Histoires de voyage

L'herbe n'est jamais plus verte

Alors que j'étais allongé sur une plage de l'île de Ko Lipe, mon ami kiwi, Paul, s'est tourné vers moi et m'a demandé: «Backgammon?

"Bien sûr", dis-je. "Que reste-t-il à faire?"

Nous jouions pendant des heures avant de nous rendre dans notre restaurant préféré du «centre-ville». Le propriétaire nous enseignait le thaï et la langue locale, le chao laï, tout en riant de notre incapacité à gérer des plats épicés. Nous rigolions bien avec lui, partagions des blagues et retournions à la plage.

La nuit, nous marchions pieds nus vers la plage principale de l'île et, les générateurs bourdonnant à l'arrière-plan, buvions et fumions avec nos autres amis jusqu'aux petites heures du matin.

Puis, lorsque les générateurs s’éteignirent et que nous ne disposions que de la lumière des étoiles, nous nous disions bonne nuit jusqu’au matin, où nous allions tout recommencer.

Quand j'ai commencé à voyager, je m'imaginais être Indiana Jones dans ma quête du Saint-Graal (certainement pas d'étranges extraterrestres étranges dans un crâne de cristal). Mon Saint Graal était ce moment de voyage idéal dans une ville hors du commun où personne ne s'était rendu auparavant. J'aurais une rencontre fortuite avec un local qui me donnerait une fenêtre sur la culture locale, changerait ma vie et m'ouvrirait les yeux sur la beauté de l'humanité.

En bref, je cherchais ma version de La plage.

La plage C’était un livre publié dans les années 1990 sur les routards en Thaïlande qui, fatigués de la commercialisation du sentier des routards en Asie, cherchaient un paradis plus authentique et plus vierge.

Ko Lipe était une île remplie de crêpes à la banane, du Wi-Fi et de touristes. Ce n'était pas le paradis, mais c'était mon paradis.

La plage existe, mais ce n'est pas un lieu ou une destination en particulier; C'est un moment dans le temps où de parfaits étrangers venant des quatre coins du monde se rencontrent, partagent des souvenirs et créent des liens qui durent pour toujours.

Vous trouvez ces moments constamment, et quand vous le faites, vous commencez à réaliser ce que le voyage tente de vous apprendre depuis le début:

Peu importe où vous êtes dans le monde, nous sommes exactement les mêmes.

Et cette simple réalisation est le moment le plus excitant «Aha!» Que vous puissiez vivre.

Avant de partir en voyage, je rêvais qu'ailleurs dans le monde, l'herbe était plus verte. Alors que j'étais coincé dans mon travail de bureau ennuyeux, les personnes dans les destinations dont je ne rêvais que de faire des choses merveilleuses et excitantes.

Si seulement j'étais là, ma vie serait meilleure et plus excitante.

Mais voyager autour du monde m'a appris que l'herbe sur la pelouse de votre voisin est exactement la même nuance de vert que la vôtre.

Plus vous voyagez, plus vous réalisez que la vie quotidienne et les gens du monde sont exactement les mêmes.

Et, ce faisant, vous comprenez la beauté de notre humanité commune.

Tout le monde se réveille, inquiet pour ses enfants, son poids, ses amis et son travail. Ils font la navette. Ils se détendent le week-end. Ils écoutent de la musique et aiment les films. Ils rient, ils pleurent, l'inquiétude comme vous.

Mais la culture locale est tout simplement Comment différentes personnes font des choses. J'aime à quel point les Français sont obsédés par le vin: les Japonais sont si polis, les Scandinaves adorent leurs règles, les Thaïs semblent avoir une horloge avec toujours 20 minutes de retard et les cultures latines sont passionnées et enflammées.

Cette est la culture. Cette variété est la raison pour laquelle je voyage.

Je veux voir Comment les gens vivent dans le monde entier, des agriculteurs de la steppe mongole aux employés de bureau de Tokyo, au rythme effréné, jusqu'aux tribus de l'Amazone. Quelle est la position locale sur les choses banales que je fais à la maison?

Nous voudrions peut-être croire que le monde suscite de l'excitation sans arrêt partout mais où nous sommes - mais ce n'est pas le cas. C'est le même.

J'habitais à Bangkok où j'enseignais l'anglais. Bien que mes horaires soient flexibles, je travaillais toujours avec les déplacements, les factures, les propriétaires, le port du vêtement, et tout ce qui vient avec un travail de bureau. Je me suis retrouvé avec des amis après le travail pour le dîner et les boissons, et j'ai tout recommencé le lendemain.

J'étais là, continents éloignés de chez moi, et c'était comme si j'étais à nouveau dans cette cabine à Boston.

La vie quotidienne de personnes vivant à l'autre bout du monde n'est pas différente de la vôtre.

À Ko Lipe, les habitants emmenaient leurs enfants à l'école avant d'ouvrir leurs magasins. Ils nous parlaient de leurs espoirs et de leurs rêves, et ils se plaignaient quand peu de touristes descendaient du bateau. Nous allions assister aux fêtes d'anniversaire, échanger des cours de langue et partir pêcher avec eux. Il y avait une routine dans leurs vies.

Vous constaterez que les gens font les choses différemment où que vous soyez. Bien sûr, c’est amusant de manger sur la Seine, de naviguer dans les îles grecques ou de faire de la moto autour de Hanoi. Mais les habitants ne le font pas tous les jours. Ils vivent simplement leur vie, comme vous le faites maintenant.

En tant que touristes, nous observons souvent d'autres cultures comme si nous regardions une exposition de musée, en regardant les gens et comment ils font les choses. "N'est-ce pas drôle", pourrions-nous dire. "Comme c'est bizarre, ils mangent si tard." "Cela n'a aucun sens de le faire de cette façon."

Mais pour moi, ces différences culturelles sont simplement comme les petites bizarreries d’un ami, ni plus ni moins excitantes que les vôtres (mais parfois beaucoup plus intéressantes).

Lorsque vous réalisez à quel point nos vies sont semblables, vous réalisez que nous sommes tous dans le même bateau. Vous ne voyez plus les gens comme des «autres», mais vous vous reconnaissez au contraire - les mêmes luttes, espoirs, rêves et désirs que vous avez, qu'ils ont pour eux-mêmes.

Et alors, quand un interviewer m'a interrogé la semaine dernière sur la plus grande chose que voyager dans le monde m'a appris, mon esprit a instantanément traversé tous ces moments sur Ko Lipe et, sans hésiter, j'ai répondu:

"Nous sommes tous pareils."

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