Histoires de voyage

Regard intérieur sur la vie et le travail en Arabie Saoudite


L'Arabie saoudite est un pays de mystère: il n'est pas facile de visiter en tant que touriste, car les visas de touriste sont rarement approuvés, les non-musulmans ne peuvent pas visiter les lieux saints comme La Mecque et Médine, et la plupart des travailleurs vivent dans des quartiers spécialisés. Mes amis qui y ont vécu m'ont dit que c'était une vie étrange: vous restez principalement dans l'enceinte du travail, vous ne pouvez pas vraiment voyager dans de nombreux endroits et il est souvent suggéré de ne pas errer seul dans les rues, surtout en tant que femme.

Donc, quand Ceil m'a écrit qu'elle était une femme jamaïcaine enseignant l'anglais en Arabie Saoudite (également appelée ci-après «le Royaume»), j'ai été instantanément curieuse! «Qu'est-ce que ça ferait?!» Me demandai-je. L’Arabie saoudite est un lieu d’enseignement lucratif, mais à quoi ressemble vraiment la vie dans le pays? Est-ce que ça vaut le coup? Ceil nous donne un aperçu:

NomadicMatt: Parlez-nous de vous.
Ceil Tulloch:Je m'appelle Ceil Tulloch et j'ai 44 ans. Je suis né à Kingston, en Jamaïque, et j'ai grandi à New York. J'enseigne l'anglais langue seconde à l'étranger depuis 11 ans - d'abord en Extrême-Orient et plus récemment au Moyen-Orient. Actuellement, j'enseigne dans une université du nord-ouest de l'Arabie saoudite et réside dans le Royaume depuis deux ans. Je suis un aventurier mondial qui a voyagé dans 41 pays, un blogueur de voyage et également l'auteur du livre de fiction,En souvenir de Peter Tosh(2013).

Comment est la vie en tant qu'étranger dans le pays? Résumez le mieux possible!
Tout d'abord, c'est conservateur et provincial. C’est le premier pays où j’ai vécu où les sexes sont séparés de manière aussi sévère et où il existe de nombreuses restrictions en matière de mobilité. Étant donné que je suis habitué à interagir et à socialiser avec les hommes, en plus d’aller et venir à ma guise, il était au début difficile de composer avec la politique consistant à ne pas fréquenter les hommes qui ne sont pas de la famille en public, les entrées séparées des hommes et femmes, ou se voir refuser l'accès total à un établissement en raison de mon statut de femme.

Deuxièmement, c'est calme et isolé. En raison de l’absence de lieux sociaux (parcs d’attractions, clubs, cinémas, bars, piscines publiques, etc.) dans le Royaume, la socialisation se limite au complexe. Donc, à moins que quelqu'un décide d'organiser une fête ou de prolonger une invitation à un dîner, la vie est très calme ici.

Troisièmement, c'est diversifié. La population expatriée représente environ 20% de la population saoudienne totale; par conséquent, les étrangers ont la chance de rencontrer des gens des quatre coins du monde, ici même. C'est assez spécial.

Intéressant. Comment en êtes-vous arrivé à enseigner là-bas?
Par hasard. Bien que ma maîtrise soit en éducation et mon baccalauréat en littérature anglaise, je n'ai jamais voulu enseigner. Alors que je travaillais comme administrateur dans une entreprise de Manhattan, j'ai vu une publicité pour obtenir la certification TESOL et décidé de contacter le directeur de l'institut. Il a parlé avec tant d’enthousiasme de son expérience personnelle d’enseignement de l’anglais langue seconde pendant une décennie en Amérique du Sud, ce qui m’a décidé de suivre ce cours. L’instructeur était excellent et, une fois le programme terminé, j’ai décidé de partir en Corée du Sud pour y enseigner pendant deux ans. Je me suis tellement amusé que je suis restée sept ans.

L’occasion s’est alors présentée d’enseigner en Arabie saoudite - et j’étais curieux de la vie au Moyen-Orient - j’ai donc accepté le contrat. Ensuite, j'ai travaillé pendant deux ans au Sultanat d'Oman. Maintenant, je suis de retour en Arabie Saoudite pour un dernier contrat.


Quel genre de travail faites-vous dans le royaume?
Depuis que j'ai déménagé au Moyen-Orient, j'enseigne aux étudiants du niveau collégial dans le cadre du programme d'année préparatoire (PP). Le PP de langue anglaise est une condition préalable pour que les étudiants puissent étudier leur majeure. Son objectif est de fournir aux étudiants les rudiments des quatre compétences linguistiques en anglais qui leur permettront de s'exprimer en anglais au niveau des étudiants de première année.

