Histoires de voyage

La vie d'un écrivain de voyage: une interview de David Farley


Lorsque j'ai commencé à écrire dans le domaine des voyages à New York, un nom a souvent été évoqué dans les conversations: David Farley. Écrivain rock star, il a enseigné à NYU et à Columbia, écrit pour AFAR, le National Geographic, le New York Times et de nombreuses autres publications. Je me suis toujours demandé qui était ce gars. Il était presque mythique. Est-ce qu'il a même existé? Il n'a jamais été à aucun événement! Mais un jour, il est arrivé et nous nous sommes rencontrés. Nous ne nous sommes pas entendus tout de suite. Mais, au fil des années et de nombreuses rencontres, David et moi sommes devenus de très bons amis. Ses conseils en matière d'écriture et ses conseils m'ont énormément aidé. Son CV impressionnant et son sens aigu de l'histoire sont la raison pour laquelle je me suis associé à lui pour le cours d'écriture de voyage de ce site Web. Aujourd'hui, je pensais interviewer David sur la vie d'un écrivain de voyage!

Nomade Matt: Parlez de vous à tout le monde.
David Farley: Quelques faits intéressants sur moi: Mon poids à la naissance était de 8 livres. J'ai grandi dans la banlieue de Los Angeles. J'étais dans un groupe de rock au lycée; nous avons joué dans des clubs d'Hollywood en fin de soirée et nous n'étions pas très bons. Je voyage beaucoup, mais je n'ai aucun intérêt à compter le nombre de pays où je suis allé. J'ai vécu à San Francisco, Paris, Prague, Rome et New York, mais je vis actuellement à Berlin.

Comment êtes-vous entré dans l'écriture de voyage?
La manière habituelle: par accident. J'étais aux études supérieures et ma petite amie de l'époque, écrivain, a relu l'une de mes 40 pages de recherche - je pense que cela concernait le sujet passionnant de la House Un-American Activities Committee dans les années 1950 - et elle a ensuite déclaré: "Tu sais, ne le prends pas mal, mais ton écriture a été meilleure que ce à quoi je m'attendais." Elle m'a encouragée à écrire des choses autres que des papiers d'histoire ennuyeux. J'ai écouté son appel.

L'une des premières histoires publiées concernait la mise à mort d'un cochon dans un village situé à la frontière tchéco-autrichienne. Après cela, assez d'histoires ont été publiées, principalement dans des publications de voyage, pour que je devienne par défaut un «écrivain de voyage». J'étais cool avec cette désignation. Qui ne serait pas?

J'ai fini par cambrioler Condé Nast Traveler, allant jusqu’à la section fonctionnalités, ainsi que la New York Times. Finalement, j'ai écrit un livre que Penguin a publié. Je suis actuellement rédacteur collaborateur à AU LOIN magazine et toujours écrire assez régulièrement pour la New York Times, parmi d'autres pubs.

Quelles sont les plus grandes illusions que les gens ont sur l’écriture de voyage?
Que vous puissiez extraire un article de fond d'un magazine de voyage comme cela [claque des doigts]. Il faut tant de travail pour chaque histoire pour comprendre le type d'expériences sur lesquelles nous finissons par écrire: beaucoup d'appels téléphoniques et de courriels pour organiser des entretiens et mettre les pieds dans la porte à certains endroits.

Parfois, comme dans les essais personnels, les choses se passent comme par magie. Mais quand un magazine vous paye pour aller dans un endroit afin de pouvoir revenir avec une histoire intéressante, vous devez faire beaucoup de travail en coulisses pour vous assurer d'avoir une bonne histoire. C'est rarement juste arrive seul. Les récits de voyage sont essentiellement une réalité fausse ou altérée, filtrée par l'auteur et basée sur le nombre de reportages qu'il a faits sur place, ainsi que sur ses expériences passées et ses connaissances de la vie et du monde.

