Histoires de voyage

Trouver l'amour et la maison à Tbilissi, Géorgie


Poste: 12/09/18 | 12 septembre 2018

«Quand as-tu entendu parler de Georgia pour la première fois?» Demanda Mako après une longue traînée de cigarette. Elle était une guide géorgienne aidant mon ami Dave, qui était également à la campagne. Nous buvions du vin à l'extérieur de Fabrika, une ancienne fabrique de tissus soviétique aujourd'hui reconvertie en un centre polyvalent avec des bars, des restaurants, des espaces de travail en collaboration, des magasins, des ateliers d'artiste et une auberge de jeunesse.

«Hmm…» j'ai répondu. "C'est une bonne question. À un certain niveau, je connais la Géorgie depuis longtemps, car je connais bien ma géographie. Mais en tant qu’endroit qui était plus qu’un nom sur une carte, je dois dire que c’est seulement au cours des dernières années - quand j’ai commencé à penser à des endroits plus uniques et inhabituels à visiter - que je vraiment pensé 'Hmm, Georgia? Cela pourrait être intéressant!

Quand j'ai quitté Londres pour un voyage en Azerbaïdjan en juin, j'ai également ajouté la Géorgie à l'itinéraire à l'itinéraire. Les amis me faisaient l'éloge du pays et je voulais voir ses villes de montagne, ses plages et ses villes historiques, et goûter à la nourriture et au vin dont j'avais tant entendu parler.

Mon plan initial était de passer environ un peu plus d'une semaine là-bas, de frapper certains des points forts et de stimuler mon appétit pour un autre voyage (pour moi, une semaine dans un pays, ce n'est jamais assez de temps).

Mais, après un changement de programme qui m'a obligé à rentrer chez moi plus tôt que prévu, je n'ai eu que le temps de visiter la capitale, Tbilissi.

Dès que je suis descendu du bus en provenance d'Azerbaïdjan, j'étais amoureux. Oui, c'est un cliché. Tomber pour une place tout de suite. Mais parfois, une destination ne vous pose que le droit chemin. L'énergie - l'essence - de l'endroit où vous vous trouvez coule à travers votre corps et vous vous sentez comme si vous rentriez chez vous dans un endroit où vous n'aviez même pas pensé être chez vous.

C'est comme si une partie de vous avait toujours été là et que vous reveniez simplement pour vous rétablir.

Au cours des jours qui ont suivi, ce sentiment n’a fait que grandir au moment où j’ai commencé à explorer la ville.

Avant d’arriver, j’avais imaginé une vieille ville sale avec des bâtiments et des graffitis de l’époque soviétique en ruine. Dans mon esprit, il était encore gelé lors de la chute immédiate de l'empire soviétique.

Au lieu de cela, j'ai trouvé une vieille ville magnifiquement préservée avec des rues pavées et des bâtiments magnifiques avec des balcons fleuris; beaucoup de parcs spacieux, de larges rues, d'espaces d'artistes éclectiques et de cafés branchés; et l'architecture moderne et parfois futuriste. C'était beaucoup plus comme l'Europe que je l'avais prévu.

J'ai passé mon premier jour à errer dans la vieille ville. J'ai regardé l'église Metekhi avec sa statue équestre géante du roi Vakhtang Gorgasali surplombant la rivière Mtkvari. C'est ici que le roi construisit son palais lorsqu'il fit de Tbilissi sa capitale au Ve siècle. (La légende raconte qu'il fonda Tbilissi pendant sa chasse et découvrit les bains de soufre, mais une ville existait bien avant son arrivée! Il vient juste de le faire revivre.) Ce bâtiment en brique à la forme de dôme simple est populaire auprès des habitants, comme le dit la légende. Saint Shushanik, martyr du Ve siècle, y fut enterré.

