Histoires de voyage

Qu'est-ce que ça fait de travailler sur un bateau de croisière?

Avant de partir en croisière, beaucoup de gens ont dit qu'ils ne le feraient pas à cause de leurs mauvaises pratiques de travail. Les croisières exploitent les travailleurs, ont-ils déclaré. J'ai entendu parler des longues heures et des bas salaires que subissent la plupart des travailleurs de croisière, mais plutôt que de supposer, je me suis tourné vers mon ami Wandering Earl, qui a travaillé pendant plusieurs années sur des navires de croisière en tant que directeur de tournée. Earl et moi avons parlé de ce que c'est vraiment d'être un membre de «l'équipage» sur un bateau de croisière.

Nomadic Matt: Comment avez-vous fini par travailler sur un bateau de croisière?
Earl Errant: En 2000, j'ai rencontré un compagnon de voyage qui m'a raconté son expérience de travail à bord de navires de croisière. J'ai été intrigué par ses histoires de se réveiller un matin en Jamaïque, le lendemain matin à la Barbade et le lendemain au Costa Rica. J'ai aussi aimé l'idée de plus de temps de voyage et de vacances.

Il a parlé de travailler avec des centaines de membres d'équipage du monde entier, d'organiser des soirées d'équipage, de mener des activités gratuites dans tous les ports et de créer un environnement de travail / de vie / social qui semblait être quelque chose que je voulais expérimenter.

Après avoir fini d’enseigner en Thaïlande, je l’ai contacté et il m’a mis directement en contact avec un vice-président qu’il connaissait chez Carnival Cruise Lines.

Parlez-nous de votre travail au fil des ans. Qu'est-ce que tu fais exactement?
J'ai débuté en tant qu'assistant chargé de la tournée, mais lors de mon premier contrat, j'ai été promu au poste de responsable de la tournée. Pendant les 4,5 années restantes, j'ai travaillé sur des navires. En tant que responsable de la tournée, j'étais responsable du bureau de la tournée, qui est le département qui organise les excursions terrestres pour les passagers dans toutes les escales.

Pour moi, mon emploi du temps consistait à être la première personne à débarquer le matin, à expédier les visites pendant quelques heures, à profiter d'un peu de temps libre au port, puis à retourner au bureau le soir, où je continuerais à organiser les excursions du ports suivants et remplissez les rapports quotidiens nécessaires à envoyer au siège.

Les jours où le navire n'était pas au port, je restais dans mon bureau, communiquant toujours avec les voyagistes, organisant les visites pour les voyages futurs et faisant face à un grand nombre de situations imprévues.

Pendant les jours de mer, je faisais également des présentations dans le théâtre principal, où je parlais des ports que le navire devait visiter et des excursions proposées. [Note de l'éditeur: Je ne me souviens d'aucune de ces choses pendant ma croisière!]

Beaucoup de gens critiquent les paquebots de croisière pour leurs mauvaises conditions de travail. Vous êtes-vous déjà senti maltraité?
Pas du tout. Bien que les membres de l’équipe travaillent de longues heures, le personnel est assez bien traité. De nos jours, la plupart des navires offrent un hébergement de très haute qualité pour les équipages, ainsi que plusieurs réfectoires, bars pour équipiers, boutiques pour équipiers, cybercafés, cafés, salles de gymnastique pour équipages et zones de fête, tous spécialement conçus pour les équipages. Vous pouvez suivre des cours de langue, et même des cours de commerce et d’autres certifications, accessibles à tous les membres de l’équipage. Il y a de nombreuses soirées cinéma, des soirées à thème (les compagnies de croisière organisent des fêtes pour les grandes vacances de toutes les nationalités travaillant à bord du navire) et de nombreuses autres activités pour l'équipage.

Parmi les milliers de membres d'équipage avec lesquels j'ai eu des contacts, je n'ai jamais entendu parler d'incident majeur dans lequel un membre d'équipage aurait été maltraité.

Les conditions de travail se sont-elles améliorées au fil des ans?
Absolument. À l’époque actuelle, il n’existe aucun moyen pour les compagnies de croisière de survivre si les conditions de travail sont mauvaises. Et avec chaque nouveau navire construit, les zones d’équipage sont toujours améliorées afin de garantir une qualité de vie aussi élevée que possible, ce qui est important lorsque vous travaillez dans un environnement aussi clos.

Il y a toujours des règles très précises en place concernant le nombre d'heures que chaque membre d'équipage peut travailler, combien de temps libre il doit disposer chaque semaine et ce que leurs tâches spécifiques impliquent. Et la sécurité de chaque membre d'équipage est vraiment une priorité, du moins avec les trois lignes de croisières pour lesquelles j'ai travaillé. D'après mon expérience, les officiers responsables de chaque navire font tout ce qui est en leur pouvoir pour que les membres de l'équipage soient aussi heureux que possible.

Beaucoup de gens disent que la plupart des paquebots de croisière embauchent des gens des pays en développement car ils sont moins susceptibles de parler, en particulier pour les postes de niveau inférieur. Pensées?
À mon avis, la plupart des emplois «les plus bas» sont occupés par des ressortissants de pays en développement parce que les compagnies de croisière peuvent leur payer des salaires plus bas. La plupart des emplois «inférieurs» reçoivent très peu d’argent des compagnies de croisières (peut-être 200 à 500 USD par mois), les pourboires constituant le reste de leur salaire. Il serait beaucoup plus difficile de convaincre les occidentaux d’accepter un emploi avec un salaire de base aussi réduit, mais pour ceux des pays en développement, ce montant est souvent bien supérieur à ce qu’ils gagneraient chez eux.