Quel est votre plus grand accomplissement personnel?
J'étais censé avoir un «trouble d'apprentissage» quand j'étais à l'école primaire et j'ai dû passer une partie de ma journée dans une classe d'éducation spéciale - ce qui a fait des merveilles pour mon estime de soi! Mon meilleur ami en dixième année a dit à un ami (qui m'a dit) que je ne «équivaudrais jamais à rien dans la vie».

J'ai fini par fréquenter un collège communautaire et, à ma grande surprise (et chez tous les autres), j'ai très bien réussi: j'ai obtenu mon diplôme avec mention et j'ai été transférée dans une bonne université de quatre ans, où j'ai également obtenu mon diplôme. Quelques années plus tard, j'ai obtenu une maîtrise en histoire. D'après mes attentes lorsque j'avais 12 ans, par exemple, je n'étais jamais censé aller aussi loin intellectuellement. Je dirais donc que l'obtention d'un diplôme de maîtrise pourrait être ma plus grande réalisation si vous le mettez dans le contexte de mon histoire d'apprentissage.

Aussi, après avoir eu un livre - Une curiosité irrévérencieuse - être publié (et par une grande maison d'édition) était un accomplissement personnel. Le fait qu’il ait été transformé en un documentaire par National Geographic n’était que l’avantage de cette expérience.

Si vous pouviez remonter le temps et dire une chose au jeune David, ce serait quoi?
Ne mange pas ce hot-dog à Prague! De plus, je me dirais de prendre plus de risques, de laisser l’esprit me déplacer littéralement à travers le monde plus longtemps et plus longtemps. Si nous le laissons faire, la société et ses normes nous imposent vraiment notre limite et nous empêchent de prendre des risques, tels que renoncer au travail ordinaire ou à la vie de banlieue, etc. Il est très difficile de sortir de cela, de surmonter l'entropie qui nous alourdit tous de faire ce que nous vraiment vouloir.

J'ai vécu à New York pendant 13 ans et, pour les quatre ou cinq dernières années, j'ai eu envie de partir, de vivre à l'étranger et de m'ouvrir à de nouvelles expériences. Mais j'ai eu peur, peur de me détacher de la vie que j'avais établie là-bas. Je devais constamment me souvenir de certains aspects de la philosophie bouddhiste, en particulier de l'attachement et de l'impermanence, et du fait que, sur mon lit de mort, je ne regretterai pas de m'être éloignée pendant un moment. Je regretterais probablement ne pas je le fais.

Si vous pouviez remonter le temps et dire une chose au jeune David à propos de l'écriture, Qu'est ce que ça serait?
J'aurais pris plus de cours pour continuer à apprendre - il ne faut jamais arrêter d'apprendre sur l'écriture - et pour me forcer à écrire alors que je ne le voulais peut-être pas. Je pense que nous pouvons tous apprendre les uns des autres, et il est donc utile de vous placer dans un tel environnement instructif. J'ai suivi un cours d'écriture - un cours d'écriture documentaire à l'UC Berkeley - et c'était très utile.

Quel conseil donneriez-vous aux écrivains de voyages en herbe qui tentent d’intervenir? Il semble qu'il y ait de moins en moins de publications payantes et qu'il soit plus difficile de trouver du travail.
Je me rends compte que c’est difficile, mais vivre à l’étranger est vraiment utile. Vous vous retrouvez avec tellement de matière pour vos essais personnels et vous acquérez une connaissance de la région qui vous permet de devenir une sorte d'autorité sur la région. Ensuite, vous avez un lien personnel avec l'endroit et les rédacteurs en chef l'adorent lorsque vous racontez une histoire, et vous en avez un. Cela donne un coup de pouce aux autres personnes qui racontent des histoires sur cet endroit.

