Histoires de voyage

La mort tragique de la région du lac Phnom Penh

Au cours des six années que j'ai parcourues le monde, mes journées sur le lac à Phnom Penh, au Cambodge, restent quelques-unes de mes préférées.

J'étais venu quelques jours et j'ai fini par rester quelques semaines. J'ai passé mon temps dans la célèbre maison d'hôtes numéro 9 sur le lac, regardant des films, buvant quelques bières fraîches, rencontrant des voyageurs du monde entier et regardant de magnifiques couchers de soleil sur le lac. Nous avions une vue parfaite, la rive du lac faisant face à l'ouest. Le soir, mes amis (qui sont tous restés «coincés» dans la ville) et moi mangions de la nourriture indienne bon marché, jouions au poker et nous dirigions vers notre repaire local, The Drunken Frog. C'était notre "Cheers". Tout le monde connaissait votre nom, et je pourrais tout mettre sur mon onglet.

Mon expérience a probablement été partagée par des milliers d'autres voyageurs qui se sont retrouvés coincés dans la région des lacs de Phnom Penh. Bien sûr, c'était un peu miteux - un ghetto de routards s'il en existait un. Il y avait les pousseurs, les rabatteurs, les dreads, les films illégaux, et la bière bon marché. Mais c’était amusant, relaxant et un endroit qui a rassemblé les gens.

Et ce n'est plus.

Le lac Beoung Kak a été complètement comblé et détruit. Lorsque j'étais ici en 2007, il avait été question de fermer la zone et de repousser les résidents afin que les promoteurs aménagent le lac et construisent sur le terrain. Eh bien, la conversation s'est transformée en action, et pour le prix de 88 millions de dollars US, Shukaku Inc., une firme dirigée par le sénateur influent Lao Meng Khin (corruption, ça vous intéresse?) A obtenu un bail de 99 ans sur le lac et les environs. .

Et avec cela, le destin de la région était scellé.

J'ai entendu parler de son déclin ces dernières années. Le sable envahissant et le départ de ses habitants. Maintenant que je suis de retour à Phnom Penh, je me suis assuré de me rendre sur place pour voir ce qu'il en restait.

Et pour la première fois de mes voyages, je suis devenue profondément triste et en colère contre le développement. Le développement peut apporter de nombreux avantages à une communauté, mais ici le mépris flagrant pour les personnes et l'environnement était trop important. En voyant la région aujourd’hui, mon cœur s’est affaissé - et il l’est encore. C'était déchirant d'être là.

Fini le lac, complètement rempli à l'exception d'une petite bande d'eaux usées polluées. À quoi ressemblait une fois ceci:

Et ça:

Ressemble maintenant à ceci:

Et sous un autre angle:

Et un autre:

Finis les quais qui s'étendent sur la rivière, où vous pouvez regarder le coucher du soleil et créer des liens avec de nouveaux amis tout en étant attaqués par des moustiques.

Le lieu indien à volonté, à deux dollars, a été démoli:

Et mon bar préféré, la Drunken Frog? Embarqué et enfermé.

Il ne reste plus que de nombreux bâtiments démolis, des terrains vides et des cabanes dans cette zone autrefois très dynamique. Les immeubles qui ont jadis occupé des entreprises dynamiques sont maintenant des logements. Quelques entreprises ont tenu bon et j'ai vu trois guesthouses toujours ouvertes. Mais il y avait moins d'une poignée de personnes autour. Le manque de rabatteurs et de chauffeurs de tuk-tuk témoigne du fait que les foules ont disparu depuis longtemps.

«Auparavant, cet endroit offrait un excellent petit-déjeuner», ai-je souligné à mon ami. «C'est là que nous avons joué au poker.» «Ce tas de décombres était un excellent endroit pour les fruits de mer.» «J'avais l'habitude de rester ici», dis-je en désignant un autre endroit.

J'ai erré dans les ruines et, alors que je me tenais sur le tas de sable qui était autrefois le lac, j'ai été profondément perturbé. Il y a un trou dans mon coeur où le lac était autrefois.

Je ne m'occupe pas du développement. Les lieux changent, les villes grandissent, les sociétés se développent. Pour la plupart, je pense que le développement peut être une très bonne chose, surtout quand il est bien fait. Mais en regardant autour de moi, je n'ai vu que destruction et avidité. La région du lac abritait des milliers de personnes qui gagnaient leur vie dans un quartier non trop glamour de la ville. Ils ont dirigé des entreprises ici. Familles élevées ici. Des vies vécues qui ont été détruites.

Mais comme cela arrive souvent dans le monde entier, les habitants ont été mis de côté pour beaucoup d'argent. Les résidents avaient très peu de recours légal. La bataille juridique autour d'un domaine éminent et d'une juste compensation était une farce. On leur a juste dit de partir, moyennant un petit dédommagement, et s'ils ne l'aimaient pas, tant pis. La même chose s’est produite à Ko Phi Phi après le tsunami, lorsque les habitants ont été forcés de quitter pour faire place à des centres de villégiature reconstruits. Au fil des ans, le Cambodge a été victime de transactions foncières corrompues. Les habitants sont expulsés de manière flagrante et illégale, certaines personnes souhaitant même vivre avec les Khmers rouges, car «au moins ils avaient un logement où vivre». Ils se retrouvent avec peu de compensation, beaucoup de chômage et beaucoup de dettes.

Je suis triste que la région des lacs ne soit plus là. Je souhaite que les futurs voyageurs puissent avoir ces mêmes bons souvenirs.

Mais surtout, je suis triste et déçu de la myopie de ceux qui voudraient combler un lac, ruiner une communauté et détruire une partie de la ville au nom de l'argent. Il n'y avait pas vraiment besoin de remplir ce lac. Le seul «réel» besoin était la cupidité.

Quelques familles ont été autorisées à rester - seulement après l'intervention du Premier ministre - mais des milliers d'autres n'ont pas été aussi chanceuses. Le lac aurait pu être développé avec les familles à l’esprit et la région épargnée. Mais ce n'était pas le cas.

Et alors que les fonctionnaires s’enrichissent dans un accord foncier clairement douteux et corrompu, il ne reste plus qu’un tas de sable et beaucoup de ressentiment.

Remarque: Save Boeung Kak a les dernières nouvelles sur la bataille en cours entre les habitants qui tentent de garder ce qui reste de chez eux et le gouvernement.

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