Histoires de voyage

Pourquoi un couple de 50 ans a tout vendu pour parcourir le monde


"Alt =" couple de voyageurs réussi "/> J'adore mettre en lumière les histoires de lecteurs. Je veux que les gens réalisent qu'ils ne sont ni bizarres ni fous, et que beaucoup de gens de tous les horizons passent leur temps à parcourir le monde. Une des questions les plus courantes que me posent les personnes plus âgées que moi est la suivante: «Avez-vous déjà vu des personnes de mon âge faire cela?». Trop de gens pensent que le type de voyage que j’encourage est réservé aux jeunes. Mais j'ai vu beaucoup de couples de personnes âgées sur la route, et le récit du lecteur d'aujourd'hui est celui de Jeff, qui, à 50 ans, a tout vendu avec sa femme et a fait un voyage autour du monde.

Nomade Matt: Bienvenue Jeff! Parlez de vous à tout le monde.
Jeff: Je suis actuellement âgé de 53 ans et vis à Houston, au Texas. Je suis marié à ma charmante épouse, Tamara. J'ai été élevé comme un gosse de la marine, alors je me suis habitué à voyager très jeune. Nos deux plus gros déménagements nous ont conduits à Hawaï pendant trois ans et à Athènes, en Grèce, pendant deux ans. Après m'être installé à Alexandria, en Virginie, je suis allé chez Virginia Tech avant de partir pour le monde des entreprises américaines pendant 27 ans. Ma femme et moi voyageons souvent (pas d'enfants) et prenons plaisir à voir des endroits différents à chaque fois. Notre premier «grand» voyage ensemble a eu lieu peu de temps après le lancement de Priceline. Au début de 2000, nous avons offert 300 dollars US pour des billets aller-retour pour Paris, en France, et nous les avons obtenus! Une semaine plus tard, nous étions fiancés au sommet de la tour Eiffel.

Qu'est-ce qui a inspiré votre grand voyage?
Pour mon cinquantième anniversaire en 2009, mon épouse a planifié un voyage surprise pour nous à l'île de Pâques et à Torres del Paine, dans l'extrême sud de la Patagonie, au Chili. Ce voyage a eu lieu en octobre 2009 et a déclenché notre voyage de retour au travail. Une fois de retour à la maison dans nos vies normales en novembre, je suis rentré chez moi après une course un soir et j'ai dit: «Faisons-le.» Nous n'avions AUCUN plan pour un tel voyage, mais nous savions que nous en avions les moyens. Après une planification d'itinéraire contemplative avec une immense carte du monde sur la table de notre cuisine, nous avons appelé le bureau «spécial» de la compagnie aérienne afin de pouvoir encaisser nos miles de voyageur fréquent.

C'était à la mi-novembre, nous venions d'acheter deux billets d'avion RTW et nous partions le 15 janvier 2010. Dans deux mois. C'était à ce moment-là que la planification du voyage sérieux a commencé!

Où êtes-vous allé en voyage?
Nous sommes allés en Amérique du Sud, en Europe, en Chine, en Asie du Sud-Est et en Égypte.

Avez-vous eu le sentiment que le fait d’être âgé de 50 ans était en quelque sorte un obstacle?
En aucune façon! L'âge n'a jamais été une préoccupation. Nous aurions peut-être utilisé l'expression séculaire «faites-le pendant que nous sommes jeunes» pour en parler (pour nous encourager!), Mais ce n'était pas un obstacle dans notre planification, notre départ ou notre expérience. Nous sommes tous les deux très actifs au début, et au cours de nos presque un an de voyage, nous n’avions eu qu’un ou deux «problèmes d’estomac» mineurs pendant quelques jours.

Vos amis et votre famille ont-ils pensé que vous étiez fou?
Ils ne pensaient pas sérieusement que nous étions «fous», mais quand nous leur avons dit qu'ils étaient choqués. Je travaillais dans l'entreprise depuis 16 ans et je suis clairement le plus conservateur de nous deux. Imaginez dire (ou entendre): «nous quittons notre emploi, mettons toutes nos affaires en stock, louons notre maison, donnons nos deux chats (pour le voyage) et encaissons nos milles de voyageur fréquent pour deux des billets d'avion pour le tour du monde! »C'est une bouchée à dire, mais presque tout le monde a fini par passer de la pensée« folle »à l'excitée, ravie, jalouse, encourageante et impatiente de nous suivre en ligne.

