Histoires de voyage

Vivre la culture locale cambodgienne sur l'île Bamboo

La semaine dernière, j’ai suivi mon propre conseil pour ne pas perdre de temps et j’ai passé mes derniers jours au Cambodge sur l’île isolée de Bamboo. Je suis heureux de l'avoir fait - cela s'est avéré être le point culminant de mon voyage et de mon premier aperçu de la culture khmère (cambodgienne).

Bamboo Island est à une heure de la côte sud du pays, près de la ville de Sihanoukville (où je suis allé le mois dernier). C'est une petite île que vous pouvez traverser en 10 minutes et qui n'a que deux plages. Il n'y a pas beaucoup de plongée en apnée ici. Il n'y a pas d'Internet. Pas de courant sauf de 18h à 23h. Pas d'eau chaude. Pas de fans. C'est juste vous, la plage, un bon livre et une poignée d'autres personnes (il n'y a que dix bungalows).

J'ai passé mes journées sur la plage, fait une soirée de poésie de style libre, les limbes, et rattrapé la dernière saison de la Family Guy. Après quelques mois stressants d'écriture pour essayer de respecter les délais impartis, c'était exactement ce dont j'avais besoin.

Mais ce que j'ai le plus aimé, c'est ma nuit avec les Cambodgiens sur l'île. J'étais venu sur l'île avec deux amis parce qu'ils connaissaient le directeur de l'hôtel et qu'il organisait une «fête de réchauffement de bungalows» pour fêter son bungalow récemment construit. Ce serait lui, le personnel local et nous.

Après que le personnel de la cuisine ait servi l'autre client, ils se sont fermés tôt et nous nous sommes tous rendus au nouveau bungalow pour manger et boire un verre. J'ai mangé - et mangé encore. Ils n'arrêtaient pas de mettre de la nourriture dans mon assiette et des boissons à la main. Des plats au curry ont été versés dans mon assiette, me remplissant la bouche de feu, d'épices et de morceaux de poulet inconnus. Le poisson savoureux BBQ m'a été passé. Il y avait aussi des calamars, des crevettes et des légumes grillés.

J'ai été frappé par le fait que différentes cultures en dehors de l'Occident semblent toujours manger. Comme beaucoup de monde, les Cambodgiens aiment manger en communauté. On pose une bâche, on fait sortir la vaisselle et on la place au milieu, et tout le monde s'assoit, les jambes croisées, autour de la table, saisissant ce qu'il veut. Il n'y a pas mon assiette ou votre assiette. Mon plat ou votre plat. C'est une expérience commune partagée.

De retour à la maison, nous commandons tous notre propre plat. Il n'y a pas de partage. C'est un chemin solitaire pour chacun, ce qui semble typique étant donné notre nature solitaire. Dans l'ouest, il y a le mien. Ici, il n'y avait que les nôtres.

J'ai été frappé non seulement par la façon dont ils mangeaient, mais aussi par ce qu'ils mangeaient. Comme beaucoup de communautés rurales que j'ai visitées, rien n'est gaspillé. Le calmar est cuit entier, la tête de crevette est mangée et aucune partie de ce poulet n'est inutilisée. Ce n'est pas unique à la culture cambodgienne; cela se produit partout dans le monde et contraste avec le gaspillage de l'Occident. Tout ce que nous mangeons est très gros et jeté. Si ce n'est pas parfait ou considéré comme «dégueu», il est jeté. Gaspillé même si c'est parfaitement bien.

Je pourrais parler de façon poétique à ce sujet, en découvrant une grande signification pour la société, la culture et les valeurs de la façon dont les gens mangent. Je ne le ferai pas au lieu de cela, je dirai simplement qu'être assis, regarder les Khmers manger, parler, rire et m'introduire dans leur communauté a été une expérience heureuse et joyeuse.

Après le dîner, une fois les assiettes débarrassées des assiettes, la musique s'est mise à jouer et les habitants ont exécuté des danses traditionnelles. Pas pour les touristes mais pour le bonheur. La danse khmère implique beaucoup de mouvements de la main lents, des doigts qui tournent et de la grâce. Tout le monde a été poussé du sol et mes amis et moi avons été formés à (la danse). Nous avons suivi les Cambodgiens comme ils nous donnaient des instructions; incapables de parler khmer, nous avons simplement appris en suivant. Il n’y avait personne à qui dire dire «gauche, droite, gauche», nous avons donc fait de notre mieux pour suivre le rythme. Remarque: Je suis vraiment mauvais en danse khmère.

Au cours de la nuit, j'ai appris quelques phrases de base en khmer, je suis devenu copain avec l'un des bateliers et j'ai pris une photo de très mauvais alcool khmer avec l'un des cuisiniers.

Si j'avais suivi mes plans initiaux, je serais allé sur l'île il y a quelques semaines, mais je n'aurais pas appris à connaître le responsable, je ne l'avais découvert que récemment par l'intermédiaire de mes amis du continent. Même s'il y avait eu une autre fête, je n'aurais pas été invité. Le fait de rester coincé à Sihanoukville m'a permis de passer du temps avec les locaux, ce que je n'aurais pas pu faire autrement.

Mon séjour à Bamboo m'a rappelé ce que j'ai appris en Grèce, à Bangkok, à Amsterdam et dans d'innombrables autres endroits où je me suis retrouvé coincé: la culture ne se manifeste qu'au fil du temps.

En tant que voyageurs, nous nous déplaçons beaucoup. Nous grattons les surfaces mais ne décollons jamais les couches de l’oignon. Vous ne pouvez faire que très peu de choses en quelques jours. Si vous voulez vraiment comprendre un endroit à un niveau plus profond, à un moment donné, vous devez simplement vous arrêter, rester immobile et s'imprégner de votre environnement.

Même si cela signifie manquer d'autres endroits que vous vouliez visiter.

Donc, je suppose que dans ce sens, le mois que j'ai passé dans ma chambre n'a pas été une perte de temps qui m'a coûté mon voyage au Laos et en Malaisie. Ce mois faisait partie du voyage visant à mieux connaître le Cambodge.

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