Histoires de voyage

Comment rester en sécurité en Afrique du Sud


Le deuxième mercredi du mois, Kristin Addis de Be My Travel Muse rédige une chronique avec des astuces et des conseils sur les voyages en solo chez les femmes. C'est un sujet important que je ne peux pas couvrir adéquatement, alors j'ai fait appel à une experte pour lui donner ses conseils. Ce mois-ci, sa chronique est consacrée à la sécurité en Afrique du Sud.

De retour chez moi en Californie, à la table du dîner, j'ai demandé à mes amis de citer la première chose à laquelle ils pensaient lorsqu'ils pensaient à l'Afrique du Sud. Je m'attendais à ce qu'ils disent des choses comme «éléphants!» Et «Roi Lion!», Mais «Ebola», «football» et «crime» figuraient parmi les réponses que j'ai obtenues. Quand je leur ai dit que j'allais y aller seul, ils ont été horrifiés à la pensée.

C’est la preuve pour moi que beaucoup de choses sont mal comprises - ou à tout le moins, généralisées et simplifiées à l'excès - à propos de ce pays, qui a bien plus à faire que des rumeurs égarées sur Ebola et une Coupe du monde qui a eu lieu il y a quelques années. L’Afrique du Sud est vaste et diversifiée, couvrant une superficie de 471 000 km 2, avec une population de plus de 53 millions d’habitants et onze langues officielles.

Pourquoi l'Afrique du Sud est mal vue


L'Afrique du Sud est le premier pays où les habitants m'ont répété à maintes reprises que les vols avec agression et les crimes violents constituaient un grave problème et, selon la plupart des personnes que j'ai mentionnées, en augmentation. Il me semble que les Sud-Africains ont été parmi les premiers à me mettre en garde contre les dangers qui voyagent à travers le pays.

Selon ce billet de la BBC, le taux de crimes violents est le neuvième plus élevé au monde et le nombre de viols est le plus élevé au monde. Et dans une étude réalisée en 2012 par l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime, l'Afrique du Sud affichait un taux annuel d'homicides volontaires de 30 décès pour 100 000 habitants.

Bien que cela puisse paraître élevé, il est inférieur à Détroit (54), Honduras (92) et Belize (44). En outre, le taux d'homicides a diminué depuis la fin de l'apartheid et aucun meurtre n'a été commis dans les cinq quartiers les plus sûrs du Cap, où les touristes ont tendance à affluer. Ce n'est pas une zone de guerre - la plupart des crimes violents se déroulent entre des personnes qui se connaissent dans des quartiers dangereux que les touristes n'ont pas tendance à fréquenter. Les touristes en Afrique du Sud sont les cibles principales de la petite délinquance.

L'histoire du pays - la séparation raciale forcée suivie par l'apartheid, suivie de son abolition et du mouvement de réconciliation mené par l'ancien président Nelson Mandela - permet de comprendre un peu la situation actuelle du pays. Bien que le pays soit toujours aux prises avec des luttes politiques, économiques et raciales, l’Afrique du Sud n’est pas aussi effrayante et dangereuse qu’elle est souvent perçue.

Rester en sécurité


Après avoir passé neuf semaines en solo dans le pays, j’ai constaté que je devais prendre plus de précautions qu’en Asie du Sud-Est ou en Allemagne, mais les dangers ne sont pas si différents de ceux des grandes villes des États-Unis ou d’autres régions. de l'Europe.

Pour rester en sécurité, cela signifie en grande partie que vous respectiez les règles de sécurité auxquelles vous êtes soumis et que vous suiviez votre intuition, mais voici quelques conseils pour que votre visite en Afrique du Sud soit plus facile.

Savoir où ne pas aller

Bien que les taux de criminalité soient plus élevés dans les townships, qui sont des colonies établies pendant l'apartheid pour ségrégation raciale forcée, rester en sécurité ne signifie pas rester en dehors d'eux. Certains de mes souvenirs préférés, tels que les boissons partagées autour d'un bar sans licence, les petits enfants balançant de mes bras et un délicieux barbecue dans la rue, sont tous venus de mon passage dans les townships.

Ce sont des endroits amicaux. Ils sont simplement mieux visités pendant la journée et avec un guide local qui y vit et connaît le paysage. Ceci peut être organisé via votre guesthouse ou en recherchant des informations auprès de l'office du tourisme. Soweto à Johannesburg, par exemple, a tout, du vélo au bus, et accueille les touristes grâce aux bénéfices qu'ils apportent.

Ne marche pas la nuit

Les gens ont tendance à devenir des cibles en se promenant dans les villes plutôt qu'en empruntant les transports en commun ou privés. Même en groupe, les vols à la tire peuvent se produire, mais ils sont beaucoup plus susceptibles de se produire lorsque vous marchez seul. Évitez de marcher seul quand c'est possible, surtout la nuit.