En ce qui concerne le contrôle des membres d'équipage, chaque navire de croisière sur lequel j'ai travaillé avait un bureau de l'équipage qui tenait vraiment à écouter les problèmes et les plaintes des membres d'équipage, quel que soit le poste qu'ils occupaient. Et les membres d'équipage ont été encouragés à parler de tout ce qui, à leur avis, devait être changé, que ce soit en matière de sécurité du travail, d'amélioration des installations de l'équipage, de salaires ou de toute autre chose. En conséquence, des changements ont été apportés régulièrement et les membres d'équipage qui ont suggéré des changements majeurs effectivement mis en œuvre ont souvent été récompensés pour avoir d'abord exprimé leurs préoccupations.

Quelles sont les idées fausses les plus courantes sur la vie à bord d'un navire de croisière?
La plupart des gens que je rencontre croient soit que les membres de l’équipe travaillent 24 heures par jour pendant six mois consécutifs, sans aucune pause, soit qu’ils pensent que les membres de l’équipe font juste la fête tout le temps, car ce travail n’est pas vraiment du «travail». Mais les deux sont faux.

Travailler sur un bateau de croisière demande certes de longues heures, mais chaque membre de l’équipage a du temps libre et des activités d’équipage sont toujours organisées pour faire en sorte que la vie du navire ne se limite pas à du travail. De même, bien qu’il y ait des fêtes d’équipage organisées toutes les semaines ou toutes les deux semaines, le fait de travailler sur un bateau de croisière implique de réelles responsabilités, et toute personne qui ne prend pas son travail au sérieux se retrouvera bientôt au chômage.

Une autre idée fausse est que la rémunération à bord des navires de croisière est assez faible. Et, bien que certains postes gagnent un salaire de base faible, ces membres d’équipage gagnent généralement beaucoup plus que ce qu’ils gagneraient dans leur pays d’origine. En outre, les salaires peuvent être très généreux pour d’autres postes, tels que ceux de front office, de bureau de tourisme ou de département de divertissement. Et quand vous considérez que les membres d'équipage ont très peu de dépenses pendant leurs contrats (la chambre et le repas, l'assurance maladie, les vols à / du navire, etc., sont pris en charge), il est possible d'économiser beaucoup plus d'argent pendant un contrat que la plupart des gens économiseraient en un an ou plus en travaillant sur la terre ferme.

Vraiment? Un gars en Haïti me disait qu'après avoir travaillé huit mois sur un navire, son frère rapporterait 5 000 dollars américains. Bien que cela puisse être beaucoup pour Haïti, cela semble toujours être une rémunération sous-humaine de la main-d'œuvre des ateliers clandestins. Combien avez-vous gagné?
Ramener à la maison plus de 600 dollars par mois (ce qui est plus que le salaire moyen dans des dizaines de pays) tout en faisant payer toutes vos dépenses est une très bonne configuration, et tout membre de l’équipage est toujours libre de partir s’ils se sentent rémunérés. ne vaut pas la peine. Ce gars d'Haïti peut travailler pendant 5 à 10 ans sur un bateau de croisière, rentrer chez lui et bien vivre, et dans de nombreux cas, prendre sa retraite. Je ne peux pas vous dire combien de fois des membres de l'équipage de pays en développement m'ont montré des photos de la toute nouvelle maison de trois chambres à coucher, avec piscine et vue sur l'océan, qu'ils venaient de racheter chez eux à partir des salaires de leurs navires de croisière. Quant à mon salaire, il variait en fonction des bonus, mais se situait généralement entre 3 000 et 4 500 dollars par mois.

Quelle est l'une de vos histoires de "jour de l'enfer"?
Ce serait un appel difficile. C’est peut-être le jour où notre navire est arrivé à Colon, au Panama, et j’ai appris que notre voyagiste avait dû annuler le «Tour du canal de Panama» (qui était le point culminant de la croisière), visite que 800 passagers avaient réservée. Après avoir expliqué la situation à ces 800 personnes de la scène du théâtre de navires, j'ai passé une heure à être crié, surnommé ainsi, ainsi que des fruits, du fruit jeté sur moi, un homme crachant sur moi, menacé et un autre homme sauter par-dessus des sièges pour essayer de m'attaquer. Et les abus ont continué pendant le reste de la croisière.

Le meilleur jour de travail était _____________…
Le jour où j'ai débarqué du navire afin d'escorter une visite terrestre de plusieurs jours en Jordanie et en Égypte. Au cours de nos deux mois et demi de croisière mondiale sur un navire, notre département a proposé plusieurs de ces longues excursions à nos passagers, chaque visite devant être accompagnée par un membre de notre équipe. J'ai donc passé cinq jours, huit jours en Égypte et en Jordanie, à visiter Amman, Pétra, le Wadi Rum, Charm el-Cheikh, le désert du Sinaï, le Caire et Louxor, sans avoir à dépenser un seul dollar. C'était certainement l'un des meilleurs avantages de mon travail.

Pour en savoir plus sur Earl, sur la vie à bord des navires de croisière et sur la manière de travailler sur des navires de croisière, consultez le livre complet et phénoménal d'Earl sur l'obtention d'un emploi sur un navire de croisière. C'est une excellente ressource pour ceux qui cherchent à se lancer dans le secteur des croisières. Il est mis à jour chaque année. Earl est le meilleur expert que je connaisse sur le sujet!