Histoires de voyage

Le voyageur accidentel

Je peux compter sur une main tous les endroits que j'ai visités avant d'avoir 23 ans. Le voyage ne faisait pas partie de mon éducation. Ce n’était pas quelque chose que ma famille avait fait en dehors du road trip occasionnel pour rendre visite à ma grand-mère en Floride.

À la fac, j'ai sauté des études à l'étranger parce que j'avais peur de rater quelque chose. Je suis allé à Montréal deux fois, parce que lorsque vous avez moins de 21 ans et que vous ne pouvez pas vous permettre une semaine de relâche à Cancún, Montréal est l'endroit le plus proche de Boston. Ce n'est que lorsque j'ai eu 23 ans que j'ai quitté l'Amérique du Nord pour me rendre au Costa Rica, et je ne l'ai fait que parce que c'est ce que je pensais que vous étiez censé faire lorsque vous travaillez. Avec deux semaines de vacances par an, vous êtes censé aller quelque part et vous amuser, non? Ce n’était pas que j’avais le désir ardent de voyager; c'était juste quelque chose que je pensais devoir faire.

Mais ce voyage au Costa Rica a changé toute ma vie. Après cela, je suis devenu accro. J'étais amoureux. J'étais accro. Je devais voyager dans ma vie.

Il y a quelques mois, j'ai raconté cette histoire lors d'une interview à la radio et l'animateur m'a traité de voyageur accidentel.

J'ai aimé cette phrase. Le voyageur accidentel.

Je n'y avais jamais pensé de cette façon auparavant, mais cela convient.

Au début, je n'avais aucun désir ardent de voyager; c'était juste quelque chose qui s'est passé. Les voyages sont devenus une partie de ma vie seulement après coup. Je ne me suis jamais réveillé en voulant être nomade.

Être appelé un voyageur accidentel m'a fait penser aux voyages que nous prenons en tant que personnes.

Sont-ils délibérés ou se produisent-ils simplement? Combien de fois ne découvrons-nous notre voyage que lorsque nous sommes au milieu?

Je pense au voyage que j'ai fait. Cela a commencé par un simple désir de voyager plus, puis un désir plus marqué de prendre une année sabbatique, puis le désir de voyager pour toujours. Je suis tombé dans l'écriture de voyage pour y arriver.

Maintenant, je ne peux plus imaginer faire autre chose de ma vie.

Chaque étape, chaque détour, se produit sans planification ni réflexion préalable. Dans les mots de Robert Frost, «le chemin mène au chemin».

J'ai trouvé mon chemin seulement quand j'étais dessus.

Je pense parfois à mes 23 ans et au Costa Rica. Ce qui rend le Costa Rica si spécial, c'est qu'il m'a montré que je pouvais vivre à ma guise. Les voyages me permettaient de faire ce que je voulais quand je voulais. Il faisait tous les jours samedi et le remplissait d'infinies possibilités.

Je pense à mon ami Chris Guillebeau, qui vient de terminer son voyage pour visiter tous les pays du monde avant son 35e anniversaire, et comment il a décrit son voyage comme un voyage qui a évolué au fil du temps:

Vous voulez voir quelques pays.

Puis quelques autres.

Un jour, tu te réveilles et tu es en quête de voir tous les pays du monde.

Tout comme un jour, vous vous réveillez et vous réalisez que vous êtes devenu un voyageur du monde.

Vous ne savez pas comment c'est arrivé. Vous ne pouvez pas vraiment déterminer le moment exact où vous ou votre vie avez changé.

Mais ça l'a fait.

Votre plan d'un an se transforme en 18 mois, puis en 36 mois et, tout à coup, vous célébrez cinq ans de carrière.

Tu es un voyageur. C'est dans ton sang. C'est qui tu es.

Et vous êtes assis et écrivez ceci dans votre café préféré à New York, réfléchissez à la façon dont vous êtes arrivé ici, pensez à tous les autres grands moments de votre vie et réalisez que les meilleurs ont tous été des accidents.

Et alors que vous vous apprêtez à voyager, vous réalisez que parfois, tomber dans quelque chose peut être la meilleure chose qui puisse vous arriver.

Un jour, vous vous êtes mis sur un chemin, et la route tourne, et vous pensez que vous êtes toujours sur le même chemin jusqu'à ce que vous vous arrêtiez et vous reposiez. Ensuite, vous regardez autour de vous et réalisez que vous n'êtes pas ce que vous vouliez être, mais encore mieux.

Ensuite, dans ce nouveau monde, alors que vous vous apprêtez à fêter votre grand anniversaire, vous concluez qu’aucun plan ne peut être le meilleur plan et vous êtes heureux de laisser les accidents de la vie en tête.

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