Histoires de voyage

Comment devenir un pirate de voyage au Royaume-Uni

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Mise à jour: 17/08/2018 | 17 août 2018

J'ai beaucoup écrit sur le piratage de voyage ces derniers temps, et une question qui revient sans cesse est celle-ci: «Matt, comment pouvons-nous voyager de façon piratée au Royaume-Uni?» Bien que j'en sache beaucoup sur cette pratique au Royaume-Uni, je ne le fais pas. Je ne connais pas autant que Robert (alias Raffles) de Head for Points, le premier site Web de piratage de voyages au Royaume-Uni. Aujourd'hui, je m'assieds avec lui et il explique en détail comment les Anglais peuvent obtenir des vols gratuits et des hôtels comme nous tous de l'autre côté de l'étang!

Nomadic Matt: Comment êtes-vous entré dans le piratage de voyage?
Robert: L'idée de «conclure un marché» était ancrée en moi dès l'enfance, ma famille n'ayant jamais eu beaucoup d'argent. Cela signifiait également que mes parents ne voyageaient jamais, car c'était très coûteux de prendre l'avion dans les années 1970. Mon père n'a jamais eu de passeport et ma mère n'en a eu qu'un quand elle avait 50 ans.

Je pense que je me suis envolé pour la première fois quand j'avais 18 ans en 1988 pour une charte en Espagne avec des amis. Mon premier "bidouillage" a eu lieu à 20 ans, lorsque je me suis "arrangé" pour gagner un vol à destination de Paris dans le cadre d'un concours British Airways. C'était en 1990 et BA cédait chaque place sur chaque vol pendant une journée pour stimuler les affaires. Vous pouviez choisir votre route et j'étais assez intelligent pour comprendre que 99% des gens choisiraient une route long-courrier avec une chance minime de gagner. J'ai choisi Paris et, malgré des millions d'entrées, j'ai obtenu mon siège gratuit - et même en 1990, les vols pour Paris au départ de Londres étaient chers.

Ce n'est que lorsque j'ai découvert FlyerTalk que j'ai compris que je ne faisais que gratter la surface. J'ai beaucoup contribué à FlyerTalk à partir de 2004 - et je le fais toujours - et en 2012, Head for Points a été lancé en tant que premier blog au Royaume-Uni.

En janvier 2016, Head for Points a enregistré pour la première fois un million de pages vues par mois, presque toutes en provenance du Royaume-Uni. J'ai également lancé Shopper Points pour mettre l'accent sur les programmes de fidélisation des supermarchés britanniques.

Aux États-Unis, il est facile d’être un hacker du voyage, car nous avons tellement de façons d’obtenir des points. Décrivez le piratage de voyage au Royaume-Uni.
Il est vrai que le marché britannique n’est pas aussi généreux que le marché américain. Cependant, il reste le deuxième meilleur endroit au monde pour le piratage de voyages!

L’avantage de le faire depuis le Royaume-Uni est que vous pouvez voir beaucoup plus du monde pour beaucoup moins. Alors que la prime d’économie des compagnies aériennes américaines est de 25 000 miles (et même s’ils sont difficiles à trouver), British Airways vous emmènera en France, en Allemagne, aux Pays-Bas, etc., à partir de 8 000 Avios aller-retour [aller-retour]. Même un vol à destination de l’Espagne n’est que de 13 000 Avios en dehors des heures de pointe. Vous pouvez vous rendre dans plus de 20 pays et voir certains des plus beaux sites du monde à un prix inférieur au coût en miles d'un vol prime américain!

Le «pirate de voyage» typique du Royaume-Uni - quelqu'un qui souhaite gagner des vols primes mais ne gagne pas de miles pour ses affaires - se concentrera généralement sur le désabonnement des cartes de crédit, principalement avec American Express (Amex), et sur l'exploitation des promotions menées par Tesco. Tesco est la plus grande chaîne de supermarchés du Royaume-Uni et ses points de fidélité peuvent être convertis en points British Airways Avios ou en miles Virgin Flying Club.

Pouvez-vous expliquer le tour de Tesco un peu plus?
Tesco a un programme de fidélité appelé Clubcard. À première vue, c'est plutôt ennuyeux: dépensez 1 £ dans leurs magasins et vous gagnerez 1 point. Un point vous permet de gagner 1 points de votre shopping ou de l'échanger contre d'autres éléments, notamment 2,4 points Avios ou 2,5 miles Virgin Flying Club.

La valeur réelle provient des promotions de points bonus régulières organisées par Tesco. Ceux-ci peuvent être extrêmement agressifs. Par exemple, ils offrent régulièrement 150 points en prime pour l’achat de CD ou de DVD sélectionnés, qui peuvent coûter aussi peu que 3 £. Cela signifie que vous obtenez 360 points Avios pour 3 £. Ils aiment également offrir des points bonus sur l'encre des imprimantes, qui peuvent être facilement revendues sur eBay, souvent au prix coûtant, ce qui signifie que les miles sont gratuits.

