Histoires de voyage

La ville du samedi: León, Nicaragua


Située dans le nord-ouest du Nicaragua, León est une ville universitaire souvent négligée par les touristes qui séjournent au sud, près de Grenade, d'Ometepe et des plages. Cependant, étant donné que la région a tant à faire, je m'attendais à beaucoup de touristes, mais j'ai plutôt trouvé des auberges vides et quelques gringos errant dans les rues lors de ma visite.

Je vais vous dire: tous ces voyageurs absents sont manquants.

León, une ville chargée d'histoire, de mets délicieux, d'activités de plein air, de volcans et de plages à proximité, a été l'un des points forts de mon voyage au Nicaragua.

La ville est nommée d'après León, en Espagne. Après l'indépendance du Nicaragua dans l'Espagne au XIXe siècle, les élites de León et de Grenade se sont demandé quelle ville allait devenir la capitale (Managua a finalement été choisie). Au cours des luttes entre les sandinistes et les Somozas au XXe siècle, la ville a changé de mains à plusieurs reprises et a été un théâtre de combats intenses et intenses (des traces de balles sont encore visibles sur certains bâtiments). Cela a duré jusque dans les années 1980 (au cours desquelles les États-Unis ont été impliqués dans l'affaire Iran-Contra) jusqu'à ce que la paix soit enfin établie.

Aujourd'hui, León est une ville universitaire stable avec une scène gastronomique en pleine croissance, de nombreux marchés, un tourisme en croissance (mais pas écrasant), et davantage d'églises et de cathédrales coloniales par habitant que tout autre lieu du Nicaragua. J'ai passé quatre jours ici à faire de la randonnée, à manger, à prendre une overdose d'églises et à me réchauffer sous la chaleur.

J'aime la ville et j'ai beaucoup à faire à Leon. Les moyens de passer quelques jours ici ne manquent pas lorsque vous voyagez au Nicaragua. Voici une liste de mes choses préférées à faire à Leon:

Visiter les églises

Il y a beaucoup des églises de Léon. J'ai passé une journée entière à visiter ces monuments à Dieu et à m'émerveiller de leurs divers niveaux de détail. Même si vous n'êtes pas un religieux (je ne suis pas), vous pouvez toujours apprécier la beauté, l'architecture et l'histoire de ces bâtiments. León a plus d'églises par habitant que tout autre endroit au Nicaragua !!! Mes favoris sont Iglesia El Calvario, Iglesia La Recolección et Iglesia de San Juan Bautista de Subtiava.

Profites de la plage

À quelques minutes en bus de la ville, vous trouverez de belles plages, des eaux chaudes et des gens dans les vagues. Le surf n’est pas aussi agréable que dans le sud du pays (on me dit que c’est un peu rude ici), mais si vous voulez vous détendre et vous rafraîchir dans la chaleur sèche de la région, ces plages les bonnes cases. Playa Poneloya est la plage la plus populaire.

Visitez le musée de la révolution
(Parque Central)
Ce musée situé dans l’ancienne résidence du maire est consacré aux sandinistes et à leur lutte contre «l’homme». Ce n’est que deux salles, mais vous aurez votre propre guide personnel qui vous expliquera l’histoire du mouvement (en espagnol ou en anglais) vous emmène sur le toit pour de bonnes photos de León. Les voyages sont peut-être courts, mais c’était mon activité préférée dans la ville, car vous parlez à un local et obtenez un historique détaillé avec une perspective et un contexte locaux. La visite du musée coûte 2 $ US. Demander Fernando; il était un guide amusant et informatif.

Monter le volcan à bord du Cerro Negro

Dans tout le pays, j'ai vu des gens porter la populaire chemise «Je suis allé au volcan» et cette activité est ce qui attire la plupart des routards ici. Après tout, qui ne voudrait pas glisser sur un morceau de bois sur un volcan en activité? (Pas moi. J'ai sauté cette activité. La randonnée? Bien sûr. Descendre sur une planche de bois? Non merci.) Les voyages partent plusieurs fois par jour et durent quelques heures. Bigfoot Tours et Quetzaltrekkers sont les deux plus grands opérateurs. Cerro Negro est à cinquante minutes de la ville. Les prix commencent autour de 30 $.

Errer sur les marchés

León est une ville de marché et son célèbre marché gigantesque situé près de la cathédrale est trépidante, amusante et intéressante. Vous y trouverez tout: épiceries, vendeurs de rue, jouets, souvenirs kitsch et tout le reste. De plus, vous trouverez de délicieuses soupes, des bâtonnets de viande pour barbecue et d'autres plats locaux.

Prendre dans l'art
Il y a une grande scène artistique dans la ville et de nombreuses galeries sont disponibles, le Museo de Arte Fundación Ortiz-Gurdián (2 USD) étant la plus grande. Installé dans deux bâtiments, il présente une collection d'art religieux ancien ainsi que des artistes nicaraguayens modernes. Cela prend quelques heures à explorer et les deux bâtiments disposent de jolis jardins dans lesquels se détendre. Mon tableau préféré était El Retiro par Mauricio Gomez Jaramillo.

Randonnée sur des volcans

L'une des principales raisons pour lesquelles les gens viennent ici est de faire de la randonnée dans les volcans à proximité, car León se trouve à proximité de la chaîne volcanique du pays, dont beaucoup sont encore actifs. Vous pourrez choisir entre des randonnées faciles d'une demi-journée et des randonnées plus intenses d'une journée complète de 12 heures. Les randonnées les plus populaires sont les suivantes: Cerro Negro (embarquement sur le volcan), Telica (où vous partez pour une randonnée au coucher du soleil - voir la photo ci-dessus!), San Cristóbal (la plus longue et la plus difficile) et Momotombo (la deuxième plus difficile).

Visitez le “vieux” León

Les ruines de León Viejo datent du XVIe siècle et se trouvent à quelques minutes de León. Le site est le seul site du patrimoine mondial de l’UNESCO inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO et figure parmi les plus anciennes colonies espagnoles des Amériques. Bien que ce ne soit pas un site somptueux, c'est le seul endroit où voir et connaître le passé colonial fondateur du pays. Les ruines de León Viejo ont été découvertes en 1967 et les fouilles ont commencé l'année suivante.

Profitez de la scène culinaire en plein essor
León attire un nombre croissant de touristes et d'expatriés internationaux et, en tant que tel, une scène gastronomique en pleine croissance. Bien que vous ne manquiez jamais de ressources locales gallo pinto, Je me suis diversifié pour manger beaucoup de nourriture occidentale (on ne peut manger que du riz et des haricots). J'ai été agréablement surpris de trouver beaucoup de repas agréables.

Ce que j’ai aimé de León, c’est sa proximité avec de nombreux marchés en plein air, sa nourriture bon marché et ses bons restaurants. Cela semblait beaucoup plus «local» que les hauts lieux touristiques de Grenade et d’Ometepe au sud. Ma visite à León a été l'un des points forts de mon voyage au Nicaragua, et je vous recommande fortement de faire de cette visite un point important.

Logistique pour visiter Leon

  • L'aéroport le plus proche est à Managua, à une heure et demie de route de León.
  • Vous n'avez pas vraiment besoin d'une voiture car la ville est super praticable.
  • Les bus locaux coûtent 4 dollars canadiens par trajet. Les taxis coûtent 20 dollars canadiens partout dans la ville.

Crédits photo: 1, 3, 4, 5

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