Histoires de voyage

Voler haut dans le Fiordland en Nouvelle-Zélande


Publié: 4/5/2018 | 5 avril 2018

"Comment faites-vous sur les bateaux?"

«Je les aime», dis-je en saisissant fermement le siège de l'avion.

«Eh bien, imaginez la turbulence comme des vagues que vous ne pouvez pas voir», a déclaré le pilote en riant.

"Je sais que la turbulence ne peut pas tuer un avion, mais cela ne le rend pas plus confortable."

L'avion a été secoué lorsque nous avons traversé de hautes montagnes. Aucun des autres passagers ne sembla s'en rendre compte, mais je frissonnai sous le regard de quelqu'un qui vient de recevoir un millier d'aiguilles coincées dans son bras.

«Si quelque chose ne va pas ici, nous tombons et mourons! C'est justement là où va mon esprit! "

Le pilote m'a regardé, a de nouveau ri et a repris la conversation avec les autres passagers.

J'étais dans un minuscule hydravion à six places à trois mille pieds au-dessus de Doubtful Sound. Fiordland est situé dans la partie la plus au sud-ouest de la Nouvelle-Zélande et abrite de nombreux le Seigneur des Anneaux lieux de tournage, la région est considérée comme l’une des régions les plus pittoresques et les plus isolées du pays. Remplie de gigantesques montagnes, de lacs profonds, de rivières qui se gonflent, de forêts indomptables et de fjords resplendissants, l’essentiel n’a jamais été attaqué par l’homme. À l'exception de quelques endroits où les bateaux et les avions peuvent aller, le gouvernement a interdit l'accès à la terre, en veillant à ce que ce soit le cas pour longtemps.

La veille, j'avais eu la brillante idée de voir Doubtful Sound lors d'un vol rapide d'une heure au lieu d'un trajet en bus / bateau d'une journée complète. Malgré ma peur des hauteurs et du vol, j'avais pensé que ce serait cool et me ferait gagner beaucoup de temps.

Pourtant, alors que l'avion minuscule rebondissait, cela ne semblait plus si brillant.

J'avais fait du stop dans la région avec Karin, une Suédoise que j'avais rencontrée à Wanaka. Après quelques jours de fête à Queenstown, nous nous sommes rendus à la rampe de lancement de la région, Te Anau, une petite ville d'à peine quelques centaines de personnes au bord d'un lac, avec de nombreux parcs de camping-cars pour les touristes venus camper, à pied le sentier Kepler. et le sentier Milford Sound, et visitez les deux plus grandes attractions de la région: Milford Sound et Doubtful Sound.

Karin et moi avons conduit jusqu'à Milford Sound pour la journée. Sur le chemin, nous avons traversé de gigantesques montagnes de granit, des rivières bleues cristallines et des cascades rugissantes. Des falaises abruptes se dressaient au-dessus de nous alors que nous suivions la route du son. De minuscules lacs parsemaient le chemin et des sentiers de randonnée, parmi les plus connus du pays, parcouraient la région. C'était une Nouvelle-Zélande sauvage, où le service de téléphonie cellulaire n'existait pas, il fallait camper et, pour citer Doc Brown, "vous n'avez pas besoin de routes." Vous êtes venu ici pour une raison: échapper à la vie en ville.

Au cours de notre croisière de deux heures sur Milford Sound, au bord de la mer de Tasman, l'eau des pluies récentes s'est précipitée dans un torrent au bord du fjord, la glace recouvrant les sommets des montagnes et les phoques s'ébattant à proximité. C'était une journée claire, ensoleillée et ensoleillée, le genre qui vous fait sentir comme si vous avez la carte la plus chanceuse dans le pont du voyageur.

