Histoires de voyage

Comment ce couple de 70 ans est devenu une convention pour parcourir le monde


Quand je l'ai vu à l'auberge, je n'ai pas pu m'empêcher de sourire. Il était là, un homme qui aurait pu être mon grand-père, traînant avec des routards d’âge universitaire et connaissant l’époque de sa vie. Les plus jeunes voyageurs ont été séduits par ses récits de voyages passés et par sa capacité à les boire sous la table. Personne ne se souciait qu'il était dans ses 70 ans. L'âge n'avait pas d'importance.

Je crois que la plupart de mes conseils sur ce site Web sont universels. Peut-être qu'en tant que couple de personnes âgées ou en tant que famille, vous éviterez les auberges de jeunesse ou le Couchsurfing, mais lorsque nous atterrirons à Paris, nous ferons tous face aux mêmes coûts et à la même liste d'activités potentielles, quel que soit leur âge. Mais je pense que, surtout aux États-Unis, on pense que vous ne pouvez pas voyager à 70 ans ou que vous avez des problèmes de santé. Et même s'il y a certaines choses dont il faut être plus attentif à mesure que l'on vieillit, je ne suis pas d'accord sur le fait qu'il existe une catégorie spéciale appelée «voyages pour personnes âgées». La différence entre mon voyage et celui d'un voyage de 70 ans est vraiment minime.

Alors, quand Don et Alison m'ont abordé à propos de leur histoire, je devais la partager. Car voici un couple de «seniors», limité par certains problèmes médicaux, dans des aventures dont je ne rêve que. Je pense que leur histoire peut enseigner et inspirer beaucoup d'entre nous.

Nomade Matt: Salut les gars! Parlez de vous à tout le monde.
Don: Je suis un neuropsychologue à la retraite de 70 ans. Il y a deux ans, j'ai pris la décision de prendre ma retraite, car j'avais développé un certain nombre de problèmes médicaux en raison du stress lié au travail. Je travaillais moi-même dans la maladie. Alison (ma femme, qui a 63 ans) et moi-même n'avions pas assez d'économies pour pouvoir garder notre maison et faire le genre de voyage dans le monde que nous voulions faire. Nous avons longtemps hésité à propos de ce qu'il fallait faire jusqu'à ce qu'il apparaisse clairement que la question était la suivante: «voulons-nous avoir une maison ou voulons-nous avoir une vie?» Nous avons donc pris la décision de vendre notre maison. Nous sommes maintenant sur la route, avec des voyages occasionnels dans notre ville d'origine pour réapprovisionner nos fournitures de base et voir nos amis, pendant deux ans, et nous prévoyons de continuer à vivre une vie de nomade dans un avenir proche.

Qu'est-ce qui vous a poussé à devenir nomade?
Don: Au départ, c’était le désir de voir les endroits qui figuraient en haut de notre liste de points névralgiques, puis de voir le plus de monde possible avant de devenir trop vieux pour voyager.

Alison: L’inspiration a été donnée en premier par Don qui écrivait des «pages du matin» quotidiennes La voie de l'artiste) à la recherche de réponses au dilemme retraite / revenu. Un jour à l'improviste, il m'a suggéré de vendre le condo et de partir en voyage. Je n'ai pas immédiatement répondu oui à cette question, mais c'est une graine qui a poussé de son plein gré jusqu'au jour où nous avons réalisé que c'est ce que nous ferions. J'avais une belle vie à la maison, mais Don en avait fini avec le travail et avait du mal à continuer. Quelque chose devait donner.

Où avez-vous voyagé jusqu'à présent?
Don: Après avoir vendu notre maison, nous sommes allés en Europe. Après cela, nous sommes allés à Tiruvannamalai, dans le Tamil Nadu, en Inde, où nous sommes restés 10 semaines afin de passer du temps à méditer à l’ashram de Ramana Maharshi. De là, nous sommes allés à Bali, puis en Australie pour passer du temps avec certains membres de la famille et des amis d’Alison. Nous sommes également retournés en Inde, dans toute l'Asie du Sud-Est et, plus récemment, au Mexique.

Vos amis et votre famille pensaient-ils que vous étiez fou de faire cela?
Don: Probablement, bien que personne ne l’ait dit à notre visage. Tout le monde était surpris, certains semblaient peut-être un peu choqués, et beaucoup d'entre eux nous ont dit que nous avions beaucoup de courage pour prendre cette mesure et nous ont encouragés à le faire.

