Histoires de voyage

Waitomo's Glow Worm Caves


Mise à jour: 01/09/2018 | 1er septembre 2018

Waitomo est célèbre pour une chose: les vers. Et pas n'importe quel vieux vers, mais des vers luisants! Chaque année, des milliers de voyageurs viennent ici pour voir les fameux vers luisants qui bordent les plafonds des grottes à proximité.

La chose intéressante à propos des vers luisants est qu’ils ne sont pas du tout des vers. Ce sont en fait des larves de mouches qui émettent une lueur phosphorescente qui brille de l’intérieur des grottes comme une nuit étoilée, éclairant le plafond. Alors, pourquoi luisent-ils s’ils ne sont pas des vers luisants? En fait, ce sont leurs déchets et leur morve qui brillent. Les larves ont développé cette lueur pour attirer les proies dans leurs fils collants en leur faisant croire qu'elles sont à l'extérieur. Comme le plafond de la grotte ressemble à une nuit étoilée, la proie tentera de s'envoler vers le haut et finira par se coincer dans les fils des larves. Les larves affamées vont ensuite dévorer leur proie.

Les larves de mouches rougeoyantes peuvent ne pas sembler être une activité étonnante, comme vous pouvez le voir sur les photos, cela reste incroyablement captivant et magnifique.

Les grottes ont été découvertes à la fin du 19ème siècle par un chef maori local. Ils ont été ouverts au public peu de temps après, sous la conduite de Maoris locaux. Bien que le gouvernement ait repris les grottes pendant de nombreuses années, elles ont finalement été renvoyées aux Maoris. En fait, de nombreux ouvriers d’aujourd’hui sont les descendants des fondateurs originaux des grottes. La grotte Ruakuri, en particulier, a des liens importants avec les traditions spirituelles des Maoris.

Plus d’un demi million de personnes visitent les grottes chaque année. Une énorme industrie s'est développée pour aider les gens à visiter les grottes de ver luisant de Waitomo, avec de nombreuses options disponibles selon ce que vous cherchez à faire. Il y a le trajet de trois heures en bateau à eau noire, le trajet de cinq heures qui comprend la descente en rappel et l'escalade, ou, si vous préférez, un bateau dans une grotte plus grande.

Mon expérience de ver luisant aux grottes de Waitomo

En me levant tôt le matin, mon groupe s'est dirigé vers les eaux froides de la grotte de Ruakuri. Nous nous sommes bien entraînés et nous sommes entraînés à sauter dans les chambres à air que nous traversions à travers les grottes. Je n'étais pas contente d'avoir à sauter non pas d'une mais de deux petites cascades. Pire encore, cela devait être fait à l'envers pour que je puisse atterrir dans mon tube. Les cascades ne font qu'un ou deux mètres de haut, mais je déteste vraiment les hauteurs. Pourtant, à ce moment-là, réalisant qu'une combinaison de plongée ne vous garde pas au sec, mais tout simplement humide, j'ai trouvé quelque chose que je détestais encore plus.

Après notre saut en entraînement, nous, une foule de 12 randonneurs vêtus de combinaisons imperméables, vêtus de casques et portant un casque, avons marché avec précaution vers notre destination. Après une courte promenade dans les bois, nous sommes entrés dans le royaume des vers luisants et avons reçu un tutoriel rapide sur la façon dont les prochaines heures allaient se passer. Malheureusement, le didacticiel a semblé durer plus longtemps que le voyage, loin de la lumière, entouré par l'obscurité et le froid glacial de l'eau, les heures semblaient s'écouler en quelques minutes. Juste au moment où je m'adaptais à l'expérience, le bout du tunnel est arrivé et nous avons de nouveau été à la surface.

Mais l'expérience entre les deux était incroyable. Après nos instructions, nous avons commencé à descendre dans la grotte. Nous avons traversé des ouvertures et des tunnels étroits et avons navigué dans une eau très froide et très rapide. Parfois, l'eau atteignait la cheville, parfois la hauteur de la poitrine. Finalement, nous sommes arrivés à la première étape: la cascade n ° 1. J'ai rencontré la cascade avec inquiétude. Mon groupe, connaissant ma peur, m'a encouragé à commencer, mais cela n'allait pas arriver. Je suis allé troisième. J'avais peur de ne jamais sauter assez loin pour nettoyer les rochers. Je n'ai pas sauté assez loin. Lorsque mon tube a atterri dans l’eau, mon pied a légèrement touché le rocher du fond.

À partir de là, c'est une croisière facile dans la grotte, où au-dessus de vous, vous commencez à voir des vers luisants comme des étoiles dans le ciel. Ils semblaient en nombre illimité. Cela me rappelait mon enfance quand je mettais ces autocollants cosmos brillants dans le noir sur mon plafond et que je les fixais pendant qu'ils éclairaient ma chambre.

Mais le plus grand défi de la journée nous attend: la cascade n ° 2. Cette cascade était beaucoup plus haute que la première, et pour moi, c’était aussi bien à Niagara Falls. Je devais faire compter tout le monde deux fois avant que je sois prêt à sauter. En fermant les yeux, j'ai sauté et cette fois, j'ai sauté assez loin. Mais je détestais chaque minute. Je préfère toujours avoir les pieds sur terre.

Pourtant, à partir d’ici jusqu’à la fin, c’est la navigation en douceur… ou le tubing dans ce cas. Le reste du chemin était composé de vers luisants. De retour dans mon tube, je flottai le long de la rivière, émerveillé par la beauté du spectacle de lumière et par la tranquillité de mon environnement. Mais la fin du tunnel est venue trop vite, et je suis resté désireux de revenir en arrière et de regarder le ciel un peu plus longtemps.

Je peux comprendre pourquoi les grottes de ver luisant sont l'une des plus grandes attractions touristiques de Nouvelle-Zélande. Ils sont beaux. Les grottes sont paisibles. Dans l'ensemble, c'est une expérience incroyable. Trois heures semblaient trop courtes, mais cinq heures auraient pu être un peu trop longues. J'y retournerais pour revoir les vers luisants, et, que vous descendiez en rappel, en tube ou simplement en bateau, les vers luisants sont à ne pas manquer.

Comment visiter les grottes Waitomo Glow Worm

Waitomo est à 200 km au sud d'Auckland. En voiture, le trajet dure environ deux heures et demie, tandis qu'en bus, il est plus proche de 3 heures. Attendez-vous à payer environ 35 NZD pour un billet aller simple pour Auckland. Un bus de Rotorua coûtera environ 35 NZD par trajet.

Une fois arrivé à Waitomo, voici quelques suggestions d’entreprises pour visiter les grottes de vers luisant avec:

  • Black Water Rafting (la compagnie avec laquelle je suis allé)
  • Envoûtant
  • Caveworld

Les prix varient en fonction de l'entreprise et de la période de l'année, mais le nombre de tubes d'eau est généralement de 145 NZD par personne, de 250 NZD par rappel et de 51 NZD par personne pour une descente en rappel.

Bien que les grottes de vers luisantes de Waitamo ne soient pas une activité bon marché, elles sont certainement une activité à laquelle vous devriez faire un effort. Vous ne le regretterez pas!

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