Cela dit, vous n'avez pas besoin d'aller loin pour écrire sur les voyages. Vous pouvez écrire sur l'endroit où vous vivez. Après tout, les gens y vont, non? Droite. (J'espère que oui.) Vous pouvez tout écrire, des articles de la section voyages aux magazines et aux journaux, en passant par des essais personnels, le tout sur votre lieu de résidence actuel.

En tant qu'écrivain traditionnel, que pensez-vous des blogs? Est-ce que la plupart d'entre eux sont de la merde, ou pensez-vous que c'est l'avenir de l'industrie?
Je déteste ce terme «écrivain traditionnel». Qu'est-ce que cela signifie? J'écris pour des sites web. J'ai écrit pour plusieurs blogs. J'ai même eu mon propre blog de voyage en 2004. Quoi qu'il en soit, les blogs et les médias imprimés coexisteront pendant un certain temps jusqu'à ce que les documents imprimés deviennent numériques. Alors quelle est la différence? (C'est d'ailleurs une question rhétorique.) Donc, non, je ne pense pas que les blogs, en soi, soient l'avenir, mais écrire sur une plate-forme numérique, que ce soit du journalisme ou autre, est l'avenir, c'est sûr. .

Et non, tous les blogs ne sont pas de la merde. Pas du tout. Mais les articles de blog de voyage qui retiennent mon intérêt sont ceux qui ont un angle défini, qui racontent une histoire et capturent un sentiment d'appartenance (et concernent davantage l'endroit et moins la personne qui écrit). Je me rends compte qu'il y a une place pour le top 10 et le sommaire, mais ils ne sont pas toujours aussi intéressants à lire.

Quelles sont les trois choses qu'un écrivain peut faire maintenant pour améliorer son écriture?
Lis. Beaucoup. Et ne vous contentez pas de lire, mais lisez comme un écrivain. Déconstruisez la pièce dans votre esprit pendant que vous lisez. Faites attention à la manière dont l'écrivain a structuré son œuvre, comment il l'a ouverte et terminée, etc. Lisez aussi des livres sur la bonne écriture. Cela m’a beaucoup aidé lors de mes débuts.

Pour la plupart d'entre nous, parler à des étrangers n'est pas facile. De plus, nos mères nous ont dit de ne pas le faire. Mais les meilleurs récits de voyage sont ceux qui sont le plus rapportés. Donc, plus nous parlons aux gens, plus d’autres opportunités sont probables et plus vous devez travailler avec du matériel. Cela facilite tellement l'écriture de l'histoire.

Parfois, vous êtes au beau milieu d'une situation et pensez: cela ferait une grande ouverture de mon histoire. Mon bon ami Spud Hilton, rédacteur de voyage à la San Francisco Chronicle, dit que le secret de la rédaction de bons voyages est que les mauvaises expériences font les meilleures histoires. C'est vrai, mais s'il vous plaît, ne vous mettez pas dans une mauvaise situation juste pour votre écriture. Vous pouvez écrire un bon article sans avoir à vous faire voler votre portefeuille ni à perdre votre passeport.

Astuce bonus: prenez un cours d'écriture. C'est important d'avoir quelqu'un qui a été là et qui a fait ça pour vous conseiller, quelqu'un qui peut répondre aux questions, par courriel ou en personne. Le paysage médiatique est parfois impénétrable et nébuleux, et j'estime qu'il est vraiment important que quelqu'un vous guide à travers. Un voyage écrit Virgil à votre Dante, si vous voulez.

Quel est votre carnet de voyage préféré et pourquoi?
Je ne suis pas vraiment un fan de ces livres qui voyagent juste pour l'amour du voyage, du genre où quelqu'un comme Paul Theroux monte dans un train et où nous lisons à propos des personnages étranges qu'il semble rencontrer. chaque fois qu'il s'assied dans un compartiment de train. J'aime ça quand il y a une touche supplémentaire, une histoire réelle, si vous voulez, dans le récit. Un arc narratif. Ainsi, par exemple, David Grann La cité perdue de Z, Bruce Benderson's Le roumainet Andrew McCarthy Le plus long chemin du retour. Joan Didion Affalé vers Bethléem est une grande collection de nouvelles. J'aime aussi beaucoup David Sedaris (en particulier Moi parler jolie un jour) et J. Maartin Troost (en particulier La vie sexuelle des cannibales) et tout ce qui a été écrit par Tom Bissell ou Susan Orlean.