Il évolue aussi. Ils offrent souvent 5 000 points (12 000 Avios) pour la souscription d'une assurance vie Tesco - avec un engagement minimum de 5 £ par mois pendant un an. À la fin de 2015, ils ont proposé une imprimante d'ordinateur pour 39 £ avec 2 000 points en prime, soit 4 800 Avios.

Toutes ces offres peuvent être achetées en ligne, vous n'avez donc même pas besoin d'entrer dans un magasin Tesco. Tesco propose également une carte de crédit MasterCard gratuite, qui rapporte des Avios (cela équivaut à 0,3 Avios pour 1 £ dépensé). Ce n'est pas un tarif avantageux, mais c'est la meilleure offre Avios MasterCard ou Visa disponible.

Mon nouveau site Shopper Points est consacré à 75% à Tesco Clubcard, non seulement pour les collectionneurs de miles, mais également pour les personnes qui utilisent les points pour des échanges autres que des voyages.

Les vols basés au Royaume-Uni comportent des surcharges lourdes en carburant (c'est-à-dire des taxes et des frais élevés) lorsque vous réservez des billets prime. Quel est l'impact de ce piratage sur les voyages au Royaume-Uni?
La principale différence entre les grands voyagistes britanniques et américains est qu’au Royaume-Uni, on ne peut pas véritablement «voler gratuitement», du moins difficilement. British Airways et Virgin Atlantic (ainsi que tous les autres grands transporteurs européens) imposent des surcharges lourdes en carburant sur les billets d'échange.

Au Royaume-Uni, Air Passenger Duty, taxe de départ perçue par le gouvernement britannique, peut encore ajouter jusqu'à 166 £ à un billet en classe affaires. Si vous échangez vos points Avios British Airways contre un siège Club World (classe affaires à plat) à New York, il vous sera demandé de payer plus de 500 £ par personne en taxes et suppléments pour votre billet «gratuit».

Bien sûr, cela reste une bonne affaire par rapport au coût d’achat d’un billet similaire contre de l’argent. Cependant, lorsqu'un couple doit trouver 1 000 £ pour couvrir les frais supplémentaires liés à une paire de sièges de récompense long-courrier, vous limitez évidemment votre marché aux personnes disposant d'un salaire décent. Contrairement aux États-Unis, ce n'est pas un passe-temps pour les étudiants ou les bas salaires.

L’autre problème avec les lourdes taxes et surtaxes est qu’elles ont rendu les échanges sur de longues distances dans l’économie fondamentalement inutiles, sauf en période de pointe. Qui échangerait 40 000 points Avios et 350 £ de taxes pour un vol aller-retour en classe économique en direction de New York, alors que le même billet peut être acheté pour 400 £ en espèces?

Vous pouvez contourner ce problème, mais ce n'est pas facile. Air Berlin est un partenaire d’Avios et un membre de Oneworld. Il effectue des rachats avec un faible taux d’imposition (75 £ de retour) entre l’Allemagne et les États-Unis et Abu Dhabi.

Aer Lingus propose également des rachats à faible impôt de Dublin aux États-Unis. Cependant, vous devez appeler British Airways pour les réserver - et le site Web de BA ne vous le dit pas. En conséquence, seule une poignée de personnes est au courant.

De la même manière, Iberia effectue des rachats à faible taux d’imposition (150 £ au lieu de 500 £ pour la classe affaires) de Madrid vers l’Amérique du Nord et l’Amérique latine. Cependant, leur réservation sur ba.com entraîne des frais supplémentaires de 500 £. Déplacez vos Avios vers Iberia Plus (gratuitement, en ligne) et vous pourrez réserver la même place au prix de 150 £ seulement. BA ne vous dit pas ça non plus!

Le Royaume-Uni a-t-il beaucoup de bonnes offres de cartes de crédit comme nous le faisons ici? À quoi ressemblent généralement les bonus?
Il s'est considérablement amélioré ces deux dernières années. American Express est devenu très agressif. Elle offre (pour le Royaume-Uni) des bonus très élevés sur la carte British Airways Premium Plus - généralement entre 20 000 et 25 000 points ou miles - et vous permet de faire tourner leurs cartes tant que vous attendez six mois pour présenter une nouvelle demande.

Si vous savez, par exemple, que les points des cartes Starwood Amex, American Express Gold et American Express Platinum peuvent être convertis en points Avios, vous pouvez très bien vous en sortir. Cependant, je pense que 90% des collectionneurs d’Avios ne sont pas au courant.

