Histoires de voyage

La vie sur la route en couple gay

Parmi les choses que nous n’avons pas ciblées sur ce site, il ya les voyages LGBT et, comme nous apportons un plus grand nombre d’interviews de lecteurs, je voulais mettre en lumière les lecteurs LGBT, car je suis curieux de connaître leurs expériences de voyage à travers le monde, comme de nombreux lois anti-gay sévères. Alors, quand Auston m’a envoyé un courriel pour me dire que c’était le prochain profil de lecteur, j’ai sauté sur l’occasion. Je voulais savoir comment lui et son mari étaient confrontés ou avaient traité toute discrimination et ses conseils aux autres. Il s'est assis avec moi virtuellement par courrier électronique pour parler.

Nomade Matt: Bonjour Auston! Parlez de vous à tout le monde.
Auston: David et moi avons rencontré en 2005 quand j'avais 23 ans à l'Université Arizona State. Nous avons rapidement commencé à sortir en 2006 et à nous marier en 2010. En 2008, on m'a proposé un emploi à Chicago. Nous avons donc déménagé et commencé à planifier notre ultime sortie de la vie normale. Notre plan initial était de voyager pendant un an, puis de revenir aux États-Unis, mais cela ne s'est jamais produit et nous vivons maintenant en Espagne. Je travaille à la fois en tant qu'ingénieur et écrivain de voyage à la pige. Nous continuons à voyager et à écrire pour notre blog, TwoBadTourists.com, où nous fournissons à nos lecteurs des conseils de voyage et des histoires sur les festivals, les événements et les destinations pour les gays.

Qu'est-ce qui a inspiré votre voyage?
J'ai toujours été inspiré par les voyages dès mon plus jeune âge. J'ai toujours été motivé pour voyager et apprendre de nouvelles cultures. David s'est rendu à plusieurs reprises à l'étranger pour faire du bénévolat dans des pays comme le Mexique, la République dominicaine, la Tanzanie et le Belize.

En déménageant à Chicago, je savais que notre séjour ne serait que temporaire. Même si j'aimais la ville, je ne pouvais pas supporter ces hivers brutaux et je voulais déménager sur la côte ouest. L'idée de voyager pendant un an m'est soudainement passée à la tête et nous avons immédiatement commencé à économiser en espérant pouvoir durer un an sur la route. Nous sommes partis en mai 2012 et avions prévu de parcourir l'Amérique centrale, l'Amérique du Sud, l'Europe, l'Afrique et l'Asie. Mais après la fin de notre voyage en 2013, nous avons décidé de partir à l'étranger et de continuer à voyager depuis notre base d'origine en Espagne.

Comment avez-vous économisé pour votre voyage?
Nous avons économisé pour notre voyage de toutes les manières possibles. J'ai créé un budget strict et éliminé tout le luxe inutile comme la télévision par câble, les repas au restaurant et l'achat de nouveaux vêtements. Pendant un certain temps, j'ai même coupé des coupons - le fléau de mon existence! Chaque centime supplémentaire est allé à un compte d'épargne. Le seul voyage que nous ayons fait pendant cette période était des voyages occasionnels chez moi en Arizona pour rendre visite à la famille. Nous avons vendu tous nos biens et gagné un peu d’argent en plaçant des objets de valeur supérieure sur eBay ou Craigslist. Notre dernier effort pour obtenir assez pour notre voyage a été la tenue d'une vente de fouille. Nous avons distribué des prospectus dans les quartiers de nos parents et avons demandé à des amis et à la famille de faire don de tous les articles ménagers dont ils voulaient se débarrasser. Entre deux ventes de garage, nous avons gagné 1 500 $ de plus en un week-end.

Mais le plus gros épargnant était nos vols presque gratuitement. Nous avons réservé deux billets du tour du monde via US Airways avec des économies de miles aériens économisées sur quatre ans et nous n'avons payé que 550 USD de taxes au total pour les deux vols. En fin de compte, nous avons économisé près de 35 000 $ au total et espéré que nos économies nous garderaient sur la route pendant un an. Nous avons presque atteint cet objectif: l'argent a duré 11 mois avant de s'épuiser.

Quel conseil sur l'épargne avez-vous pour les autres?
Vous devez vraiment penser à vos priorités lorsque vous économisez pour un grand voyage. Si vous êtes motivé, vous pouvez économiser beaucoup en réduisant vos dépenses quotidiennes. Si vous mangez souvent au restaurant ou avez l'habitude de prendre Starbucks tous les jours, leur réduction peut vous faire économiser beaucoup d'argent au fil du temps. Vous aurez probablement besoin d'économiser au moins un an ou plus pour un long voyage, alors commencez à planifier tôt. Il est préférable de fixer un objectif d'économies totales pour votre voyage, puis de créer un budget de dépenses mensuel afin de suivre vos progrès. Ce n’est peut-être pas le plus amusant, mais le gain d’un voyage de longue durée en vaut la chandelle.