Comment avez-vous économisé de l'argent pour votre voyage?
Nous occupons tous les deux des emplois bien rémunérés depuis des années. Nous sommes plutôt opposés à l’endettement (aucun autre que notre hypothèque, qui a été payée par nos locataires), et nous avons toujours veillé à économiser. Nous avons toujours voyagé, mais jamais planifié consciemment à long terme pour un grand voyage aller-retour. Je pense que c’est peut-être parce que j’ai eu 50 ans que nous avons décidé de faire le tour du monde (en quelque sorte une révélation: faisons-le) après un voyage spectaculaire de deux semaines en Amérique du Sud.

Quel était ton style de voyage? Vous logiez-vous dans des auberges, des pensions, des hôtels?
Tout ce qui précède et plus encore. Avec beaucoup de miles de fidélisation économisés et de miles de carte de crédit regroupés pour la même compagnie aérienne, nos six vols RTW principaux étaient de la classe affaires. Certains étaient vraiment adorables, alors que d’autres n’étaient qu’un simple entraîneur, mais c’était bon. C’était la partie la plus chic de tout notre voyage et nous avions parfois hâte de nous rendre dans les salons de l’aéroport. Mais nous avons vécu de nos sacs à dos tout le temps. Parfois, je suis sûr que nos bottes de randonnée et nos t-shirts nous ont semblé déplacés à l'avant de l'avion, mais c'était amusant d'être là-haut à ce moment-là.

Un grand nombre de couples et de personnes âgés estiment que les voyages autour du monde et la randonnée sont destinés aux jeunes. Que leur diriez-vous?
Je le comprends et l’ai entendu, mais l’âge n’est qu’un chiffre. Il y a TOUTES les gammes d'âges qui voyagent partout dans le monde. Nous avons vu plusieurs personnes plus âgées que nous monter et descendre les montagnes de la Nouvelle-Zélande, il y avait tous les âges grimper sur le mont. Sinaï pour voir ce lever du soleil, et tous les types transportaient des sacs à dos dans les aéroports, les gares routière et ferroviaire. C'est un cliché, mais vous ne rajeunissez pas, alors foncez. Vous n'avez pas non plus à planifier de faire le tour du monde en un seul voyage. Commencez votre aventure petit et laissez-le grandir à partir de là. Ma femme a reçu un t-shirt quelque part sur la route qui disait: «Si tu n'y vas pas, tu n'auras pas d'histoire."

Avez-vous eu des craintes à propos de votre voyage?
Nous n'avions pas prévu à l'avance de faire le tour du monde, même si nous l'avions verbalisé de temps en temps, de sorte que nous n'avions pas trop le temps de craindre. De plus, nous essayons depuis des années de respecter une règle du «pas de peur», que nous nous sommes rappelés lors de la réservation des billets. Ma femme est meilleure que moi dans ce domaine, mais nous sommes plutôt bons dans l’ensemble. Nous avions juste besoin de planifier en place toute la logistique de notre voyage: rangement des meubles, location de la maison, que faire avec deux chats, arrêter et rediriger le courrier, classer les taxes et autres vous n'y pensez pas. Oh, et quitter nos emplois! Le truc pas si insensé du genre «Qu'allez-vous mettre dans un sac à dos pour vivre avec l'année prochaine?» Était en fait un peu facile. Nous devions obtenir des vaccins et des visas (ainsi que des médicaments au cas où), mais au cours de ces deux mois de planification réelle, l'excitation et le compte à rebours ont largement dépassé toute peur.

