Histoires de voyage

Cette fois je suis allé au Portugal et je suis tombé follement amoureux

Ils disent que vous savez juste quand vous êtes amoureux. Que ce sentiment de certitude vous envahisse comme si vous étiez toujours destinés l'un à l'autre. Bien que je n’ai jamais été amoureuse, c’est un sentiment que j’ai vécu auparavant. Je me souviens du moment où je suis sorti du métro pour me rendre sur les Champs-Élysées à Paris. J'ai su que j'aimais Paris. Je pouvais le sentir dans mes os. J'aimais Paris et chaque jour que j'ai passé là-bas n'a fait que renforcer ce sentiment. Paris et moi étions destinés l'un à l'autre.

Et c'est exactement ce que je ressens pour le Portugal.

En marchant dans les rues de Lisbonne alors que je me dirigeais vers la maison de mon ami, j'ai retrouvé ce sentiment. J'ai su instantanément que j'étais amoureuse de Lisbonne. Mais plus que cela, je savais que j'étais amoureux du Portugal.

Je ne sais pas comment je le savais, mais c'est ce que j'ai fait - et comme j'ai passé deux semaines au Portugal à explorer Lisbonne, Porto et la région de Porto, dans la vallée du Douro, je suis tombé amoureux fou de moi.

Commençons par la façon dont j'ai aimé Lisbonne.

Alors que je me dirigeais vers l'appartement de mon ami lors de cette première promenade, je ne pus m'empêcher de remarquer les déchets, les graffitis et les bâtiments abandonnés partout. La moitié des bâtiments sont en panne avec des fenêtres encastrées et donnent l’impression qu’ils seraient remplis de squatters ou de toxicomanes. Pourtant, contrairement à la ville italienne de Naples qui a la même apparence extérieure, Lisbonne ne se sentait ni grossière ni dangereuse. Cela ne m'a pas fait sentir que j'avais besoin d'une douche. Non, on a simplement l'impression de vivre. Je pense que Naples est une ville dégoûtante, mais Lisbonne? Là, le sentiment de délabrement est charmant et aimable. Lisbon avait une sensation de vieilli plutôt que sale et sale.

J'ai passé quatre jours à traverser la ville et chaque petite rue pavée qui donnait sur une place bordée de cafés et d'églises venait de me faire aimer davantage. Lisbonne avait une histoire. Il y avait de la profondeur. Il avait une personnalité.

Étant donné que Lisbonne est une ville très accidentée, vous pouvez escalader ces collines avec une vue panoramique sur la ville et ses maisons à toit rouge classiques. L'ancien quartier d'Alfama est un labyrinthe de petites rues sinueuses. Si vous visitez l'espace entre le musée du fado et le musée de l'art portugais, vous échapperez aux touristes et découvrirez des restaurants et des maisons faiblement éclairées où les femmes s'asseoir et se raser Les barbes des maris, les hommes peignent et les grand-mères sont assises et discutent de la journée.

J'ai quitté Lisbonne émerveillée et me suis dirigée vers le nord, à Porto, la célèbre ville du Douro connue pour son vin de Porto. Même si je n’aimais pas Porto comme j’aimais Lisbonne, c’était toujours une ville fabuleuse avec un vin très bon marché et une superbe rivière. Je pense que la région autour de la rivière est magnifique et offre des vues panoramiques intéressantes (essayez de traverser la rivière et dirigez-vous vers le Yeatman Hotel, où vous pourrez prendre un verre au bar, vous asseoir sur la terrasse et profiter de la vue sans être un invité).

Ce que j’ai vraiment aimé, c’est la vallée environnante du Douro, avec ses sommets de plusieurs milliers de mètres et ses vignobles que j’ai adorés. Je n’ai passé que deux jours dans la région, mais quelle belle région. Les établissements vinicoles sont situés en haut des collines et un peu en voiture le long de routes sinueuses, mais ce n’est pas un pays viticole que j’ai jamais vu, et rester assis sur la terrasse donnant sur cette incroyable vallée était à couper le souffle.

Non seulement le pays était magnifique, mais tous les habitants que j'ai rencontrés étaient très sympathiques, chaleureux et accueillants. Ils ont pris le temps de m'aider, d'expliquer la vie portugaise et de me montrer leur culture. Je me souviens en particulier d’une femme qui tenait un restaurant à Lisbonne (qui a malheureusement fermé depuis). C'était un endroit minuscule: seulement trois tables. J'y suis allé pour le dîner et elle a préparé un repas de quatre plats accompagné de vin. La nourriture était bonne et le vin excellent, mais je me souviendrai de son charme et de sa conversation étonnante. Et puis, il y a l'incroyable personnel du Gallery Hostel qui prépare des repas de 10 plats et s'assied pour manger avec les invités.

Le Portugal m'a charmé, m'a ébloui et m'a courtoisie. Cela fait un moment qu'un pays m'a tellement surpris. (Le Japon l'a fait il y a quelques mois, mais j'en étais déjà amoureux avant d'y aller.) J'aime plus pays que je visite, mais rares sont les personnes qui laissent une impression aussi forte (la France, le Cambodge et la Suède me viennent à l’esprit), et au cours de mes deux semaines au Portugal, j’ai aimé ce que j’ai vu. Mais il me reste encore beaucoup à explorer: les Açores, l'Algarve, Lagos, Faro et tout le reste.

On parle beaucoup du Portugal parmi les voyageurs et, après y avoir passé du temps, je comprends pourquoi. Si vous ne l'avez pas encore fait, je vous suggère d'y aller. Vous pourriez même me croiser pendant votre séjour, car il me reste tant de choses à voir et mon amour éternel, je reviens bientôt.

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