Pensez-vous que votre âge était en quelque sorte un problème ou une limitation?
Don: Lorsque nous avons commencé à voyager, je me demandais si je pouvais rester en bonne santé, surtout lorsque je voyageais dans les pays du tiers monde. Cependant, au cours de nos voyages, j'ai réalisé que je pouvais tomber malade à l'étranger, prendre les médicaments appropriés et me rétablir. Ce n’est pas aussi difficile que je le pensais d’obtenir les soins nécessaires lorsque vous voyagez.

Alison: Je ne me suis jamais rendu compte que l'âge n'avait rien à voir avec rien. Je suis jeune, en forme et en bonne santé, et je fais surtout ce que je dois faire pour rester comme ça. En même temps, je suis conscient que Don a des problèmes de santé gérables auxquels nous devons prêter attention, mais rien qui ne nous empêche vraiment de faire ce que nous voulons faire. Il est tellement en meilleure santé et plus heureux que lorsqu'il travaillait.

Cela dit, nous ne sommes pas cavaliers à propos de nos corps. Nous savons que les choses prennent parfois plus de temps à guérir que lorsque nous étions plus jeunes. Pour cette raison, nous traçons la ligne à des choses comme le rafting en eaux vives. Mis à part le fait que nous ne connaissons ni l'un ni l'autre, nous savons qu'une seule bonne secousse pourrait entraîner un coup du lapin qui pourrait prendre des semaines à guérir. Malgré tout, nous avons fait de la randonnée sur un terrain relativement difficile, nagé avec les éléphants, fait du kayak, monté des chameaux à l’aube dans le désert et escaladé des volcans dans le noir.

Comment avez-vous économisé de l'argent pour vos voyages?
Don: J'avais investi de l'argent dans un régime enregistré d'épargne-retraite canadien pendant de nombreuses années. Ces économies et les intérêts éventuellement générés sont exempts d’impôts jusqu’à ce que je commence à les retirer. Nous avons vendu notre maison à ce qui semble être le pic du marché de l'habitation à Vancouver en août 2011 et avons investi cet argent dans des investissements. Nous recevons également une pension mensuelle d’un régime fédéral canadien auquel j’ai cotisé depuis le début de mes vingt ans jusqu’à ma retraite.

Comment gérez-vous votre argent sur la route?
Don: Nous avons un budget d'environ 50 dollars par jour pour notre hébergement, plus 50 dollars supplémentaires pour les repas et les divertissements. Récemment, nous avons commencé à rester dans des endroits plus longtemps et avons commencé à louer des appartements au lieu de rester dans des hôtels. Le prix par nuit est souvent à peu près le même qu'une chambre d'hôtel, mais nous réalisons des économies en préparant nos propres repas. Nous organisons régulièrement des visites guidées, des randonnées ou de grands événements comme le festival Guelaguetza à Oaxaca.

Beaucoup de couples et d'individus plus âgés estiment que les voyages autour du monde sont réservés aux jeunes. Que leur diriez-vous?
Don: Faites-le quand même alors que vous avez encore la santé et la force de le faire. Nous sommes plus que des routards que des routards: nous logons habituellement dans des hôtels trois étoiles car nous pouvons le faire avec notre budget, et les chambres que nous louons doivent disposer d'une connexion Wi-Fi et d'une salle de bains privative. Nous réservons des chambres d'hôtel ou des appartements en ligne en utilisant Agoda.com, Booking.com, Wimdu.com ou Homeaway.com.

Alison: Je pense qu'il y a beaucoup de mythes sur la «vieillesse» dans lesquels les gens vivent. Je ne comprends pas l'idée que l'aventure et l'amour de la vie ne valent que pour «les jeunes». Nous avons rencontré un homme bien vivant, âgé de 92 ans, qui a appris à jouer du violon à soixante-dix ans et qui s'entraîne régulièrement avec un groupe de copains, une femme de 78 ans qui a dit qu'elle serait prête à vendre sa maison quand elle aurait 80 ans, et une femme de plus de 80 ans voyageant seule au Myanmar. Nous aimons les modèles de rôle comme celui-ci. La vie est ce que vous en faites, et vous n'avez qu'une seule chance de vivre cette vie.

Vous restez dans les auberges? Comment réagissez-vous lorsque vous rencontrez de jeunes routards lors de votre voyage? Je trouve généralement qu'ils ont tendance à être enthousiasmés par les voyageurs seniors. C'est une chose "cool".
Don: Nous ne sommes pas allés dans des auberges de jeunesse pour deux raisons principales: la première, à cause de mes préoccupations concernant la sécurité de nos biens, et la seconde, le fait que nous aimions le luxe d'une salle de bain privée. Cela étant dit, les jeunes routards que nous avons rencontrés sur la route ont été très positifs de ce que nous faisons ce que nous faisons à notre âge.