Ne soyez pas flashy

Porter des bijoux et des vêtements de marque et sortir votre téléphone lorsque vous êtes dehors sont d'excellents moyens de devenir une cible. Il n'est pas conseillé d'emporter des bijoux coûteux en vacances, mais si vous avez des objets coûteux comme un appareil photo, gardez-les cachés. Et ne gardez jamais votre passeport sur vous.

Plus il semble probable que vous êtes un étranger qui ne connaît pas la nature du pays, plus vous risquez de devenir la cible d'un petit vol. Rangez le téléphone et sortez-le quand vous êtes en sécurité chez vous ou dans un café.

Verrouillez les portes de votre voiture et gardez vos objets de valeur cachés

D'autres cas courants, en particulier dans les grandes villes comme Le Cap et Johannesburg, sont des cambriolages et des détournements de voitures.

Evitez-les en gardant les portes verrouillées lorsque vous conduisez et en gardant absolument tout - lunettes de soleil, téléphones, sacs et portefeuilles - à l'abri des regards. Rien de valeur ou quoi que ce soit qui semble être utile, y compris des lunettes de soleil bon marché, ne devrait être visible lorsque la voiture est garée et laissée sans surveillance.

Dans les grandes villes, des préposés au stationnement non agréés sont toujours là pour «surveiller» votre voiture, alors laissez-leur un pourboire de temps en temps pour garder votre voiture à l’écart en votre absence.

Avoir un portefeuille factice

Bien que je pense être resté en sécurité surtout parce que je ne marchais pas beaucoup, il m'est arrivé à quelques reprises de me lasser d'être effrayée et de marcher sur de courtes distances au lieu de prendre un taxi ou un bus. Pour protéger mes affaires, je portais un «portefeuille factice» qui ne contenait que quelques cartes de crédit annulées et un peu de petite caisse, tandis que je cachais tout le reste dans ma chaussure ou, honnêtement, dans mon soutien-gorge.

Si quelqu'un s'approchait de moi, je prévoyais de remettre librement mon sac afin que le voleur ait quelque chose à emporter pendant que le reste était caché à l'abri. Cela n’a jamais été assimilé à un crime, mais je me sentais prêt à l’approche d’un voleur.

Soyez conscient et écoutez votre instinct

Cela aide aussi à être hyper conscient. Si vous devez marcher, observez votre environnement, regardez dans toutes les directions, faites-le savoir à tout le monde que vous êtes attentif en gardant la tête haute et en gardant l'air alerte. Essayez de ne jamais être seul sur un trottoir et de vous rapprocher le plus possible de votre famille.

Une fois, je suis descendu dans une rue calme de la région montagneuse de Woodstock, au Cap, et, réalisant qu'il n'y avait personne autour de moi, j'ai immédiatement fait demi-tour et je suis retourné sur la route principale très fréquentée. Cela me semblait superficiel et mon réveil a sonné.

Si quelqu'un semblait m'accorder trop d'attention, je la regardais dans les yeux et disais «bonjour» ou pénétrais dans un magasin avec d'autres personnes à l'intérieur.

Utiliser le bon sens universel

J'ai réfléchi à mes précautions de sécurité en Afrique du Sud par rapport à ce que je ferais chez moi. Je ne marcherais certainement pas seul dans la plupart des villes de Los Angeles ou d’autres grandes villes américaines et je n’y aurais même pas pensé la nuit, surtout pas avec ma sortie de téléphone. Je garde mon sac comme un chien de chasse dans la plupart des grandes villes européennes en raison des taux de vols à la tire incroyablement élevés. Ce n'était vraiment pas si différent en Afrique du Sud.

Il est très facile de voyager en toute sécurité en Afrique du Sud. Vous avez juste besoin de prendre plus de précautions qu'en Allemagne ou en Thaïlande, par exemple.

Auparavant, je ne pouvais pas répondre à la question lorsqu'on me parlait de mon pays préféré où je suis allé. Maintenant, je réponds «Afrique du Sud». Bien que les statistiques donnent à penser que c’est un endroit effrayant, en réalité, j’ai passé beaucoup plus de temps que moi à prendre du plaisir à craindre d’être volé ou de devenir victime d’un crime violent. Alors que la sécurité doit toujours être votre priorité, l’Afrique du Sud ne se sentait pas effrayée, mal à l’aise ou dangereuse.

Kristin Addis est une experte du voyage en solo qui incite les femmes à parcourir le monde de manière authentique et aventureuse. Ancienne banquière d'affaires qui a vendu tous ses biens et qui a quitté la Californie en 2012, Kristin a parcouru le monde en solo pendant plus de quatre ans, couvrant tous les continents (à l'exception de l'Antarctique, mais c'est sur sa liste). Il n'y a presque rien qu'elle n'essaiera et presque nulle part où elle n'explorera. Vous pouvez trouver plus de ses réflexions à Be My Travel Muse ou sur Instagram et Facebook.

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