Histoires de voyage

Culture de croisière: Réflexions sur la nature du tourisme de masse

Le mois dernier, j’ai pris ma première croisière à l’âge adulte (les croisières précédentes avaient été avec mes parents) et j’ai trouvé que c’était une expérience très enrichissante sur le plan culturel.

Je suis sorti complètement de ma norme de voyage indépendant et suis curieusement entré dans les voyages en masse. Plutôt que des auberges, des autobus locaux et des stands de nourriture de rue, c’était une cabine luxuriante, des buffets sans fin et des événements planifiés. Au lieu de voyageurs jeunes et indépendants, c’étaient des familles célébrant des anniversaires, des anniversaires et des quinceañeras.

Et même si vous ne connaissez peut-être pas vos destinations en croisière, vous en apprendrez beaucoup sur les gens. J'ai découvert qu'il existe une culture de croisière distincte, une culture qui rend l'observation des gens extrêmement intéressante. Comme pour beaucoup de gens, une croisière est leur seul moyen de transport, il était intéressant d’entendre parler de voyage et du monde entier de ceux qui le découvraient à travers une expérience hautement stérilisée et commercialisée.

Après tout, une croisière est un complexe hôtelier à la croisée des mondes Disney.

Choses qui m'ont étonné

Premièrement, il y avait la nuit officielle, une nuit où vous vous habillez pour un «bon dîner». C'était comme si vous alliez au bal des finissants. Tout le monde était habillé à l'extrême - j'ai même vu des gens en smoking. Les familles prenaient des portraits (y compris le «coup de dos dos-à-dos mère / fille» classique) et les adolescentes célébrant leurs quinceañeras couraient dans des robes de bal et des diadèmes. Je me souviens avoir entendu un gars dire que sa soirée officielle en croisière est la seule fois de l'année où il s'habille. Mais ce qui m'a vraiment intéressé, c'est que pour beaucoup de gens, cela semblait être un grand événement malgré le facteur de surestimation du fromage. Je n'arrive pas à comprendre pourquoi les gens l'ont tellement aimé. C'est juste une nuit formelle en croisière. Vous obtenez du homard au lieu du steak, et ce n’est pas comme si ces photos étaient gratuites.

Je sentais que les gens faisaient beaucoup pour la nuit parce que tu étais supposé en faire une grosse affaire.

Deuxièmement, j'ai été étonné que les croisières soient de tels événements familiaux. Mon compagnon de croisière, Jason, un croiseur plus expérimenté que moi, m'a dit qu'il n'y avait en réalité que quelques bateaux pour les célibataires ou les jeunes. La plupart des navires ont tendance à être peuplés par des familles ou des personnes âgées. En pensant à toutes mes expériences de croisière, je peux le voir. Ce que j'ai vraiment trouvé intéressant, c'est la nature des familles ici: des tonnes et des tonnes de grandes familles élargies. Notre cabine était entourée d'une famille occupant sept chambres. Au dîner, une famille a pris trois grandes tables. Partout où j'ai regardé, j'ai vu des familles nombreuses. Les croisières, semble-t-il, sont les endroits où les familles vont voyager. Je suppose que c'est la nouvelle réunion de famille.

Parce que les croisières pour beaucoup de gens coûtent beaucoup d’argent, je me suis demandé: est-ce que les gens savent qu’ils pourraient se rendre à Paris pour beaucoup moins cher? Est-ce qu'ils s'en soucient? Ou font-ils des croisières parce que c'est un moyen facile et organisé de mettre tout le monde à la même place?

Pour la plupart des gens à qui j'ai parlé, une croisière n'était qu'un moyen plus simple d'organiser un grand rassemblement familial qu'un séjour massif à Paris.

Et en parlant aux gens, ce que j’ai vraiment appris, c’est que voyage et vacances étaient pour eux des mots synonymes. C'était leurs vacances, mais dans leur esprit, c'était aussi voyager. Oubliez le fait qu'ils ne sont jamais partis de «l'hôtel» - pour la plupart des gens en croisière, c'était un voyage.

Et je pense que c'est regrettable. Il n'y a absolument rien de mal à passer des vacances, mais penser que se rendre dans une destination de consommation de masse est la même chose que voyager n'est pas une bonne chose. Vouloir se rendre à Vang Vieng et dire «Je suis allé au Laos» n’est pas vraiment vrai, c’est donc aller dans un port de croisière ou dans un complexe hôtelier tout compris. Il stérilise la destination et cache la culture locale. Vous ne vivez pas vraiment le Mexique lorsque vous êtes à Señor Frogs, mais j'ai été étonné de voir combien de personnes ont exprimé l'idée que «le Mexique est génial!».

Je pense qu'il y a une différence distincte entre un voyage et des vacances. La première concerne l'expérience du monde, la dernière la détente.

Le côté obscur de la culture de croisière


D'un côté, je pense que la culture de la croisière est intéressante parce qu'il faut toujours s'amuser, garder un verre à la main, manger et rencontrer de nouvelles personnes. C'est une atmosphère très joyeuse et vivante. Et c'est bien.