Quelle est votre destination préférée?
C’est la question numéro un que j’ai posée, posée par des personnes assises à côté de moi dans les avions, à des cocktails et par des amis de ma mère. Ma réponse standard est le Vietnam. C'est inexplicable. J'aime juste l'endroit et continue à vouloir y retourner encore et encore. J'ai également un lien profond - et j'y retourne encore et encore - à Prague, à Rome et à Dubrovnik.

Où trouvez-vous l'inspiration? Qu'est-ce qui vous motive?
Je tire ma motivation et mon inspiration de sources improbables. Je pense aux maîtres créatifs et je me demande comment je peux puiser dans leur génie. Qu'a vu le peintre autrichien Egon Schiele lorsqu'il a examiné un sujet, puis la toile? Comment Prince a-t-il sorti un album chaque année de 1981 à 1989, chacun étant un chef-d'œuvre et à la pointe de la technologie, comme personne ne le faisait à l'époque? Est-il possible d'appliquer cette créativité à l'écriture de voyage? Je ne dis pas que je suis au même niveau que ces génies - loin de là - mais si je pouvais être inspiré légèrement par leur créativité, je m'en porterais mieux.

Quelle est la partie la plus difficile d'être un écrivain de voyage?
Le rejet. Vous devez vraiment vous y habituer et accepter que cela fasse partie de votre vie. Il est très facile de le prendre au sérieux et de le laisser tomber. Je sais - je l'ai fait. Vous devez juste vous en débarrasser et passer à autre chose, remonter sur ce vélo littéraire et continuer à essayer jusqu'à ce que quelqu'un dise finalement oui. Être tenace.

J'ai enseigné pendant plus de dix ans à l'Université de New York et beaucoup de mes étudiants ont ensuite écrit pour National Geographic Traveler, la New York Times, et le Washington Post, ainsi que pour écrire des livres. Et ceux qui ont le plus de succès ne sont pas nécessairement les écrivains les plus talentueux de la classe à cette époque. Ils étaient les plus motivés. Ils le voulaient vraiment.

L'écriture est un métier. Vous n'êtes pas obligé d'être né avec un talent naturel pour cela. Vous avez juste besoin d'un fort désir de devenir meilleur. Et en prenant des cours d'écriture, en lisant des livres à ce sujet, en parlant aux gens, etc. volonté devenir un meilleur écrivain.

Des questions éclair! Le premier: fenêtre ou couloir?
Rayon.

Compagnie aérienne préférée?
Je n'en ai pas

Ville préférée?
D'habitude, c'est la ville dans laquelle je suis à ce moment-là. Je suis à Skopje en ce moment. Alors… Skopje?

La destination la moins préférée?
Je ne pense pas avoir jamais été quelque part que j'ai absolument détesté. J'ai aimé certains endroits dans lesquels j'ai été mais j'ai réalisé que je n'ai probablement pas besoin d'y retourner. La Paz, en Bolivie, principalement parce que je ne pouvais pas supporter le mal d'altitude, est l'un de ces endroits.

Si vous pouviez voyager dans le temps, où iriez-vous?
Voir des événements qui changeraient le monde figurerait en haut de ma liste: Jérusalem en 33 après JC, Hastings en 1066 et Paris en 1789, me viennent à l’esprit.

Guide préféré?
Je ne suis pas un grand utilisateur du guide ces temps-ci, mais quand j’y étais, j’avais l'habitude d'atteindre Temps libre, principalement parce que je pensais que l'écriture était meilleure que dans d'autres guides.

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