Vous recevez parfois de bonnes affaires d’autres émetteurs. MBNA / Bank of America a offert 35 000 miles d'American Airlines en 2013, en guise de bonus d'inscription, carte gratuite. Cela vous aurait valu un aller simple en classe affaires sur Etihad de Londres à Abou Dhabi!

Existe-t-il d'autres cartes que celles d'American Express?
L'autre grand émetteur est MBNA / Bank of America. Ils gèrent les cartes de crédit britanniques pour American Airlines, Etihad, Virgin Atlantic, Miles & More et United, entre autres.

Les offres de bonus standard de MBNA sont plutôt faibles: la carte de crédit de base de Virgin Atlantic ne propose que 3 000 miles pour s'inscrire. Vous devez choisir le bon moment et postuler pendant une bonne promotion de bonus. Vous ne pouvez pas non plus cumuler les bonus MBNA, car ces derniers vous limitent à un bonus par carte et par durée de vie.

Cela étant dit, MBNA est une entreprise bien gérée - ils enregistrent rapidement vos miles et leurs promos fonctionnent toujours comme promis.

Lloyds et Barclays, les deux banques «traditionnelles», ont également quelques opérations de cartes de fidélité. Lloyds utilise des cartes pour avios.com (par opposition à British Airways) et Barclays utilise des cartes pour Hilton et IHG Rewards Club. En général, cependant, leurs opérations sont de mauvaise qualité. Je reçois beaucoup de plaintes sur le fait que Lloyds n'honore pas les bonus d'inscription et Barclays a l'habitude de poster vos points avec 3 à 4 mois de retard.

L'écriture peut être sur le mur pour les cartes non-Amex, cependant. Fin 2015, l'UE avait plafonné les «frais d'interchange» (un proxy pour ce que les magasins paient pour accepter les cartes de crédit) à 0,3% pour les cartes Visa, MasterCard et American Express émises par des tiers. Les taux précédents étaient autour de 0,75%.

Il n’est tout simplement pas possible d’utiliser une carte de crédit gratuite générant des miles avec des frais d’interchange de 0,3%. Cela ne prend même pas en charge le coût des fonds pour l'émetteur de la carte, sans parler des miles, des créances irrécouvrables, des frais de relevé de compte, etc. Vous ne payez pas beaucoup d'intérêts sur les cartes de compagnie aérienne, car vous avez une clientèle riche.

À l’avenir, nous verrons probablement plus de cotisations annuelles et des taux de rémunération plus bas. Toutefois, les compagnies aériennes et les sociétés hôtelières cherchent désespérément à conserver leur logo dans votre portefeuille. Des compromis seront donc faits. Les cartes peuvent commencer à offrir un statut d'élite, par exemple, ou des avantages supplémentaires tels que l'embarquement prioritaire. Il faudra quelques années au marché pour s’ajuster.

Si quelqu'un au Royaume-Uni cherchait à se lancer dans le piratage de voyages, quel conseil lui donneriez-vous?
Concentrez-vous sur quelque chose de simple, car une fois que vous avez obtenu votre premier bon rachat, vous serez encouragé à devenir plus ambitieux.

Le Hilton Visa, par exemple, est gratuit et vous offre une nuit gratuite dans n'importe quel hôtel Hilton Family mondial pour dépenser 750 £. Utiliser cela, par exemple, au Waldorf-Astoria à Rome ou au Conrad à New York ou à Hong Kong serait un excellent résultat. Si un couple obtenait chacun cette carte, les deux nuits gratuites couvriraient un long week-end.

Pour votre premier vol, il n’ya rien de mal à un rachat européen sur British Airways. Peut-être payer les miles supplémentaires pour le Club Europe à l'aller et passer environ une heure avant le vol dans les salons de BA à Heathrow. Cela stimulera votre appétit pour augmenter votre collection.

Voyez-vous le piratage de voyage devenir plus facile ou plus difficile au Royaume-Uni?
Ignorer les surcharges en carburant de BA, qui peuvent être atténuées via Air Berlin, Aer Lingus et Iberia, est un âge d'or. Tant que votre crédit est bon, il n'a jamais été aussi facile pour un résident du Royaume-Uni de cumuler un grand nombre de points Avios via des bonus d'inscription par carte de crédit.

L'expansion de Oneworld - avec l'adhésion du Qatar, de la Malaisie et du Sri Lanka ces dernières années - continue également de créer de grandes opportunités pour échanger vos miles.

Certaines des bonnes affaires du passé ont disparu: il était jadis ridiculement facile d’obtenir des vols gratuits Star Alliance avec des miles BMI Diamond Club, par exemple. Il n’existe maintenant aucune compagnie aérienne britannique dans Star Alliance. Dans l’ensemble, c’est quand même un bon moment pour jouer.

Existe-t-il des portails de magasinage ou de restauration en ligne comme aux États-Unis? Où peut-on multiplier les points par dollar dépensé pour en accumuler plus facilement?