Est-il facile de trouver du travail en tant qu'enseignant en Arabie Saoudite? Quel est le processus?
Naturellement, la rétention est problématique ici, il y a donc de nombreuses opportunités d’enseignement disponibles dans le Royaume tout au long de l’année, en particulier pour les hommes. La qualification minimale requise pour les enseignants natifs ici est un baccalauréat. Les disciplines préférées sont l'anglais, TESOL et la linguistique appliquée. De plus, deux ou trois références sont généralement requises. Si un candidat souhaite enseigner dans une école secondaire ou une école internationale, une licence d'enseignement de son pays d'origine est obligatoire. Les candidats à des postes universitaires ont presque toujours besoin d'une maîtrise ou plus dans l'une des matières susmentionnées, ainsi que d'un certificat CELTA ou TESL de plus de 100 heures. Naturellement, avoir de l'expérience dans l'enseignement dans la région est avantageux. Actuellement, la limite d'âge pour les enseignants ici est de 60 ans. Le Royaume n'accepte pas les diplômes en ligne non plus.

À son arrivée dans le Royaume, l’employeur demandera une copie notariée et authentifiée de vos diplômes universitaires, de deux photos couleur et de votre passeport afin de demander votre permis de séjour / visa de travail, connu sous le nom de Iqama. Il m'a fallu deux mois pour obtenir mon Iqama, mais cela peut prendre plusieurs mois. Une fois qu'un expatrié a un Iqama, il / elle est maintenant en mesure de mener des transactions commerciales telles que des opérations bancaires, l’obtention d’un service téléphonique et Internet, et l’envoi de colis au bureau de poste.

En raison de la récente crise économique et de la chute des prix du pétrole, il devient de plus en plus difficile de trouver des postes d’enseignant dans ce domaine. Auparavant, je pouvais choisir parmi plusieurs offres, mais cette dernière fois, je n'en ai reçu qu'une, et le forfait proposé n'était plus aussi lucratif qu'il y a quatre ans. Mes amis des autres universités du Royaume ont également partagé des expériences similaires. On leur propose des offres moins attrayantes et, s’ils veulent renouveler leurs contrats, on leur demande de réduire leur salaire.

Pourquoi avez-vous pris le travail en Arabie Saoudite?
Pour être tout à fait franc, je voulais voyager davantage au Moyen-Orient et en Afrique. L’Arabie saoudite est le lieu idéal pour atteindre mes objectifs, car je peux aussi économiser le plus d’argent ici.

En tant que femme, comment vous sentez-vous travailler et vivre en Arabie saoudite? Ce doit être une expérience assez différente.
Ce fut un défi d'être un expatrié ici. Comme vous le savez déjà, les femmes ne sont pas autorisées à conduire ou à bicyclette dans le Royaume et de nombreux endroits tels que les parcs, les gymnases et les restaurants sont interdits pour nous. De plus, une fois dehors, je dois porter le Abaya, ce qui est plutôt encombrant. Donc, étant une personne très indépendante et libérale, il m'a fallu un certain temps pour m'adapter au style de vie saoudien.

En termes d’enseignement, c’est un peu frustrant, car l’éducation n’est pas vraiment valorisée et la plupart des étudiants ne sont pas intéressés par l’apprentissage. Ils viennent à l'école car leur monarque leur verse une allocation mensuelle (environ 265 USD) pour fréquenter un établissement d'enseignement supérieur. De plus, en raison de la culture, les activités d'apprentissage amusantes avec de la musique et des films qui peuvent être mises en œuvre dans les salles de classe dans des endroits tels que la Corée du Sud sont interdites ici. L’expérience de l’enseignement n’a donc pas été aussi enrichissante que dans d’autres endroits.

Quel conseil donneriez-vous aux personnes qui souhaitent vivre et travailler en Arabie Saoudite? Y a-t-il d'autres emplois ouverts aux étrangers ou s'agit-il principalement d'enseignants?
Je recommanderais aux personnes qui souhaitent venir dans le Royaume de faire un peu de recherche sur la culture afin de s'assurer que c'est le bon endroit pour elles. S'ils choisissent de venir, ils doivent se rappeler que la loi de la charia est la seule chose qui compte ici. Pour survivre ici, ils devront laisser derrière eux leur sensibilité morale occidentale.

