Histoires de voyage

My Big Fat Festival grec

«Manger, c'est comme un cerf», m'a dit Francesco.

J'étais entourée de petites dames grecques vêtues de châles noirs avec des cannes en bois, de gens qui faisaient des danses traditionnelles, d'enfants qui couraient, de beaucoup de vin et de chèvres cuites qu'on me poussait au visage.

Francesco, le propriétaire de mon auberge, m'avait invité à ce festival de tout ce qui est grec. L'auberge de Francesco est une institution à Ios. Tout le monde le sait. Lui et sa femme se souvenaient de moi de l'année dernière et au fil des semaines, je m'intégrais de plus en plus dans la famille de l'auberge. C'était comme si je travaillais là-bas mais que je n'avais pas à faire n'importe quoi.

Un soir, alors que je me présentais au bar, Francesco me demanda si j'avais des projets.

«Vous avez des réunions maintenant? Que faites-vous? "(Il était 10 heures du soir.)

"Aucun, je vais juste parler aux gens sur la terrasse."

"OK, je vais vous emmener à la fête de Saint-Jean au monastère dans les montagnes."

"Euh, bien sûr."

S'il y a une chose que les gens apprennent vite sur Ios, c'est que vous ne dites jamais non à Francesco. Il a une personnalité imposante et est une figure assez importante dans la communauté. Cela peut sembler comme s'il demandait, mais ce n'est pas le cas. Francesco a la grande capacité de formuler une commande sous forme de question.

Pas que je dirais jamais non de toute façon. Comment pourrais-je sauter une occasion d'avoir une soirée vraiment grecque juste pour passer du temps avec plus de touristes? Je peux le faire n'importe quel jour. Mais la chance d'être montré quelque chose comme ça? Je ne rêverais pas de le sauter. C'est le genre de choses pour lesquelles je voyage.

Nous nous sommes dirigés vers la montagne, moi gardant les yeux fermés alors que nous tournions le long de la piste de montagne minuscule et sinueuse dans le noir. Francesco m'a assuré que nous allions bien, mais j'ai grimacé à chaque choc sur la route. Je n'aime pas les hauteurs et j'ai toujours peur de tomber dans le vide.

«Vous êtes un citadin, hein? Ne t'inquiète pas. Je suis resté sur ces routes toute ma vie!

Arrivé enfin au festival, Francesco me fit passer devant les danseuses et dans le jardin du fond du minuscule monastère. Devant moi se trouvaient des femmes grecques en train de nettoyer de grands bols de nourriture, ainsi que d'énormes marmites chauffantes servant de la soupe et de la viande de chèvre. Francesco me prit un bol, y versa de la soupe et des morceaux de chèvre. J'étais simplement un observateur passif dans toute cette scène, obéissant aux ordres et faisant ce qu'on m'avait dit.

Je me suis assis à une table pleine d'hommes grecs qui m'ont regardé avec curiosité. Francesco a dit quelques mots en grec et les hommes ont souri en faisant un geste de manger. Ils ont regardé pendant que je mangeais tout en mangeant, me regardant comme si j'étais un extra-terrestre. J'étais là, étrangère à leur monde, et ces hommes grecs âgés, fumeurs de cigarettes, l'appréciaient autant que moi.

Je n'avais jamais mangé de chèvre sauvage auparavant. En fait, je ne pense pas avoir jamais eu de chèvre auparavant. C'était délicieux. Tendre, tombant de l'os, il avait un goût prononcé d'agneau. Je ne sais pas de quoi la soupe était faite, mais c'était bon aussi. Il avait une consistance épaisse de porridge de riz. Le pain était épais et évidemment fait maison, absorbant bien la soupe chaude.

Après la soupe, vin et pain, puis différents fromages - «d'Ios». Le fromage de chèvre à pâte molle offert par un vieil homme grec était l'un des fromages de chèvre les plus doux et les plus fondus que j'aie jamais eu. J'ai nettoyé toute la plaque comme une petite grand-mère grecque avec une canne en bois et un châle noir arrêté et regardé.

Je venais regarder leur festival, mais à certains égards, leur festival me regardait. Ils ne parlaient pas beaucoup l'anglais et je ne parlais pas le grec, mais je pense qu'ils ont eu l'idée que ça me plaisait.

Après le repas et un autre verre de vin, j'ai laissé les vieux patriarches pour aller voir la danse. Malheureusement, c'était à peu près terminé lorsque je suis arrivé là-bas, mais j'ai quand même réussi à assister à quelques danses traditionnelles, ainsi qu'à quelques Grecs saouls faisant des mouvements sur la piste de danse. Je me suis simplement assis là à regarder et à écouter de la musique. J'ai remarqué que quelques Grecs me regardaient, incapables de décider si j'étais un local (quand j'ai l'air, j'ai l'air très grec) ou un étranger.

À mesure que le groupe jouait et que la nuit commençait plus tard, la foule commençait à se dissiper. Autrefois, ils emmenaient des ânes au monastère pour y rester la nuit. Maintenant, les gens restent jusqu'à minuit avant de rentrer en ville.

Francesco est venu me chercher un peu plus tard. C'était le moment d'y aller. "C'est bon. Tu aimes ça?"

"Ouais, c'était la chose grecque la plus culturelle que j'ai faite lors de mes trois voyages en Grèce."

"Bien. Écris à propos de ça. Cela fera une meilleure histoire que de vous saouler avec d'autres routards. C'est la vraie Grèce. Pas cette autre connerie.

Et tu sais quoi? Il avait raison.

Alors j'ai fait.

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