rang pour une nuit et louez un vélo pour vous déplacer. Si vous le faites, restez au Honey Inn. C'est bon marché et les propriétaires sont extraordinaires (et ils vous conduiront à la gare routière le matin).

Parc historique de Phu Phra Bat


Phu Phra Bat est un parc archéologique national situé à une heure de Nong Khai. Il abrite d'anciennes maisons en pierre et des formations rocheuses. Après une belle route panoramique, vous arriverez au parc (ce ne sera que vous et les écoliers) où vous pourrez vous promener dans une forêt et admirer des peintures rupestres. Les historiens et les archéologues ont encore du mal à comprendre le but de cette zone, mais on pense que les formations rocheuses vieilles de 3 000 ans ont été formées initialement par l’érosion des rivières, puis modifiées par la suite par des groupes religieux.

Faire du vélo à la campagne


La meilleure partie de l'Isaan est errant à la campagne, et c'est très difficile à faire si vous n'avez pas votre propre moyen de transport. Isaan manque d'un réseau de transport étendu en dehors des grandes villes. Mes souvenirs préférés étaient les promenades à vélo dans les rizières, les fermes et les petites villes, ainsi que sur les chemins de terre. Mais je n'aurais pas eu ceux-là si j'avais embauché des chauffeurs pour m'emmener toute la journée, ce qui était une opération coûteuse. Et je ne suis jamais vraiment allé loin car je ne pouvais en engager que pour la journée. Quand j'ai erré dans Isaan avec un chauffeur, j'ai souhaité avoir ma propre méthode pour me déplacer. Louez un vélo ou une voiture, allez à votre rythme, éloignez-vous de la route et profitez de terres agricoles verdoyantes et luxuriantes, d'habitants sympathiques et curieux, de repas bon marché et de vaches vous bloquant le chemin!

C'est dommage que peu de gens visitent cette partie de l'Isaan et je m'en veux de ne pas me rendre plus tôt. Cette région est peut-être rurale et n'a pas les activités des autres régions, mais l'Isaan est un diamant brut et une visite ici vous donnera un regard fascinant sur la petite ville de Thaïlande. C'est un endroit pour s'éloigner de tout et profiter du pays.

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