Histoires de voyage

Les agents de voyages sont-ils toujours utiles?

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Avant Internet, quand les gens voulaient planifier leurs vacances, la plupart utilisaient un agent de voyages. Ces adorables personnes réserveraient vos vols, vos croisières, vos séjours en hôtel, vos lunes de miel et tout le reste.

Selon Ryan Geist de Burner Air, «À l’époque, les agences de voyages misaient énormément sur les forfaits et les" offres ". Les agents de voyages étaient toujours des intermédiaires, mais ils fournissaient une valeur économique puissante (à la fois perçue et réelle). »Ils vous ont fait parvenir des offres que vous ne pouviez pas trouver vous-même, car vous n'aviez pas accès aux ressources dont ils disposaient.

Au fil des années, avec la popularité grandissante des sites de réservation en ligne et de l’économie de partage, les agents de voyages ont perdu de leur importance (le 11 septembre et la récession n’ont pas aidé non plus). Tous ces sites ont simplifié la tâche de notre agence de voyage en organisant nos propres voyages en réservant directement auprès des compagnies aériennes et des hôtels (ou, de nos jours, avec la population locale - grâce à Airbnb, Vayable et EatWith!). Il existe également une multitude de sites Web sur les offres qui nous aident à trouver des tarifs aériens et des tarifs d'hôtel abordables - et des blogs de voyage nous expliquant ce qu'il y a à voir et à faire - qu'il est peu logique pour un consommateur moyen de s'adresser à un agent de voyages.

Ryan est d’accord: «Les sites Web de vente directe aux consommateurs réduisent le temps requis pour planifier un voyage de quelques heures, voire plusieurs jours. Et la transparence est totale. Vous pouvez négocier en un clic de souris. Cela a eu un effet dévastateur sur une industrie enracinée dans la tradition et dans des relations sédentaires. "

Et pourtant, bien que "la mort d'agents de voyages" ait été vantée depuis le début d'Expedia, elles existent toujours et, bien que leur nombre ait considérablement diminué (selon le Bureau of Labor Statistics, le nombre d'agents de voyages indépendants est passé de 124 030 en 2000 à 64 250 en 2014). ), ils sont utilisés par beaucoup de gens. En fait, ils ont constaté une augmentation de la demande au cours des dernières années (les millénaires sont le segment qui les utilise le plus rapidement). (Je ne pouvais pas trouver de statistiques sur l'utilisation dans le monde entier mais, selon mon expérience, les agents sont également largement utilisés dans le monde entier, notamment lorsqu'il s'agit de réserver des voyages aller-retour.)

C’est parce qu’ils offrent toujours de la valeur pour certains types de voyage (ils sont fortement utilisés pour le luxe, les voyages d’affaires et les voyages de groupe), ainsi que pour leur expertise et leurs relations commerciales spéciales - sans oublier leurs compétences en matière de gain de temps, de réduction du stress et de résolution de problèmes.

Agents de voyages sont utile si vous faites un voyage très coûteux ou complexe, si vous planifiez une lune de miel ou quelque chose d'extraordinaire, ou si vous voyagez avec un grand groupe.
Ils ont accès à un certain nombre d'offres et d'options d'achat en gros que les bricoleurs autonomes n'offrent pas, en particulier lorsqu'il s'agit de circuits, de vols haut de gamme et de croisières.

Patricia Serrano de Fresh Traveller a insisté sur ce point: «Il est très facile de réserver un vol New York-Miami dès aujourd'hui, et si c'est tout ce que vous voulez, vous devriez le faire en ligne. Mais si vous recherchez des vols pour un groupe de plus de 10 personnes ou un itinéraire de vol comme JFK-MIA-BOG-EZE-LAX-SEA-ORD-EWR, un agent de voyage serait d'une grande aide. ”

Ils sont également parfaits pour les personnes qui ne veulent tout simplement pas faire elles-mêmes un grand voyage compliqué. Les agents de voyages leur offrent une tranquillité d'esprit. Comme l'a dit Ryan, «La logistique peut être simple ou compliquée, mais elle provoque presque toujours un mal de tête. Les gens vont payer beaucoup d'argent à quelqu'un en qui ils ont confiance pour simplement le "gérer" pour eux. "(Une agence de café / agence de voyages à Austin a appelé le Departure Lounge qui voit des affaires en plein essor.)

Alicia Saba de The Splendid Traveller se fait l'écho de cette affirmation: «Les agents de voyages sont toujours utilisés pour les conseils d'experts, des voyages personnalisés et pour gagner du temps. Internet a facilité la réservation de vos propres voyages, mais cela entraîne une surcharge d’informations. La planification des voyages est un processus qui prend beaucoup de temps et vous ne savez pas vraiment si vous profitez pleinement de votre temps de vacances ou d'une expérience de planification qui correspond à vos intérêts et à votre style de voyage. "

Comme le dit Cheryl Oddo, de Carefree Vacations: «Les gens veulent des connaissances et de l'expérience de première main pour pouvoir tirer le meilleur parti de leurs vacances, les rendre mémorables et abordables. Ils veulent que quelqu'un leur dise: "C'est une erreur, je le recommande à la place" et explique l'assurance-voyage, les exigences en matière de passeport, les visas, l'auto-conduite dans les pays étrangers, les coutumes et les cultures, ainsi que tous les conseils pratiques. "

Je suis d'accord avec tous.

