Histoires de voyage

Phnom Penh, je t'aime!

Remarque: cette histoire a été mise à jour en juillet 2018 afin de corriger certains liens et ressources, mais l'histoire date de 2012.

La première fois que je me rendais à Phnom Penh, je ne devais rester que trois jours. C'était en 2007 et j'avais moins d'un mois au Cambodge avant mon déménagement en Thaïlande. Je voulais explorer le plus possible et essayer de sortir un peu de la route touristique. Mais trois jours sont devenus quatre, quatre sont devenus sept et sept sont devenus dix. Tous les jours, je me suis réveillé en pensant «Je vais prendre l'autobus demain», puis je me suis retourné et je suis retourné au lit.

Je sortais de ma chambre pour me rendre dans la zone commune qui surplombait le lac et m'effondrais à côté de mes amis. «Quel film regardons-nous aujourd'hui?» Demandais-je. Plus tard, nous sortions pour le déjeuner, nous relaxions dans l’après-midi et partions en ville le soir.

Phnom Penh était une ville dans laquelle vous étiez coincé. Elle vous aspirait. C'était décontracté, bon marché et facile à vivre. Les habitants étaient sympathiques, polis et serviables. Le rythme de la vie ici était parfait pour piéger les autres voyageurs, et notre groupe grandissait de jour en jour à mesure que de plus en plus de personnes tombaient dans le trou noir de Phnom Penh.

Cependant, alors que les jours comptaient pour mon visa, je savais que je devais partir. Au moment où je l'ai finalement fait, j'étais tombé amoureux de la ville.

J'ai adoré le Far West, le Far West, comme la ville. Ici, les rues étaient encore en terre battue, et des voitures et des motos couraient autour de vous dans toutes les directions lorsque vous gagniez un char à bœufs. Les gens ont envahi les rues. Les bâtiments étaient un peu délabrés par des années de négligence. Pourtant, c'était une ville de contrastes, avec des hôtels luxueux à côté de bâtiments abandonnés. Enfer, ils célébraient encore l'arrivée des guichets automatiques lors de ma visite. La ville évoluait rapidement et le contraste était tel que le sentiment de possibilité était tangible.

De retour presque exactement cinq ans plus tard, une grande partie de la ville a changé et s'est développée. Auparavant, je devais parcourir des kilomètres pour un guichet automatique, il y en a maintenant un à chaque coin.

Les choses sont plus chères maintenant (mais elles sont toujours bon marché). Les repas coûtent désormais entre 1,50 USD et 2 USD au lieu de 1 USD. Les hôtels qui coûtaient autrefois 2 dollars sont maintenant 9 dollars. Les bus coûtent 5 USD au lieu de 4 USD.

Le changement le plus notable est que le district au bord du lac, qui abritait autrefois toutes les auberges pour routards, a maintenant disparu. C'est une tragédie que la corruption et la cupidité aient poussé plus de 4 000 personnes hors de leurs maisons et ont ruiné l'un des meilleurs quartiers de la ville.

Il y a plus de voitures ici, et chaque magasin semble maintenant être un garage de mécanicien. Les routes de la ville sont (principalement) pavées; il y a quelques passages supérieurs maintenant. La circulation est encore pire qu'avant.

La ville a beaucoup changé depuis ma dernière visite. Il y a plus d'argent, des bâtiments plus agréables, des centres commerciaux et des restaurants beaucoup plus haut de gamme. J'ai trouvé de bons restaurants de sushis et de barbecues coréens qui, compte tenu de l'afflux d'argent coréen et japonais, ne me surprennent pas beaucoup.

Oui, Phnom Penh se développe. Mais, alors que le visage de Phnom Penh a changé, son cœur est resté le même.

Il est encore graveleux, pollué et plein de poussière. Les bâtiments sont toujours détruits, les terrains restent vides et les rues sont encore chaotiques. Les gens bordent les bars pendant des heures les après-midi chauds. Les voitures dépassent les conducteurs de pousse-pousse Les gens rient toujours au coin de la rue comme avant, et les vieillards jouent à leurs jeux de dominos. Tout le monde est pressé d'aller nulle part. Derrière la façade, c'est toujours la ville folle qu'elle était à l'époque.

Phnom Penh pourrait ne pas ressembler à la ville dont je suis tombé amoureux. Son extérieur a tellement changé que je l’ai à peine reconnu. C'est une nouvelle ville. Mais cela arrive souvent en Asie. Le rythme de développement est si rapide que les années semblent être ici des décennies de changement.

Il y a toutes ces années, je suis arrivé à Phnom Penh sans trop en attendre. Je ne connaissais pas grand chose de la ville. J'imaginais simplement que c'était une ville délabrée avec peu de valeur pour rester. Pourtant, Phnom Penh est devenue et reste l'une de mes villes préférées dans le monde. J'aime Phnom Penh.

J'étais nerveux en revenant. Lorsque vous quittez un lieu avec de tels souvenirs fabuleux, vous pouvez avoir peur de revenir en arrière. Et si vous n'aimiez l'endroit que pour les gens et que vous ne retrouviez que des fantômes? Et si l’endroit dont tu te souviens n’est plus qu’un rêve? La magie aura-t-elle disparu pour ne vous laisser que des souvenirs et une déception à votre retour?

Cela me préoccupe beaucoup lorsque je voyage, mais je mords la balle, combatte la peur et découvre que des endroits peuvent toujours être aussi merveilleux qu’ils l’étaient la première fois… même si tout est différent.

Cinq ans plus tard, j'aime encore plus Phnom Penh. C'est peut-être différent, mais cela ne veut pas dire que c'est pire.

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