Les autres possibilités d'emploi dans le Royaume concernent l'énergie, la santé, la construction et le travail domestique, mais elles ont tendance à être limitées par la nationalité. J'ai remarqué que les ingénieurs des sociétés pétrolières telles qu'Aramco sont originaires des États-Unis, du Royaume-Uni et d'Afrique du Sud. Les médecins et les pharmaciens sont principalement égyptiens, les infirmières sont des femmes originaires des Philippines… Les ouvriers / ouvriers de la construction viennent principalement d'Inde et du Pakistan, tandis que les femmes de ménage viennent d'Afrique et d'Indonésie.

Comment peut-on obtenir un emploi d'enseignant si vous n'êtes pas en Arabie Saoudite?
La meilleure façon de chercher un emploi ici est de créer un réseau. Si vous n'avez aucun contact, la meilleure option consiste à utiliser des sites Web tels que Dave's ESL Cafe et Serious Teachers. Ils ont été très utiles lorsque j'étais à la recherche d'un emploi. Recourir à un recruteur est également une option, car de nombreuses institutions semblent ici privilégier la méthode de la tierce partie au lieu de la méthode traditionnelle de la location directe. Une fois qu'un contrat vous a été offert, vous devrez retourner dans votre pays d'origine pour pouvoir lancer le processus de candidature que j'ai mentionné précédemment.

J'ai tendance à préférer des écoles bien établies à des entreprises en démarrage. Si je ne connais pas bien les universités dans lesquelles je suis intéressé, je ferai une recherche sur Google des critiques des enseignants de ces institutions pour connaître leurs expériences et leurs opinions. Les trois choses qui comptent le plus pour moi quand on considère une offre universitaire sont:

  1. La durée du contrat - Je préfère les contrats d'un an plutôt que de deux ans car, si cela ne fonctionne pas pour moi, un engagement de plus d'un an sera très pénible.
  2. La rapidité à payer le salaire - Il y a eu beaucoup d'histoires d'horreur d'institutions ici ne payant pas les enseignants à temps ou en totalité. Donc, je veux m'assurer que cela ne soit pas un problème à l'université où je choisis de travailler.
  3. Le standard de l'hébergement - J'aime voir des photos du complexe ou de l'hôtel où je vais résider. J'ai eu la chance d'avoir un logement décent, mais d'autres enseignants n'ont pas été aussi chanceux. Certains vivent dans des espaces décrépits et doivent partager des chambres.

Pourquoi pensez-vous que l'enseignement est une bonne option pour les personnes qui souhaitent vivre à l'étranger?
Je crois que l'enseignement à l'étranger est un excellent moyen pour les gens de s'immerger dans une nouvelle culture et de perfectionner leurs compétences en matière d'enseignement et de communication. Comme il existe de nombreux postes d’enseignement dans le monde entier, il s’agit d’une formidable opportunité d’emploi pour les personnes qui aiment voyager et qui souhaitent séjourner dans un pays donné pendant plusieurs mois, voire plusieurs années. La plupart des contrats d’enseignement prévoient des jours de congés / vacances généreux pendant l’année scolaire et les vacances d’été, ce qui est idéal pour permettre aux enseignants de s’adonner à leur envie de voyager.

Pour quelqu'un qui cherche à vivre et à travailler en Arabie Saoudite (en général, il n'est pas spécifique à l'enseignement), quels trois conseils lui donneriez-vous?

  1. Emportez autant de riyals saoudiens que possible avec vous pour vous préparer jusqu'à ce que vous receviez votre premier chèque de règlement. En fonction de votre date d'arrivée et de la politique de l'employeur en matière de paiement, un expatrié peut devoir attendre quelques mois avant de recevoir son premier salaire.
  2. Les expatriés doivent comprendre que les contrats ici ne sont pas aussi contraignants qu’ils le sont à l’Ouest. Parfois, les avantages initialement promis ne se concrétisent pas. Par exemple, indemnités de déménagement et primes.
  3. Une attitude positive et un sens de l'humour sont essentiels pour profiter de vos expériences en Arabie saoudite.

Si vous voulez en savoir plus sur la vie en Arabie saoudite, consultez le blog de voyage de Ceil.

Devenir la prochaine réussite

L'une de mes parties préférées de ce travail est d'entendre les récits de voyage des gens. Ils m'inspirent, mais plus important encore, ils vous inspirent également. Je voyage d'une certaine manière, mais il existe de nombreuses façons de financer vos voyages et de parcourir le monde. J'espère que ces récits vous montreront qu'il existe plus d'une façon de voyager et qu'il est à votre portée pour atteindre vos objectifs de voyage. Voici d'autres exemples de personnes qui ont cessé de mener une vie typique pour explorer le monde:

Nous venons tous d’endroits différents, mais nous avons tous une chose en commun: nous voulons tous voyager davantage.

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