Quelle est la plus grande chose que vous avez apprise de votre voyage?
Prends ton temps. Ralentis. Devenir plus immergé dans le nouveau et différent. Nous avons visionné des quartiers de plus de 65 villes dans 22 pays en seulement neuf mois. Nous ne regrettons rien de ce que nous avons vécu, mais nous avons trop déménagé. Nous nous sommes un peu fatigués vers la fin et nous sommes rentrés plus tôt que prévu dans notre itinéraire initial. Notre retour anticipé à la maison était une surprise pour certains à l'époque, et nous étions heureux d'être de retour lorsque nous sommes arrivés ici, mais peu de temps après notre retour, nous aurions souhaité rester sur la route!

Une autre leçon est qu’il existe un vaste réseau de voyageurs qui sont généralement très disposés à partager leurs expériences et leurs choses à faire.

Qu'as-tu fait à ton retour? Était-ce un gros ajustement?
Ne pas vivre dans un sac à dos ou prendre un avion / train / bus la semaine suivante était un ajustement. Après environ quatre mois de retour à la maison, mon épouse a repris son travail de consultant, mais je ne suis pas retournée au travail en entreprise (de notre choix). J'ai trouvé un emploi à temps partiel pendant environ six mois l'année dernière, mais nous avons la chance de pouvoir vivre d'un salaire. Le fait de ne pas travailler nous donne la souplesse hautement souhaitable pour faire les choses plus facilement pendant les longs week-ends ou une semaine ici et là comme nous le souhaitons. Une de ces choses en tête de notre liste est de voyager à nouveau en 2014. Nous avons notre liste de lieux que nous n’avons pas encore vue, alors il ne nous reste plus qu’à faire nos valises et à partir!

Quel conseil donneriez-vous aux personnes cherchant à faire quelque chose de similaire?
Les trois conseils que je donnerais seraient:

  • Ne vous inquiétez pas pour la langue - Même si quelqu'un ne parle pas votre langue, à la fin, il n'est pas trop difficile de se faire simplement remarquer.
  • N'ayez pas peur de rester dans les auberges de jeunesse - la plupart ont l'option de chambres privées, les prix sont presque toujours moins chers - et les employés sont généralement des voyageurs très sympathiques et bien informés.
  • N'ayez pas peur du changement - si vous le souhaitez ou si vous le souhaitez, faire quelque chose que vous n'aviez pas prévu à l'origine pourrait bien devenir le point culminant de votre voyage.

Jeff et son épouse montrent que les voyages de longue durée ne concernent pas seulement les jeunes mais aussi les plus jeunes. Les astuces et conseils sur ce site sont sans âge. Peu importe votre âge, une fois à Paris, nous faisons face aux mêmes coûts. Et j'aime bien la façon dont Jeff et sa femme ont séjourné dans des auberges de jeunesse. J'adore voir des voyageurs plus âgés dans des auberges de jeunesse - ils ont des récits de voyage si merveilleux, et j'aime voir des gens se rebeller contre la conviction que les auberges de jeunesse sont juste pour les jeunes.

Donc, si vous pensez à vous-même «j'aimerais voyager dans le monde mais je suis trop vieux pour cette affaire de budget / routards», laissez cette histoire vous convaincre du contraire et vous inciter à voyager.

Devenir la prochaine réussite

L'une de mes parties préférées de ce travail est d'entendre les récits de voyage des gens. Ils m'inspirent, mais plus important encore, ils vous inspirent également. Je voyage d'une certaine manière, mais il existe de nombreuses façons de financer vos voyages et de parcourir le monde. J'espère que ces récits vous montreront qu'il existe plus d'une façon de voyager et qu'il est à votre portée pour atteindre vos objectifs de voyage. Voici un autre exemple de personnes qui ont fait du voyage dans le monde une priorité un peu plus tard dans leur vie:

Nous venons tous d’endroits différents, mais nous avons tous une chose en commun: nous voulons tous voyager davantage.

Commencez aujourd’hui votre journée du voyage, qu’il s’agisse d’acquérir un guide, de réserver une auberge, de créer un itinéraire ou d’aller jusqu'au bout et d’acheter un billet d’avion.

Rappelez-vous, demain peut ne jamais venir, alors n'attendez pas.

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