Histoires de voyage

Lorsque votre avion tombe à 20 000 pieds et que les masques à oxygène tombent

La semaine dernière, je me suis réveillé à 4 heures du matin pour entamer un long voyage à Eleuthera, aux Bahamas, pour un bref voyage de quatre jours. La journée allait être longue avec très peu de sommeil. D'abord, Boston à New York, puis à Fort Lauderdale avant de prendre mon dernier vol pour les Bahamas. Je volais avec United, mon transporteur le moins préféré, mais le billet était gratuit et je n’avais donc guère le choix.

Peu de temps après mon embarquement à New York, le briefing sur la sécurité a commencé à jouer. «Lorsque le signe de la ceinture de sécurité s’allume, vous devez attacher votre ceinture de sécurité. Insérez les armatures métalliques l'une dans l'autre et serrez-les en tirant sur l'extrémité libre de la sangle… En cas de décompression, un masque à oxygène apparaîtra automatiquement devant vous. Pour démarrer le flux d'oxygène, tirez le masque vers vous. Placez-le fermement sur votre nez et votre bouche… même si le sac ne se gonfle pas… ”et ainsi de suite. J'ai entendu le briefing sur la sécurité des milliers de fois, alors je l'ai réglé et j'ai essayé de dormir.

Pop. Pop. Pop.

Je me suis réveillé au son de mes tympans qui sautaient. «Que se passe-t-il?» Pensai-je, me déplaçant dans mon siège et essayant de m'endormir.

Pop. Pop. Pop.

Tandis que mes tympans sonnaient comme du maïs soufflé dans un four à micro-ondes, je ne pouvais plus me rendormir. C'étaient de petits pops fréquents, et dans mon état de zombie, je ne pouvais pas dire pourquoi cela se passait.

J'ai ouvert les yeux dans un brouillard quand c'est arrivé.

Tout à coup, les masques à oxygène se sont déployés d'en haut. J'ai regardé confusément les gens à côté de moi. Et puis dans les sièges autour de moi. Il n'y avait pas eu de turbulence. Était-ce une erreur? À moitié endormi, je ne savais pas quoi en faire.

Tout à coup, une voix résonna sur le système de sonorisation. "Mettez vos masques."

Putain de merde! Ce n'était pas une erreur.

J'ai atteint mon masque. Comment s'est déroulé ce briefing sur la sécurité? «En cas d'urgence, des masques à oxygène vont se déployer…» tentai de me souvenir de mon état de sommeil. Après tous ces briefings sur la sécurité, vous réalisez que vous êtes devenu insensible, que vous les avez déconnectés. Puis, quand une urgence se produit, vous vous dites: "Qu'est-ce que je fais à nouveau?"

J'ai mis le masque et j'ai essayé de tendre les ficelles, prenant de profondes inspirations inutiles, craignant que si je ne le faisais pas, je suffoquerais. J'ai regardé autour. Le voyageur d'affaires à côté de moi a continué à lire le journal. La femme assise en diagonale et le couple à ma droite avaient tous l'air pétrifiés. En face de moi, j'entendais une femme dire à ses enfants: «Maman t'aime, Maman t'aime», encore et encore.

Au fur et à mesure que la situation évoluait, je me suis dit que nous avions probablement perdu la pression de la cabine et que nous n'avions aucune raison de nous inquiéter. Nous n'avions pas plongé; nous n'avions pas atteint la turbulence.

Mais les minutes passèrent. Et puis de plus en plus. Il n'y avait aucune annonce sur ce qui se passait. Bien sûr, je voulais que les pilotes résolvent les problèmes, sans bavarder avec moi, mais le manque d’informations a rendu ces procès-verbaux éternels.

Puis tout à coup, nous avons chuté et nous avons chuté rapidement Mon coeur a sauté hors de ma poitrine. “Peut-être qu'il y est Quelque chose ne va vraiment pas avec l'avion! »Toutes mes craintes concernant la hauteur et le vol se sont soudainement réalisées.

Il n’ya rien de plus effrayant que de laisser votre avion larguer 20 000 pieds en quelques secondes. C'est un sentiment dont je ne veux plus jamais faire l'expérience dans ma vie.

Nous nous sommes vite stabilisés et j’ai appris par la suite que lorsque vous perdez la pression de la cabine, vous devez descendre au-dessous de 10 000 pieds pour éviter une perte de conscience.

Bientôt, les agents de bord ont marché avec désinvolture dans l’allée avec leurs masques. Si vous demandez à un grand voyageur, il vous dira toujours que si les agents de bord ne sont pas effrayés, vous n'avez pas besoin de l'être non plus.

Finalement, le commandant de bord est entré dans le système de sonorisation et a expliqué que, oui, la cabine avait perdu pression et que non, il n'y avait pas de quoi s'inquiéter, mais oui, nous allions atterrir d'urgence.

Vous vous demandez toujours comment vous réagiriez dans une telle situation. Quand ces masques tomberont et que votre avion descendra rapidement, votre vie clignotera-t-elle devant vos yeux? Est-ce que tout le monde va crier? Sera-ce le chaos? Saurez-vous quoi faire?

Étonnamment, rien de tout cela ne s'est passé. Ma vie n'a pas clignoté devant mes yeux. Tout le monde est resté calme. Nous étions plus dans un état de confusion qu'autre chose.

Après notre atterrissage, mes amis et moi avons rigolé et en avons discuté pendant que nous étions assis à l'aéroport de Charleston en train de boire de la bière et d'attendre un nouveau vol. «Voici notre premier atterrissage d'urgence!» Nous avons applaudi.

Pourtant, en réfléchissant à ce qui s'était passé, j'ai réalisé à quel point nous sommes impuissants lorsque la porte de l'avion se ferme. Votre vie est entre les mains de deux personnes que vous ne verrez ni ne rencontrerez jamais. Tout peut arriver et vous ne pouvez pas le contrôler. Vous devez simplement avoir confiance qu'ils savent ce qu'ils font.

Des événements comme celui-ci vous ont fait prendre conscience que peu importe la façon dont vous planifiez votre vie, tout contrôle que vous pensez avoir est une illusion. La vie se passe sans toi, et tu es vraiment juste pour la balade. Ce sont des moments comme celui-ci qui vous permettent de vous détendre et de vivre un peu. Il a fallu quelques jours pour que cette notion s'installe, mais lorsque vous réalisez que vous n'avez aucun contrôle, la vie est mise en perspective.

Allez où la vie vous mène et profitez de l'aventure. S'amuser. Fais ce que tu aimes. Sois avec qui tu aimes.

Parce qu'un jour, vous êtes à 35 000 mètres au-dessus de l'Atlantique, les masques s'abaissent et la seule chose que vous pouvez faire est de vous dire: «Si c'est ça, je ne regrette rien.

P.S. Ces photos ont été prises après avoir compris que je n'allais pas mourir. De plus, je ne blâme pas complètement United. Cela aurait pu arriver à n’importe quelle compagnie aérienne, mais quand j’ai entendu le capitaine dire que c’était la deuxième fois que cela lui arrivait en une semaine, je me suis inquiété du niveau de maintenance d’United.