Mais il y a le côté sombre de la culture de croisière: c'est insulaire. Pour beaucoup de gens, une croisière est leur seule chance de sortir et de voir le monde. C'est peut-être leur seule chance de connaître d'autres cultures, d'autant plus que la plupart des Américains ne voyagent pas beaucoup. Et ce que je n’aimais pas dans la croisière, c’est qu’elle était tellement centrée sur l’intérieur, avec tout conçu pour ne jamais regarder à l’extérieur du navire. Je n'aimais pas que l'on n'insiste pas sur les destinations où nous allions.

En Haïti, lorsque j'ai commencé à demander à mon guide touristique haïtien à Labadee (complexe privé de Royal Caribbean, où une clôture à barbelés et à barbelés empêche les gens d'entrer et nous) de parler de la vie derrière le mur, il est devenu visiblement mal à l'aise de en parler, comme s'il était tabou de parler de «choses qui se passent là-bas».

Maintenant, nous n'avons pas besoin de discuter de la politique haïtienne, mexicaine ou jamaïcaine (les trois escales de ma croisière), mais je ne vois pas pourquoi les croisières ne pourraient au moins offrir des informations de base sur leurs ports. d'appel. Il n'y avait rien dans notre planificateur d'itinéraire quotidien concernant nos destinations. (Jason a confirmé que cela s'était produit sur de nombreux autres navires également.)

D'une certaine manière, j'avais l'impression que les ports d'escale étaient complètement hors de propos. S'il n'y a aucun effort pour informer les voyageurs de leurs destinations, pourquoi ne pas simplement garer le bateau quelque part près d'une plage et y rester? Pourquoi en faire un spectacle?

Nous, les Américains, ne voyageons pas beaucoup. Nos programmes d’information ne semblent pas faire beaucoup plus que ce que Miley Cyrus est en train de faire. Je sais que cela va paraître offensant, et je ne le veux pas, mais les croisières dégagent une impression «d’Amérique centrale». (J'utilise ce terme parce que «l'Amérique centrale» est souvent synonyme de consumérisme fade et de l'emporte-pièce). Les croisières sont une expérience hautement commercialisée et assainie; ils dissimulent la réalité de chaque destination pour créer une image pétillante, vous n'avez pas besoin de penser. C'est quelque chose que je déteste vraiment de la culture américaine. C'est souvent très insulaire, et cela a semblé perpétuer cette attitude.

J'ai rencontré des gens qui n'avaient jamais voyagé au-delà d'une croisière. Des gens qui partaient en croisière deux ou trois fois par an. Et même s'il n'y a rien de mal à profiter d'une croisière, ce que j'ai appris à bord du navire, c'est que les croisières s'adressent à un type de voyage superficiel et détraqué. (En écrivant cet article, je me suis rendu compte que je voyais exactement la même chose lors de mes anciennes croisières au Carnaval, je n'essaie donc pas de distinguer Royal Caribbean.)

Je suis heureux que les gens quittent leurs maisons. C'est un pas dans la bonne direction. Je préfère avoir quelqu'un en croisière qu'à la maison. Bien que nous ayons tous besoin de vacances, les compagnies de croisière pourraient au moins fournir des informations fondamentales sur les ports d’escale où elles s’arrêtent. Merde, imprimez la page Wikipedia pour l'amour du ciel. Tout vaut mieux que rien.

Au lieu de cela, j’ai eu l’impression que beaucoup d’embarcations de croisière connaissaient peu de choses sur le monde en dehors des États-Unis et que les croisières étaient plus que ravies de les obliger et de soutenir cette attitude. Remarque: Toutes les croisières ne sont pas comme ça. Il y a beaucoup de croisières sur la faune et la nature qui ont des naturalistes et des conférences sur eux.

Beaucoup de gens écrivent des croisières à cause de leur désinfection, du sentiment de Disney, et je me suis définitivement intéressé à l'ambiance insouciante. Je vais certainement faire une nouvelle croisière parce que j'ai aimé le réglage. Pour une fois, j'ai aimé ne pas voyager. (Et dans cet esprit, les complexes hôteliers tout compris sont probablement dans mon avenir également.) Il n'y a rien de mal à vouloir s'asseoir près de la piscine avec un verre à la main. C'est tout ce que je voulais.

Mais pour cette famille dont la seule expérience hors du pays est cette croisière? Il devrait au moins y avoir la possibilité d'en apprendre davantage sur la culture locale afin que la famille puisse repartir avec une connaissance de la région au-delà. Elle propose également des visites guidées, des ruines et des boissons bon marché.

Là encore, je suppose peut-être que les gens se soucient et veulent en apprendre davantage sur leurs ports d'escale plutôt que de se noyer la tête dans des piña coladas glacées.

Ce n’est peut-être pas le cas, ce qui pourrait expliquer pourquoi les navires de croisière n’offrent que des divertissements insensés.

Mais cette pensée me déprime trop.

Je préférerais penser qu'il y a encore de l'espoir.

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