Histoires de voyage

Pai: Le paradis des routards en Thaïlande (ou l'enfer?)


Je n'ai pas aimé Pai. Attendre. Vérifiez que - j'ai bien aimé Pai, je ne l'ai tout simplement pas fait amour Pai. Pendant des années, les voyageurs m'ont dit à quel point ils aimaient Pai. “C'est aaaaa-mazing! C'est tellement amusant. Il y a de la nourriture saine, des boissons incroyables et de belles montagnes. Tu ne voudras jamais partir », expliquaient-ils, comme s'ils parlaient du jardin d'Eden.

Quand j'ai commencé à voyager dans cette région en 2006, j'entendais rarement le nom Pai. C'était loin des sentiers battus, et à l'époque, je voulais rester sur les sentiers battus. Au fil des ans, Pai a acquis une renommée en tant que destination où les gens fumaient de l'herbe, buvaient, randonnaient et faisaient du yoga. N'ayant jamais été à Pai, j'ai décidé lors de ce voyage qu'il était temps de vérifier enfin ce dont il était question.

En traversant le nord de la Thaïlande dans les montagnes, mon bus s'est retourné. La route menant à Pai compte plus de 700 virages, mais je les ai à peine remarqués en regardant par la fenêtre les collines densément couvertes qui ondulent comme des vagues à l’horizon. C'était vert à perte de vue, et j'ai été frappé de nouveau par la beauté de la campagne thaïlandaise. Nous avons roulé pendant des heures lorsque notre chauffeur de bus a auditionné pour un juge invisible de la F1. Mais la vitesse à couper le souffle en valait la peine pour voir de nouveau de si belles forêts tropicales.

En explorant la ville plus tard dans la journée, j'ai compris pourquoi les routards adorent Pai, pourquoi ils en écrivent de manière aussi effusive et accentuent l'amour du monde quand ils le mentionnent. Nichée dans les montagnes et entourée de cascades et de merveilleux sentiers de randonnée, Pai est une toute petite ville où la vie avance à un rythme qui frustrerait même les Espagnols les plus décontractés. C'est aussi un paradis occidental: il y a des aliments biologiques, des grenades d'herbe de blé, des thés spéciaux et de la nourriture occidentale dans les magasins qui bordent les rues de la ville. De plus, les boissons et l'hébergement ne sont pas chers et la fête a lieu tard.

C'est le paradis de la montagne pour les routards.

Mais c’était souvent ces choses qui me laissaient tomber à Pai. La ville est tout simplement trop touristique et culturellement détruite pour moi. Je ne suis pas du genre à détester le circuit touristique. J'écris ceci dans un café occidental à Luang Prabang, au Laos, tout en buvant une limonade. Mais quand les gens cherchent de la nourriture importée, boivent des bières de Belgique et que la nourriture de rue se compose de hamburgers, de bruschettas et de lasagnes, je pense que les choses sont allées trop loin.

Thaïlande elle-même semble s'être perdue à Pai lorsque des vagues d'occidentaux et de touristes chinois se sont succédé. Il fallait errer pour trouver des restaurants thaïlandais adaptés à la population locale. (Ils étaient délicieux et moins chers que la nourriture trouvée au «marché» de Walking Street.)

Bien sûr, Pai n’est pas si mauvais qu’il ya beaucoup à voir et à faire. De la ville, vous pouvez partir en randonnée vers les cascades, vous promener dans les fermes et les rizières en terrasses où les seuls sons qui résonnent sont les oiseaux et les animaux de la ferme, et vous rendre à vélo aux grottes et aux autres cascades.

J'ai particulièrement aimé l'excursion d'une journée dans les grottes de Tham Lod. En milieu d’après-midi, l’un des nombreux tour-opérateurs vous conduit (ne vous inquiétez pas, ils vont tous dans le même sens) jusqu’à la cascade Mo Paeng, où vous pourrez vous baigner, puis à Sai Ngam ) des sources chaudes, un point de vue et enfin les grottes, où vous arrivez juste avant le coucher du soleil. Après une randonnée sur un court sentier, un guide thaïlandais vous guide dans trois grandes salles avant de monter à bord d'un radeau pour flotter sur la rivière qui sépare cette grotte en deux. Là, la caverne s'ouvre lorsque vous voyez des milliers d'oiseaux se ruer autour de l'entrée. C'était mystifiant, à couper le souffle et le point culminant de mon séjour à Pai.

Ce que j'ai aimé chez Pai, c'est le cadre, pas l'ambiance. Dans une ville qui vous charge de brancher votre ordinateur, je me suis rendu compte que les routards à la poitrine nue se saoulaient de manière odieuse. Pour montrer pleinement ce que Pai était devenu, mon voyage a été organisé en entendant deux filles discuter de leur "humidité" ou non selon la médecine chinoise et de deux hommes plus âgés en train de discuter de la façon dont Monsanto et les gouvernements conspirent pour dépeupler le monde.

Je peux voir pourquoi tant de voyageurs viennent ici et adorent ça: les logements bon marché, les excès de fête, le cadre magnifique, la bonne cuisine occidentale. Si j'étais un voyageur pour la première fois et beaucoup plus jeune, cette atmosphère de voyage serait géniale. Vous pouvez interagir avec de nombreux autres voyageurs, peut-être rencontrer quelques habitants et passer un moment déchaîné.

Mais ce n'est plus pour moi.

Le Pai du routard n'est pas le Pai qui m'intéresse. J'aime ce qui a rendu Pai célèbre en premier lieu: les montagnes et les longs chemins forestiers, des cascades isolées, des grottes, des vues époustouflantes et un endroit tranquille pour lire un bon livre.

C'est là que Pai brille. C'est ce qui fait Pai la endroit pour être. Et pourquoi aller à Pai, rester dans la banlieue dans un charmant petit bungalow, louer un vélo, traverser les collines, se baigner dans des chutes d’eau fraîches ou explorer des grottes.

Pais est bien plus qu'un paradis pour les hippies, les routards et les professeurs de yoga occidentaux.

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