Comment avez-vous respecté votre budget lorsque vous avez voyagé?
Respecter son budget en voyage peut être difficile, surtout lorsque vous voyagez en couple. David et moi avons chacun des idées et des valeurs différentes quant aux dépenses à effectuer et aux dépenses à réaliser. David est le dépensier, alors que je suis le sauveur. Nous nous sommes beaucoup battus sur cette question - la plus grande de nos huit années de vie commune et le stress de ce voyage ont réellement menacé notre relation. L'astuce consiste à trouver le bon équilibre entre faire durer votre argent sans couper les éléments qui rendent votre voyage excitant et utile. En général, nous avons logé dans des auberges de jeunesse ou des hébergements économiques et même Couchsurfed pour économiser de l'argent. Nous avons fait la chose typique des routards: cuisiner nos propres repas, prendre les transports en commun et toujours «boire» à l'avance avant de sortir pour une soirée de fête.

Beaucoup de gens disent que mon site est trop axé sur les voyages en solo. En tant que couple voyageant, avez-vous trouvé que c'était le cas?
Il y a un espace dans la blogosphère pour chaque type de voyage. Naturellement, lorsque vous voyagez en solo, vous avez tendance à écrire sur les voyages de cette façon et c'est votre expertise. Pour moi, j'ai surtout voyagé avec David, alors je connais les tenants et les aboutissants de voyager ensemble. Voyager en couple a ses propres défis que vous ne rencontrerez pas seul ou avec des amis. Cela peut être à la fois une expérience qui renforce une relation ou une relation qui vous distingue. Le site m'a fourni beaucoup d'informations précieuses qui m'ont aidé à planifier le voyage. J'ai même économisé 200 $ sur les pass Eurail de l'un des livres électroniques que j'ai téléchargés. Heureusement, le processus de planification en solo ou en couple n’est pas si différent, le site est donc utile dans les deux cas.

Vous et votre partenaire êtes gay. Avez-vous fait face à beaucoup de préjugés sur la route? Si oui, comment avez-vous géré la situation?
Nous avons eu la chance de faire face à très peu de préjugés lors de notre voyage d'un an. Mais nous avons pris des mesures spéciales pour éviter les problèmes lorsque vous vous rendez dans des pays comme l'Afrique ou l'Asie, où les droits des homosexuels n'existent pas. En fait, pendant la majeure partie de notre voyage, nous n'avons pas porté nos alliances parce que nous ne voulions pas attirer l'attention sur nous-mêmes. Dans des cas extrêmes, comme lors de notre séjour en Afrique, nous avions inventé des histoires de base sur la façon dont nous nous connaissions, prétendant être simplement des amis voyageant ensemble. Il y a eu une fois où je me suis retrouvé dans une situation très délicate alors que je prenais un bus au Ghana. Un local était très intrigué par notre visite au Ghana et voulait tout savoir sur notre vie personnelle. Cela a fini par se transformer en une conversation pleine de mensonges qui sont devenus particulièrement gênants. J'ai immédiatement rendu mon profil Facebook complètement privé après cet incident. Il y a eu aussi quelques fois en Afrique où nous avons été obligés de réserver une chambre avec des lits simples puisque nous étions deux gars ensemble.

Quel conseil donneriez-vous aux autres voyageurs LGBT?
Être gay ne devrait jamais être une raison pour ne pas voyager. Tant que vous prenez les bonnes précautions, vous pouvez tirer le meilleur parti de votre voyage tout en restant en sécurité. Si vous voyagez dans des pays moins développés, il est important de savoir comment les personnes LGBT sont traitées dans ce pays. Pour les Américains, Travel.state.gov est une excellente ressource qui fournit des informations à jour aux voyageurs LGBT. Pensez également à respecter les autres cultures lors de votre visite, même si vous n'êtes pas d'accord avec leurs lois ou leurs coutumes. Par exemple, si vous voyagez dans un pays religieux ou conservateur, vous devez faire extrêmement attention à ne pas être affectueux en personne. Cela peut non seulement mettre les habitants mal à l'aise, mais aussi mettre votre sécurité en danger à certains endroits.

