Histoires de voyage

Un voyage de 1 000 thés à la menthe: réflexions sur les voyages au Maroc


Avez-vous déjà aimé une destination mais vous ne savez pas pourquoi, ni comment exprimer vos sentiments? C'est mon dilemme avec le Maroc.

En août, j'ai accompagné Intrepid Travel et rayé d’un pays qui figure depuis longtemps sur ma liste. Je montais à dos de chameau, buvais tout le thé à la menthe que je pouvais trouver, me perdais dans les médinas et mangeais plus de couscous que je ne le pensais humainement.

J'ai adoré la tournée. Notre guide Rashid était sympathique, nous a emmenés fumer la chicha, nous a présenté les habitants et a été généralement très serviable. Je me suis lié d'amitié avec mes compagnons de tournée et je me suis bien entendu avec mon colocataire. Et le Maroc lui-même - waouh! J'aimais marcher dans la rue et être arraisonné par l'odeur de 1000 épices différentes, me perdre dans des médinas en forme de labyrinthe avec leurs recoins sans fin, le chaos de millions de personnes qui traînaient avec des vendeurs en lice pour attirer votre attention et le pourpre rouge du Sahara avec ses dunes ondulantes sans fin - c’était tout ce que je voulais qu’elles soient! Bien sûr, il y a eu beaucoup de moments bouleversants où je me suis senti comme un poisson hors de l'eau et les choses ne se sont pas passées comme je le souhaite mais je savoure ces moments!

Voyager, c'est se sentir mal à l'aise. C’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai tant aimé l’Ukraine, où j’étais complètement hors de mon élément. Le pays m'a lancé un défi et j'ai adoré. J'adore toutes les chances que je reçois!

Le Maroc était tout ce que je voulais. Cela a répondu à toutes mes attentes, mais pour une raison quelconque, mon expérience a été difficile à verbaliser. Pourquoi ne puis-je pas exprimer ce que je ressens pour le Maroc? Cela me dérange depuis des mois.

J'y ai réfléchi, réfléchi dans les trains et regardé fixement un curseur clignotant tout en essayant d'écrire à ce sujet.

Puis, tout à coup, il y a quelques semaines, la raison m'a frappé.

Une constante dans mes voyages - et je suis sûr que beaucoup d’entre vous se sentent la même chose - est une pierre de touche, un point déterminant où le voyage se déroule et sert de prisme à tout ce que le voyage représente. Lors de mon voyage au Japon, je me suis lié d'amitié avec un habitant de l'endroit qui voulait apprendre l'anglais. Au Costa Rica, il se perdait dans la jungle. En Ukraine, il buvait de la vodka avec des locaux qui maîtrisaient moins l'anglais que le russe (et que je ne connais que «cheers» et «hello»). Lors de ma première visite en Thaïlande, il s'agissait de rencontrer ces cinq personnes qui ont changé ma vie. À Ios, le propriétaire de mon auberge l'a emmenée à un festival communautaire local.

Mes voyages tournent autour d'un souvenir qui cristallise le voyage et met tout au centre. Chacun des moments relie tous mes autres souvenirs d'un lieu: la nourriture, les odeurs, les vues, les gens. C’est la première chose qui me vient à l’esprit lorsque je pense à cet endroit et qu’elle ouvre la porte à tous les autres souvenirs.

Malgré les moments merveilleux que j'ai passés et l'incroyable itinéraire d'Intrepid, j'ai compris que je suis si ambivalent au Maroc parce que je manque de cette pierre de touche. Il n'y a pas de moment «whoa», je peux indiquer où je me suis senti ultra-connecté au pays, où tout s'est rassemblé.

Mais écrire cet article m'a fait comprendre que j'ai des milliers de petits moments: regarder les millions d'étoiles dans l'arrière-plan du désert, errer dans les ruines vides de Volubilis, découvrir de nouveaux aliments avec des Australiens extraordinaires lors de ma visite, se lier d'amitié avec le poisson se gaver de produits de la mer frais à Essaouira, se perdre dans les médinas, marchander autour d’un jeu d’échecs et rire avec le vendeur, et boire environ 1 000 pots de thé à la menthe (OK, légère exagération, c’était plutôt 999).

Alors peut-être que vous n'avez pas besoin de ce moment spécial. Peut-être que j'ai trop longtemps utilisé cette pierre de touche comme béquille.

Paul Theroux a dit un jour que voyager n’était que glamour rétrospectivement. Je ne suis pas sûr d’être d’accord avec cela, mais ce dont je suis sûr, c’est que, rétrospectivement, j’apprécie seulement vraiment le temps que j’ai passé au Maroc et son caractère unique.

Parfois, vos sens sont si mal à l'aise qu'il faut du temps pour que la poussière se dépose, que vos pensées soient traitées et que vous passiez de merveilleux moments.

*****Note de l'éditeur: Je suis allé au Maroc avec Intrepid Travel pour leur tournée Best of Morocco. Cela faisait partie de mon partenariat actuel avec Intrepid Travel. Ils ont couvert le coût de la visite, du vol et des repas.