De là, j'ai traversé le pont pour rejoindre les célèbres bains de soufre, une collection de bâtiments en forme de dôme en brique contenant des bains souterrains. Ces bains ont contribué à rendre Tbilissi célèbre, ses eaux étant censées soulager les symptômes des patients atteints de maladies chroniques, tels que douleurs arthritiques ou mauvaise circulation sanguine. Il y avait 63 de ces bains à Tbilissi, mais il n'en reste plus qu'une poignée maintenant. Ils sont toujours très populaires, mais je ne vois pas le charme de sentir les œufs pourris. (Mais je suis un cinglé, alors que sais-je?)

Ces bains publics chevauchent une petite rivière qui les alimente, puis serpentent dans un canyon que vous pouvez suivre jusqu'à la magnifique cascade de soufre Dzveli Tbilisi. Là-bas, le son de la ville se dissipe et vous vous sentez davantage dans un parc national que dans une capitale nationale.

J'ai erré un peu plus et ai localisé l'entrée du gigantesque jardin botanique national de Tbilissi, où j'ai trouvé une tyrolienne, des tonnes de cascades et de rivières pour nager (qui, étant donné les températures élevées pendant ma visite, étaient bien utilisées par les habitants), chemins de randonnée et des fleurs et des arbustes. Au milieu de cette paix, je devais souvent me rappeler que j'étais dans une grande ville chaotique et non dans une petite ville de montagne tranquille.

De là, c'était la forteresse de Narikala, qui domine l'horizon. Datant du quatrième siècle, c'était autrefois une citadelle perse. La plupart des murs ont été construits au VIIIe siècle, mais en 1827, une explosion de munitions russes stockées a tout détruit. Les falaises sur les ruines offrent les meilleures vues sur toute la ville. Vous pouvez voir des kilomètres, ce qui explique probablement pourquoi le site a été choisi pour la citadelle. Un téléphérique le relie à Rike Park de l'autre côté de la rivière Mtkvari.

Le lendemain, j'ai exploré les musées d'histoire de la ville (qui, à ma grande surprise, avaient une bonne quantité de traductions anglaises). Je recommande vivement le Musée national géorgien, qui propose une exposition détaillée sur l'histoire du pays; la maison-musée-mémorial Nikoloz Baratashvili, qui abrite des documents sur la vie et l'œuvre du poète romantique, du mobilier d'époque, des instruments de musique folklorique, des peintures et de nombreuses histoires sur la Géorgie du XIXe siècle; et le musée David Baazov, qui parle de l'histoire juive en Géorgie (Israël et la Géorgie ont des relations étroites).

Cependant, après avoir beaucoup marché en Azerbaïdjan, marcher dans la chaleur estivale étouffante de Tbilissi n’était pas si excitant pour moi. Ainsi, après une journée et demie de visites, je me suis retrouvé à l'intérieur, buvant du thé, écrivant, consommant une quantité de vin (saine), mangeant de la nourriture à Fabrika, parlant à d'autres voyageurs, faisant la connaissance du personnel d'un café local. magasiner et passer du temps avec Dave.

Je ne peux pas dire que je vraiment connaître Tbilissi. Bien sûr, je peux contourner le métro maintenant. J'ai une idée de ce que les choses coûtent. Je connais un peu la ville et le pays. J'ai rencontré des gens cool. J'ai un vague sentiment d'appartenance

Mais je ne le sais pas comme je connais New York, Paris, Bangkok ou mille autres endroits où j'ai vécu ou passé des années à voyager.

Mais je ressentir comme je le sais.

Tbilissi est une ville pleine d'activité. Une ville d'art et d'histoire. De plaisir. D'une énergie qui semblait dire: «Venez profiter de la belle vie autour du vin. Ne vous inquiétez pas pour des choses - juste être. "

L'énergie de Tbilissi est mon énergie.

Nous sommes une alliance faite au paradis.

Et, bien qu'il soit terrible de terminer un article de voyage avec le cliché «J'ai hâte d'y retourner», honnêtement, j'ai hâte d'y retourner.

Je me suis senti chez moi dans cette ville.

Et tout le monde aime le sentiment de rentrer à la maison.

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