Quel conseil donneriez-vous aux autres qui essaient de faire ce que vous avez fait?
L'abondance d'informations à la disposition des voyageurs peut parfois créer un défi lorsque vous essayez de tout passer au crible. J'ai fait des mois de recherche pour décider quoi emporter pour notre voyage. Je pensais que tout était parfait, mais au bout de quelques semaines de voyage, j'ai réalisé que mes priorités étaient différentes de celles des autres et j'ai fini par acheter plus de vêtements et de chaussures sur la route que tout le monde ne le recommandait. Cela dit, le meilleur conseil est de bien planifier votre voyage, mais aussi de vous préparer à faire preuve de souplesse et à apporter des changements lorsque vous décidez de ce qui est important ou non pour vous.

Quelle était la partie la plus difficile du voyage?
La partie la plus difficile pour moi au cours de notre voyage d'un an a été d'être constamment en mouvement. C'était incroyable de voir et de découvrir tous les endroits où nous sommes allés, mais l'incohérence qui en résulte est difficile. Quand j'avais une maison, j'avais une routine. Mais lorsque vous restez constamment dans de nouveaux endroits, vous ne savez jamais la disponibilité des installations ni comment vous déplacer. Parfois, nous passions une heure à trouver un supermarché pour préparer un repas simple.

Maintenant que notre année de nomade est terminée, j'ai un bon équilibre mais je continue à faire face à de nouveaux défis. Étant donné que nous vivons maintenant en Europe et que nous vivons en Europe, il est difficile d’essayer de demander un visa. David et moi avons d'abord demandé un visa de longue durée en France lorsque nous avons déménagé pour la première fois en Europe. Mais maintenant que nous avons décidé de vivre en Espagne, il est très pénible d’obtenir un visa de résidence. Si le mariage entre personnes de même sexe était légal dans notre État d'origine, l'Arizona, nous aurions pu faire la demande ensemble en tant que conjoints lorsque David a obtenu son visa pour enseigner l'anglais en Espagne. Mais comme notre mariage n'a jamais été légalement reconnu, je dois faire ma propre demande, ce qui est beaucoup plus difficile, coûteux et prend du temps.

Le plus facile?
Ironiquement, je pensais que la partie la plus difficile de notre voyage serait de vendre toutes nos affaires et de quitter les États-Unis, mais cela s’est rapidement avéré être la plus simple. Une fois que nous avons décidé de nous débarrasser de tout, un poids a été enlevé de mes épaules. On ne se souciait plus de savoir où nous entreposerions nos affaires, comment les transporterions dans le pays ou combien cela coûterait. Savoir que les objets importants que je portais sur mon dos était une sensation incroyable, et je me sentais tellement libre de savoir que je pouvais me lever à tout moment et aller ailleurs.

Vivre à Madrid a été facile. David a toujours voulu vivre ici et je voulais améliorer mon espagnol. De plus, il existe une communauté gay florissante avec la meilleure vie nocturne gay de Madrid et de nombreux hébergements pour les voyageurs LGBT adaptés aux gays.

Un conseil de départ?
Les gens me disent trop souvent qu'ils aimeraient pouvoir faire ce que je fais et à quel point ils disent que je suis chanceux. Mais la réalité est que j'ai pris une décision de vie - une décision de vie radicale - qui m'a permis de voyager et de vivre comme je le souhaite. La plupart des gens ne sont pas disposés à franchir cette étape. Et la vérité est que la plupart des gens de la classe moyenne des pays développés ont autant d'opportunités que nous. La différence est que nous l'avons saisi.

Beaucoup de gens (surtout les Américains) disent qu'ils ne peuvent pas voyager à cause de leurs études, de leur travail ou de leur famille. Mais mon conseil aux gens est de réfléchir à ce qui est finalement important. Qui peut dire que vous ne pouvez pas voyager à cause du travail? Avez-vous déjà demandé à votre entreprise plus de temps libre? Pourquoi ne pouvez-vous pas voyager avec une famille? Si c'est trop cher, essayez l'échange de maison pour éviter de payer l'hébergement. Vous ne pouvez pas vous permettre des vols internationaux? Inscrivez-vous pour une carte de crédit qui rapporte des miles aériens. Il y a tellement d'options qui rendent les voyages possibles, mais le principal problème des gens est de reconnaître qu'ils peuvent le faire. Donc, si je peux laisser un dernier conseil, ce serait de changer votre perception et de vous dire que vous pouvez voyager. Relevez le défi et trouvez un moyen de le faire.

Vous pouvez en savoir plus sur Auston et David sur leur blog TwoBadTourists.com. Ils abordent de nombreuses questions relatives aux LGBT sur leur site Web et conseillent les voyageurs sur le sujet.

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