Histoires de voyage

Ce que l'auto-stop en tant que femme m'a appris en Chine

Le deuxième mercredi du mois, Kristin Addis de Sois ma muse du voyage écrit une chronique avec des astuces et des conseils sur les voyages en solo chez les femmes. C'est un sujet important que je ne peux pas aborder et j'ai donc fait appel à une experte pour lui donner ses conseils.

C'était en février en Chine et, compte tenu de l'élévation de la ville de Lijiang dans la province du Yunnan, le pays des merveilles de l'hiver reste très froid. Rester dehors à attendre n'était pas ce que je voulais passer la matinée. Mais Ya Ting avait un tel enthousiasme pour l’idée de faire de l’auto-stop qu’avoir opté pour le bus semblait ennuyeux à ce stade. Elle faisait de l'auto-stop en Chine depuis des mois et la considérait comme une option tellement décontractée et évidente que cela me retirait la peur.

La Chine était sur ma liste depuis que j'ai étudié le mandarin à Taiwan sept ans auparavant. D'après des conversations avec des amis, je savais que voyager en Chine ne serait pas aussi simple et sans souci qu'en Asie du Sud-Est. Ce que je ne prévoyais pas, c’était de passer environ un mois sans rencontrer un autre étranger, faire plus de 1 000 kms en auto-stop et en apprendre davantage sur la culture et l’hospitalité chinoises en prenant un bus ou un train.

Ya Ting m'avait prise sous son aile après m'avoir entendu parler le mandarin dans un dortoir d'auberge à Lijiang. Elle était fascinée par ma fluidité et souhaitait voyager ensemble. C’est ainsi que nous nous sommes retrouvés sur le bord de la route à la recherche d’une balade vers les gorges du Tigre Leaping. En 20 minutes, nous avons eu notre premier tour. Je suppose que cela ne prendrait pas des heures après tout. Il ne pouvait pas nous prendre tout le chemin et a fini par nous déposer à un carrefour d'autoroute. Je pensais que ce serait la fin de notre chance, mais presque immédiatement nous avons eu un autre tour.

L'auto-stop s'est avéré être davantage une étude d'anthropologie qu'une balade effrayante et irresponsable. C'était incroyablement facile et les conducteurs se sont avérés incroyablement gentils et normaux. En tant que nouvel auto-stoppeur, je m'attendais à ce que des meurtriers et des meurtriers en série soient livrés avec une masse. En réalité, ils venaient de tous les horizons: membres de tribus de villages minoritaires, étudiants universitaires et hommes d'affaires rentrant chez eux après un voyage de travail.

Pas une fois je ne me suis senti menacé ou dangereux.

Notre rencontre la plus remarquable a été lorsqu'un enfant de vingt ans est venu nous chercher. Il ne pouvait pas nous prendre tout le chemin alors son oncle nous a acheté le déjeuner et un ticket de bus pour le reste du voyage. C'est comme s'il se sentait obligé de nous aider à trouver un moyen de compléter notre voyage. Il a apporté des larmes de joie et de gratitude à mes yeux. C’était la première fois que je comprenais l’importance de la générosité et de la haute estime dont jouissent les clients en Chine. C’était un acte désintéressé qui se répète dans les semaines à venir.

La théorie de Ya Ting était que nous avions tellement de chance que nous soyons à la fois local et étranger, ce qui avait déclenché l'intrigue. Elle ne pensait pas que nous aurions autant de chance si nous nous séparions. Après quelques semaines de voyage ensemble, nous nous sommes dit au revoir et je voulais tester sa théorie.

Je me tenais derrière le poste de péage sur une bretelle d'autoroute à forte circulation dans la province du Sichuan, baissant mon pouce par hasard, chaque fois qu'une voiture de police passait. J'étais bien conscient du défi devant moi. Ya Ting n'était plus là pour parler et je n'avais personne sur qui compter si quelque chose n'allait pas. À présent, je n'étais plus qu'un étranger étranger qui devait subitement se débrouiller avec une capacité de conversation en mandarin à la limite de la conversation.

Au début, quelques voitures ont ralenti pour regarder de plus près, seulement pour foncer. Ensuite, les autres ne se dirigeaient tout simplement pas dans ma direction. Les minutes se sont étirées et je me sentais vaincu. Après environ 30 minutes (ou une éternité selon qui compte), un gentil duo vint me chercher et me conduisit pendant huit heures à Chengdu. Ils ont organisé le déjeuner en cours de route et, comme je venais d'apprendre que c'était typique de la culture chinoise, ont refusé de me permettre de payer pour cela. J'étais émerveillé par la gentillesse qui m'était toujours accordée maintenant que je n'étais qu'un étranger et que je n'avais plus la personnalité dynamique de Ya Ting pour m'aider. Cela a renforcé ma conviction que les gens n'étaient pas amicaux à cause de Ya Ting mais que la culture chinoise dicte une hospitalité que nous ne voyons pas souvent en Occident.

Une semaine plus tard, deux partenaires commerciaux revenant d'un voyage du Tibet sont venus me chercher. Ils conduisaient environ deux fois plus vite que les bus et, entre deux assauts blancs sur le siège arrière et mangeant de temps en temps une tranche de yak jerky La province de Sichuan.

Ils se sont arrêtés en route pour un déjeuner du fameuxun un poisson, que le conducteur, M. Li, avait choisi dans l'aquarium, ainsi que six autres plats énormes à partager entre nous, trois personnes. Il a expliqué que le poisson avait une épée à double tranchant dans sa tête. Compte tenu de mon expression perplexe, il choisit de me montrer, appelant la serveuse et lui demandant de casser la tête du poisson.

J'étais presque convaincue que j'allais devoir manger de la cervelle de poisson jusqu'à ce que la serveuse retire triomphalement un os en forme d'épée de la tête du poisson. Elle l'a ensuite nettoyée et transformée en un bracelet. Il devint en même temps le bijou le plus pointu et le plus meurtrier, mais véritablement intéressant, qu’on m’ait jamais offert. J'avais l'impression que mon cœur grandissait en deux tailles à ce moment-là.

La Chine a brisé beaucoup de mes perceptions. Avant cela, je n'avais jamais compris pourquoi quelqu'un faisait de l'auto-stop. Monter dans des véhicules avec des étrangers semblait dangereux et stupide. En réalité, cela m'a appris la gentillesse, amélioré énormément ma maîtrise de la langue et donné une image d'initié en tant qu'étranger en Chine. Que ce soit pour manger avec les locaux, dans leur voiture, pour écouter la musique qui leur plaisait le plus, ou pour préférer les pieds en morceaux au poulet, j'ai été témoin de la vie chinoise, comme personne ne le voit presque. Sans l'auto-stop, je n'ai peut-être jamais compris la nature généreuse et communautaire du peuple chinois.

Kristin Addis est une experte du voyage en solo qui incite les femmes à parcourir le monde de manière authentique et aventureuse. Ancienne banquière d'affaires qui a vendu tous ses biens et qui a quitté la Californie en 2012, Kristin a parcouru le monde en solo pendant plus de quatre ans, couvrant tous les continents (à l'exception de l'Antarctique, mais c'est sur sa liste). Il n'y a presque rien qu'elle n'essaiera et presque nulle part où elle n'explorera. Vous pouvez trouver plus de ses réflexions à Be My Travel Muse ou sur Instagram et Facebook.

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