Histoires de voyage

6 choses décalées à faire à Istanbul


Ceci est un commentaire de Emily Starbuck-Crone de Voyage Maiden Voyage. Istanbul peut être intimidant pour les visiteurs pour la première fois, mais ici, Emily propose des suggestions décalées pour plonger au cœur de la ville.

Quand je suis allé à Istanbul, les grands sites historiques - la Mosquée bleue, Hagia Sophia, le Grand Bazar et le marché aux épices - m'ont sidéré. Mais je voulais aussi trouver des choses amusantes à faire qui soient moins touristiques.

Les sections locales ont fini par nous donner de bons conseils. L'un d'entre eux a conseillé à ma partenaire et à moi-même d'aller à la Citerne Basilique, et c'est la première fois que nous en avons entendu parler. Cette étrange caverne souterraine s'est avérée être l'un des points forts de mon voyage, et je ne savais même pas qu'elle existait avant cette astuce. Je suis également heureux que nous ayons tenu compte du conseil d'aller à un vrai hammam (Bain turc) plutôt que de prendre la voie facile et d'aller dans une version occidentalisée dans un hôtel chic.

Ne manquez pas les principaux sites d'Istanbul. Mais une fois que vous les avez faites, voici quelques joyaux et activités moins connus à explorer:

Descendez dans la Citerne Basilique

J'ai marché au-dessus de cette ancienne caverne pendant des jours sans m'en rendre compte. Après être entrés dans une porte sans prétention et avoir descendu un escalier sombre, nous nous sommes retrouvés dans un ancien réservoir d'eau souterrain construit au VIe siècle. Il est rempli de colonnes vieilles de plusieurs siècles et est tamisé. Il n’est éclairé que par des tons orangés. Les poissons koi nagent dans l’eau stagnante et il faut marcher sur des planches de bois pour se déplacer. Vous pouvez entendre des gouttes qui résonnent, et il y a deux statues mystérieuses avec la tête de Méduse. On a l'impression d'être dans un film d'horreur.

Explorez le côté asiatique

Istanbul est la seule ville au monde à chevaucher deux continents; il s'étend de l'Europe à l'Asie. La partie asiatique, également appelée la partie anatolienne, est séparée de la partie européenne par le détroit du Bosphore. Vous pouvez prendre un bus sur le célèbre pont du Bosphore ou un ferry. Les principaux sites touristiques de la ville sont situés du côté européen, mais si vous n’êtes jamais allé en Asie, c’est amusant de traverser pour pouvoir dire que vous y êtes déjà allé. Si vous êtes intéressé par le shopping, jetez un œil aux marchés populaires de Kadiköy. Parmi les autres activités dignes d'intérêt, citons la visite du palais de Beylerbeyi, le sommet de la colline de Çamlica pour une vue incroyable sur la ville et la promenade dans Bagdat Caddesi pour explorer les nombreux restaurants, cafés et boutiques.

Visiter un vrai hammam
(Photo non disponible, tout le monde était nu à l'intérieur!)
La plupart des hôtels chics d'Istanbul ont hammams, autrement connu comme bains turcs, mais ils ne sont pas la vraie affaire. Ils sont faits pour les occidentaux à la recherche d'une expérience pépère et modeste. Les vrais hammams sont une tradition turque depuis des millénaires et ils ont servi à la fois de lieu de nettoyage et de socialisation. La plupart des hammams sont séparés par sexe et les femmes vont généralement topless. Vous faites la transition entre plusieurs pièces de températures différentes, l’une étant un hammam chaud, un peu comme un sauna. Vous pouvez choisir de payer un préposé pour vous faire un nettoyage en profondeur - c'est dur mais revigorant! Nous sommes allés au Çemberlitai Hamami et nous avons vraiment apprécié. un autre populaire est Cagaloglu. Les deux sont dans la vieille ville.

Aller aux îles du Prince

Cette chaîne de neuf îles situées au large des côtes d'Istanbul constitue une escapade unique face à la foule. Une excursion d'une journée facile pendant les mois chauds, les îles ne sont qu'un rapide trajet en ferry de la ville. La plupart des voyageurs visitent les quatre plus grandes îles, les cinq autres étant très petites et principalement résidentielles. Vous pouvez explorer des bâtiments historiques, manger dans des cafés savoureux et admirer de belles demeures. Le transport motorisé n'est pas autorisé sur les îles, ce qui les rend paisibles et calmes. Vous pouvez vous déplacer en marchant, à vélo ou en calèche.

Prendre un ferry

Un excellent moyen d'explorer cette ville massive est en bateau. Vous verrez de nombreux bateaux proposant des circuits payants du Bosphore, mais si vous souhaitez économiser de l'argent et avoir plus de flexibilité, prenez plutôt un ferry régulier. Le tarif sera moins cher et vous ne serez pas en concurrence avec d'autres touristes essayant de prendre des photos. Vous passerez devant le palais de Topkapi, le pont du Bosphore, de somptueuses demeures, des mosquées aux minarets gigantesques, d'autres châteaux et palais, etc. Vous pouvez descendre, manger des fruits de mer frais, puis rentrer.

Explorez l'histoire juive

Bien que la Turquie soit essentiellement un pays musulman, son histoire juive est étonnamment longue. Vous pouvez faire des visites du patrimoine juif ou explorer les arrêts par vous-même. Les Juifs vivent en Turquie depuis des milliers d'années, mais la population a vraiment augmenté pendant l'empire ottoman (qui comprend une partie de la Turquie) dans les années 1400. La croissance augmenta en 1492 lorsque l'Espagne expulsa ses juifs et que l'empire ottoman les accueillit (ils possédaient de bonnes compétences en affaires et venaient avec de l'argent). Les quartiers de Galata et Balat à Istanbul sont imprégnés d'histoire juive et vous pouvez y trouver des synagogues historiques et d'autres quartiers de la ville. Istanbul a aussi un très bon musée juif.

Regarder les pêcheurs sur le pont de Galata

Chaque jour, des dizaines, voire des centaines d'hommes de la région forment une rangée au dernier étage du pont de Galata et pêchent par-dessus bord. C'est un spectacle incroyable. Ils passent des heures à espérer attraper des fruits de mer frais, et certains d'entre eux vous le vendront tant qu'ils sont encore en train de pêcher. Beaucoup d'hommes ne font même pas une prise; ils semblent prendre plaisir à rester debout, à suspendre leur perche au-dessus de l'eau. Il y a aussi un marché aux poissons au pied du pont, et les nombreuses cabines de poissons fraîchement pêchés sont agréables à regarder (bien que cela puisse aussi être un peu dégueulasse).

Istanbul est une ville très grande et très peuplée, et cela peut être intimidant. Mais il abrite également une histoire fascinante. Quel que soit le nombre d'attractions que vous pourrez intégrer lors de votre première visite à Istanbul, vous serez sans aucun doute émerveillés par l'architecture majestueuse de la ville et son passé compliqué.

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