Les agents de voyages s'adressent aux personnes qui ne veulent pas passer des heures à la recherche de leurs voyages, qui ne sont pas des voyageurs expérimentés ou qui voyagent dans un groupe si nombreux que les aspects économiques et logistiques de la réservation en font votre tête. Je ne suis pas surpris que les agents de voyages ont constaté une augmentation de leur utilisation ces dernières années, en particulier parmi les femmes du millénaire qui tentent d’impartir des activités qui exigent beaucoup de temps.

Si vous voyagez avec un groupe de 15 personnes à l'occasion de l'anniversaire de votre grand-mère lors d'une croisière, un agent de voyages peut certainement vous proposer un meilleur prix que vous ne le pouvez vous-même. Les agents sont pratiques lors d’achats groupés, car ils ont souvent accès à des offres spéciales (cela s’applique également aux billets d’avion).

Vous planifiez une lune de miel ou un voyage de luxe? Un tour du monde compliqué pour une famille de quatre personnes?! La nature hautement spécialisée des agents de voyages les rend parfaits pour ce type de voyages.

Prenez des croisières. Les agents de voyages entretiennent des relations avec les compagnies de croisières et ont accès à des offres que les consommateurs ordinaires ne connaissent pas. Doug Parker de Cruise Radio vous conseille de commencer par un agent de voyages, car ils ont des relations avec les compagnies de croisière et peuvent souvent obtenir de meilleurs tarifs et des offres de dernière minute. Les agents de voyages peuvent souvent trouver des prix beaucoup plus bas et peuvent également servir de liaison avec les compagnies de croisière lorsque quelque chose ne va pas. Les agents parlent aux lignes de croisière tout le temps, donc si vous voulez que le voyage de 15 personnes se déroule sans encombre, un agent serait mieux.

Et c'est un autre endroit où les agents de voyages pourraient être utiles: quand des problèmes surgissent. Patricia conseille: «Les agents de voyages peuvent vous faire économiser du temps et de l’argent en cas d’urgence. De nombreuses compagnies aériennes et chaînes hôtelières ont des numéros préférentiels pour les agents de voyages, afin qu'ils puissent contacter rapidement les personnes qui peuvent résoudre au mieux votre situation. “

Ryan a déclaré: «Les principaux atouts d'une agence de voyages sont ses relations uniques et à effet de levier, sa capacité à résoudre les problèmes de ses clients en temps réel, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et son rôle de gardien de troupeau pour les voyages de groupe. Lorsque vous êtes en difficulté, rien ne peut remplacer un agent de voyages compétent, fiable et optimisé. "

Alors, suis-je soudain amoureux des agents de voyages? Non, je n'en utiliserais probablement pas encore. J'aime réserver des voyages, savoir où trouver des offres et ne pas essayer de planifier des voyages en famille pour vingt. Donnez-moi un vol sur des points, une auberge de jeunesse et un billet de bus, et je suis prêt.

Si vous planifiez un voyage aux Bermudes pour vous, votre épouse et votre famille, rien de plus simple: allez en ligne, trouvez un vol pas cher, réservez un hôtel ou Airbnb, et c'est parti! Sur votre chemin, prenez un guide pour savoir quoi faire et profitez de votre voyage! (Ou mieux encore, utilisez mon guide aux Bermudes!)

Sac à dos à travers l'Europe? Un agent de voyage ne peut pas vous dire de suivre le courant. Ils ne vont pas vous obtenir des offres sur les auberges de jeunesse, les circuits pour routards, les billets de train ou les compagnies aériennes à bas prix.

Tous les agents de voyages auxquels j'ai parlé étaient d'accord avec moi sur ce point. «Si vous séjournez dans un hébergement économique et ne cherchez pas à planifier d'activités ou de transport, vous feriez mieux de réserver par vous-même», a répondu Alicia.

Alors, les agents de voyages sont-ils toujours utiles? Oui, mais seulement pour certains (et certainement pas si vous êtes un routard à petit budget!). Si vous organisez un grand groupe, avez besoin de dizaines de billets d'avion (comme dans nos groupes FLYTE, pour lesquels nous utilisons un agent de voyage), d'une lune de miel, d'un itinéraire complexe ou d'un voyage coûteux, un agent de voyage n'est pas une mauvaise idée. Ils vous faciliteront la vie, vous obtiendront probablement des remises en gros et peuvent être là en cas de problème. Si je planifiais un voyage qui appartenait à l'une de ces catégories, je me mettrais à la place d'un agent de voyages, même si ce n'était que pour tester les choses.

Voir la vidéo: Voici Pourquoi Les Sièges Des Avions Sont Quasiment Toujours Bleus (Septembre 2020).

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