Aviez-vous des craintes de voyager avant de commencer?
Don: Alison a toujours été beaucoup plus aventureuse que moi, alors quand nous avons commencé à voyager, je craignais beaucoup de tomber malade dans les pays du tiers monde. Maintenant que nous voyageons depuis près de deux ans, bon nombre de ces craintes ont disparu parce que nous étions malades et avions récupéré sans avoir à être renvoyées au Canada.

Alison: Je n'aime pas voler. C'est l'une de mes plus grandes peurs. Tant que tout se passe bien et que je peux me plonger dans un film, ça va. Mais toute turbulence et je suis un désordre de White Knuckle. [Matt dit: moi aussi!] En dehors de cela, je ne pensais pas avoir eu vraiment peur, car j'avais beaucoup voyagé quand j'étais plus jeune.

Quelle est la plus grande chose que vous ayez apprise de vos voyages jusqu'à présent?
Don: Ce voyage élargit vraiment l'esprit. Nous avons découvert que les gens sont des gens partout où nous allons et que la grande majorité d'entre eux sont amicaux et serviables. Si vous approchez les gens de manière amicale et ouverte, c'est ce que vous êtes le plus susceptible de retrouver. Nous faisons de notre mieux pour respecter les personnes que nous rencontrons au cours de nos voyages, quelles que soient leurs circonstances. Nous avons également constaté que faire l'effort d'apprendre quelques mots et expressions de base de la langue locale fait des merveilles pour nouer des liens avec les habitants d'un pays!

Je suis beaucoup plus heureux et en meilleure santé qu'il y a deux ans. Je sais maintenant, par expérience personnelle, pourquoi les gens aiment voyager. Le monde et ses peuples sont beaucoup plus amicaux et moins effrayants que ne le voudraient certains sites Web gouvernementaux.

Alison: Tout ce que Don a dit et toujours apprendre à dire «je suis désolé» dans la langue du pays. Et la présence. Il n'y a pas de passé, pas d'avenir. Seulement maintenant. Plus nous voyageons, plus cette vérité est réellement vécue. Chaque fois que je me sens vulnérable, je retourne au présent car c'est ici que la vie est vécue.

Quel conseil donneriez-vous aux personnes cherchant à faire quelque chose de similaire?
Alison: Ne deviens pas aveugle. Fais tes recherches. Plus vous collectez d’informations avant de partir, mieux vous serez préparé et moins vous vous sentirez vulnérable. Dans le même temps, ne vous organisez pas dans un calendrier serré. Laissez place à la spontanéité. Ayez confiance en vous et allez-y. Jusqu'à ce que vous le fassiez, vous ne pouvez même pas commencer à imaginer les récompenses qui découlent d'une telle vie. Le monde est un endroit étonnant et les gens sont plus ouverts que vous ne le croyez en regardant les nouvelles du soir. Oh, c'est autre chose - arrêtez de regarder les nouvelles: cela vous donne une image très négative du mot!

Don et Alison sont une véritable inspiration. Ils ont trouvé un moyen de faire en sorte que les voyages fonctionnent pour eux et cela a même fait de Don une personne plus saine et plus heureuse! J'aime vraiment leur histoire ainsi que ce qu'ils ont dit de leur expérience. Le couple a mis en place un blog sur leurs voyages que vous pouvez lire ici.

Devenir la prochaine réussite

L'une de mes parties préférées de ce travail est d'entendre les récits de voyage des gens. Ils m'inspirent, mais plus important encore, ils vous inspirent également. Je voyage d'une certaine manière, mais il existe de nombreuses façons de financer vos voyages et de parcourir le monde. J'espère que ces récits vous montreront qu'il existe plus d'une façon de voyager et qu'il est à votre portée pour atteindre vos objectifs de voyage. Voici un autre exemple de personnes qui ont fait du voyage dans le monde une priorité un peu plus tard dans leur vie:

Nous venons tous d’endroits différents, mais nous avons tous une chose en commun: nous voulons tous voyager davantage.

Commencez aujourd’hui votre journée du voyage, qu’il s’agisse d’un guide, de la réservation d’une auberge de jeunesse, de la création d’un itinéraire ou encore de l’achat d’un billet d’avion.

Rappelez-vous, demain peut ne jamais venir, alors n'attendez pas.

Voir la vidéo: Longevity & Why I now eat One Meal a Day (Juin 2019).