British Airways et Virgin Atlantic ont respectivement des portails d'achat en ligne appelés Gate 365 et Shops Away. Le problème est qu'ils étaient en retard au match.

Le Royaume-Uni dispose de deux grands sites de remboursement, Quidco et TopCashback. La majorité des marchands sur les portails d’achat des compagnies aériennes se trouvent sur ces sites de remise en argent. Vous achetez donc essentiellement des Avios à un faible taux lorsque vous choisissez de ne pas les utiliser et que vous prenez plutôt des miles.

La seule raison pour laquelle j'utiliserais les sites des compagnies aériennes est pour les achats chez un commerçant qui refuse de travailler avec des sites de remboursement. Le plus populaire des marchands est la chaîne de magasins John Lewis.

Il existe un autre problème: le shopping chez TopCashback est bien plus attrayant pour gagner des Avios que l’utilisation du portail Gate 365 de BA. Comme je l'ai expliqué dans cet article, TopCashback vous permet d'envoyer un remboursement de 50 € par an à Tesco Clubcard. Cela peut lui-même être converti en 12 400 points Avios. Vous avez en gros payé 0,4 p chacun pour ces 12 400 Avios (50 £ / 12 400 Avios), ce qui est une excellente affaire.

Aux États-Unis, nous avons beaucoup de façons de fabriquer des dépenses pour obtenir artificiellement des miles. Pouvez-vous faire cela au Royaume-Uni?

Non, pas en ce moment. L'option principale - acheter des cartes Visa prépayées à leur valeur faciale dans les épiceries à l'aide d'une carte American Express puis les échanger sur votre compte bancaire - a disparu.

C'est une situation fluide, cependant. À l'heure actuelle, de nombreux produits innovants sont lancés sur le marché britannique des services financiers et de nouvelles opportunités vont inévitablement se présenter. Comme nous le savons aux États-Unis, il est peu probable qu’ils durent longtemps.

Avec les cartes basées aux États-Unis, telles que Citi, Chase ou AMEX, vous avez de nombreux partenaires de transfert. Vous pouvez donc déplacer des points là où se trouve la meilleure offre. Est-ce possible au Royaume-Uni? Quelle est la meilleure façon d'utiliser des points sur des compagnies aériennes non basées au Royaume-Uni?

Si vous résidez au Royaume-Uni mais accumulez des miles dans le cadre d'un programme aérien autre que britannique, vous avez plusieurs options.

(Cependant, pour un débutant, ce n’est pas quelque chose que je recommanderais. British Airways et - dans une moindre mesure - Virgin Atlantic offrent bien plus d’options de rachat si vous êtes basé au Royaume-Uni. Seuls les expatriés ou les personnes qui finissent par piloter avec les emplois devraient déployer des efforts considérables pour accumuler des kilomètres ailleurs.)

Certaines compagnies aériennes non britanniques ont des cartes de crédit britanniques: Lufthansa, Etihad, Emirates, United et American. D'autres sont des partenaires de transfert American Express, vous pouvez donc envoyer des points d'une carte Amex Gold ou Amex Platinum: Emirates, Etihad, KLM, Air France, Singapour, Delta.

L’autre option que beaucoup de gens oublient est Starwood Preferred Guest. Starwood compte plus de 30 partenaires aériens. Vous pouvez donc gagner des points avec la carte Starwood Amex et les transférer. Le taux est très bon, bien que la carte ait une cotisation annuelle de 75 £.

Vous pouvez également transférer des primes American Star Membership Rewards vers Starwood Preferred Guest vers votre compagnie aérienne préférée. Le tarif n’est pas avantageux, car Amex to Starwood n’est que de 2: 1, mais j’ai fait cela par le passé pour obtenir des miles Lufthansa.

À moins que vous ayez dépensé beaucoup d'argent par carte de crédit, il est peu probable que vous gagniez jamais assez de miles uniquement pour un échange décent. Vous pouvez obtenir d’incroyables échanges - A380 d’Emirates en classe affaires ou première classe, Etihad A380 d’affaires ou en première classe, Lufthansa en première classe, etc. - mais vous aurez besoin d’au moins 100 000 miles pour les utiliser.

Si vous ne faites pas voyager ces compagnies aériennes pour le travail et que vous ne pouvez pas accumuler votre solde de cette façon, les seules dépenses effectuées avec une carte de crédit ne vous rapporteront pas assez.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le piratage de voyage au Royaume-Uni, consultez le site Web de Robert, Head for Points, et suivez-le sur Twitter. Nous avons vraiment bien ici aux États-Unis avec des offres de points lucratifs et des bonus de carte de crédit, mais il y a clairement beaucoup d'opportunités au Royaume-Uni.

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Voir la vidéo: Uber piraté massivement (Septembre 2021).

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