Le lendemain, Karin est partie mais je suis restée. J'ai trouvé un Airbnb géré par un couple de personnes âgées, doté d'un jardin, d'une terrasse et d'un bain à remous. Cependant, ils avaient une nature bizarre et il était clair qu'ils n'étaient pas si accueillants ou habitués aux jeunes voyageurs qui réservaient via Airbnb. Du chantage étrange («si vous voulez utiliser notre cuisine, vous pouvez peut-être réserver vos visites avec moi»), au renversement de cette offre («J'ai changé d'avis»), à l'effusion immédiate d'informations personnelles au choc que quelqu'un cuisiniers dans leur cuisine à la vérification constante, ils ont laissé une mauvaise ambiance qui fait croire que je n'ai jamais été voulu là.

Je suis donc sorti d'Airbnb aussi souvent que possible. Je me suis dirigé vers Wings and Water, une petite compagnie d'hydravions dirigée par Jim, un pilote intrépide qui avait beaucoup à dire sur l'état de la formation des pilotes modernes et de la sécurité des avions. Il a parlé de la réglementation du gouvernement et du gouvernement visant à ne pas laisser les pilotes pilotes, les entreprises externalisant la maintenance, la dépendance excessive à l'égard des ordinateurs et de la technologie, et les pilotes ne faisant pas preuve de suffisamment de courage.

«Il n'y a pas assez d'expérience là-bas. Un ordinateur ne va pas vous sauver. "

Il avait des opinions bien arrêtées sur tous les sujets.

«Matt a peur de voler, mais nous ferons de lui un homme», a-t-il dit aux deux autres couples qui attendaient de prendre notre avion, en me frappant le dos alors qu'il se préparait à un nouveau contrôle de sécurité dans l'avion.

J'ai déjà regretté d'avoir mentionné ma peur de voler.

Avec un crépitement du moteur, nous nous sommes dirigés vers l’eau et sommes montés en douceur dans les airs. Maintenant, en dessous de nous, le lac géant Te Anau et les montagnes s’étalaient sur le paysage. Il y avait des lacs qui coulaient sur les flancs des montagnes, des plaques de glace parsemant des sommets de montagne inaccessibles, et des falaises grises et abruptes avec des arbres qui semblaient accrochés par une racine, prêts à glisser à tout moment. Nous avons tissé si étroitement autour des montagnes que j'ai senti que je pouvais les toucher.

À mesure que les nuages ​​arrivaient, je suis devenu nerveux. Avec les nuages ​​sont venus le vent et l'air plus agité.

«Comment savez-vous quand faire demi-tour? Par exemple, y a-t-il un moment où vous allez, 'OK, le temps d'y aller!'? "

"Vous savez simplement par expérience," répondit Jim.

"Que se passe-t-il si le temps empire?"

"Eh bien, vous voyez ces grandes masses d'eau là-bas?"

"Ouais… "

«Eh bien, nous sommes dans un hydravion. Je poserais simplement l'avion sur l'eau et l'attendrais », répondit-il,« mais ne vous inquiétez pas. Ce n'est jamais arrivé. "

«Les avions, ont-ils poursuivi, sont plus forts que les hommes. Tu vas faire une pause avant ce bébé.

Nous avons coupé à travers les nuages ​​et avons fait une boucle autour des chutes de Browne, la plus haute glissade d’eau du monde (puisque l’eau touchait toujours le sol, ce n’était pas une cascade), à ​​travers laquelle la cascade coulait sans cesse depuis un grand dépression de la montagne.

Alors que nous revenions à Te Anau et que nous allions nous amarrer, Jim me regarda. "Pas si mal, hein?"

"Non, pas si mal, mais cela n'a pas changé ma vision de voler."

Le lendemain, je me suis faufilé hors de mon compte Airbnb pour ne pas voir mes hôtes et j'ai pris l'autobus tôt le matin.

Alors que je regardais le ciel virer au rose quand le soleil se levait, je fus heureux de ne pas avoir oublié cette zone, contrairement à ma dernière visite. Ici, dans cette petite ville à la périphérie de la Nouvelle-Zélande, où les touristes étaient plus nombreux que la population locale, il n'y avait rien d'autre à faire que de profiter de la nature. La région a éliminé les distractions si courantes dans d’autres régions du pays.

Et j'espérais aussi qu'à mon retour, je montrerais à Jim que j'avais surmonté ma peur des hauteurs.

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