Histoires de voyage

Des élèves de l'école Victor rentrent du Guatemala


Plus tôt cette année, nous avons annoncé notre dernier partenariat FLYTE avec l’école Victor de la région rurale du Montana. Notre objectif était d'envoyer un groupe d'élèves de son lycée au Guatemala pendant une semaine et demie d'apprentissage, de service et de voyage.

Petite remarque: si vous êtes nouveau sur ce site, FLYTE (Fondation pour l’éducation et l’éducation des jeunes voyages) est la fondation à but non lucratif que nous avons créée il ya un peu plus de 3 ans pour envoyer des classes de lycée en voyages d’études et de services à l’étranger. Chez FLYTE, notre mission est de donner aux étudiants les moyens de vivre des expériences de voyage transformatrices.

Nous savons que le pouvoir des voyages peut vous changer, de même que les enseignants avec lesquels nous travaillons en partenariat. Malheureusement, beaucoup d'écoles n'ont tout simplement pas les ressources et le financement pour envoyer des cours à l'étranger. C'est là que FLYTE entre en jeu. Nous desservons des communautés mal desservies à travers les États-Unis qui n'ont pas les ressources nécessaires pour envoyer leurs élèves en classe à l'étranger. Jusqu'à présent, nous avons envoyé des classes entières au Mexique, en Équateur et à Cuba.

Et avec votre aide, nous l'avons fait à nouveau. Nous avons collecté plus de 18 000 dollars pour aider ces élèves à effectuer leur voyage scolaire au Guatemala!

Les élèves, l’école, les parents, moi-même, nous vous remercions tous de votre participation!

À la fin du mois de juin, ils ont atterri dans le Montana. Je souhaitais donc aujourd'hui vous tenir au courant de leur voyage afin que vous sachiez où votre aide était allée. (Je sais, je sais. Il a fallu un certain temps pour que cette mise à jour se produise. Je suis un écrivain lent.)

N'oubliez pas que l'école Victor est située dans la petite ville rurale de Victor, dans le Montana, et dessert une population totale d'étudiants de 300 personnes. 100% des élèves reçoivent un repas scolaire gratuit ou à prix réduit. Le taux de pauvreté est élevé dans cette communauté et de nombreuses familles ont du mal à joindre les deux bouts. Leur enseignante, Lindsey, était ravie de s'associer à nous pour faire en sorte que ses élèves aient l’occasion de voir une partie du monde qu’ils n’avaient jamais eu la chance de voir auparavant.

Après trois vols et près de 20 heures de voyage, les enfants se sont rendus au Guatemala. Pour la plupart, c’était leur première sortie des États-Unis, dans un pays en développement, dans un lieu où la culture et la langue sont radicalement différentes de celles de leur ville d’origine, et pour certains, c’était leur première sortie du Montana!

Les voyages FLYTE ne sont pas que des vacances pour les adolescents. Les itinéraires sont conçus pour inclure diverses formes d'apprentissage, d'enseignement, d'aventure, d'interaction avec les communautés locales et de participation à des activités qui les poussent à sortir de leur zone de confort.

Les étudiants ont passé la première partie de leur voyage dans la ville d’Antigua, où ils ont suivi des cours d’espagnol (qui ont donné vie à leurs études de langues du Montana) et ont grimpé sur le volcan Pacaya. Cette aventure a eu un impact sur les élèves et sur ce dont ils pensaient être capables, au point d’être arrêtée et consignée dans un journal pour documenter leur émotion et se reconnaître pour ce qu’ils avaient accompli.

Sur les rives du lac Atitlán, ils ont vécu en communauté. Une partie de leurs études de service s'est déroulée à l'Amigos de Santa Cruz, une ONG locale, où ils ont préparé une cuisine maya authentique, ont appris sur les programmes de formation professionnelle et fait don des livres qu'ils ont rassemblés dans le Montana pour la bibliothèque préscolaire de l'ONG. Ils ont également passé un après-midi à se connecter, à jouer au football et à jouer du hacky avec les enfants du quartier.

Ils ont passé du temps à faire du bénévolat auprès de Konojel, une organisation à but non lucratif dont la mission est de réduire la malnutrition chronique et la pauvreté endémique. Ils ont aidé au centre communautaire où les enfants sous-alimentés reçoivent des repas sains et un enrichissement éducatif.

Le voyage au Guatemala a finalement changé leur perception du monde en dehors des États-Unis (et de la petite ville du Montana) - et de ce qu’ils voulaient créer de leur propre vie.

Pendant que les étudiants réfléchissaient sur leur voyage, nous avons entendu quelques thèmes communs.

La première a été la prise de conscience que ce qu'ils ont entendu aux nouvelles n'est pas toujours vraiment exact. Ils comprennent maintenant à quel point il est puissant et important de voir et d’expérimenter les choses par vous-même. C'est une triste réalité que nous voyons aux nouvelles n'est pas la situation dans son ensemble et que trop souventLorsque ça saigne il y a un risque. Voyez simplement ce que les étudiants ont à dire sur leur changement de regard sur le Guatemala une fois qu'ils l'ont vécu:

«Je n'allais pas aller au Guatemala à cause de tout ce que j'ai entendu dire à d'autres personnes, comme si j'étais kidnappé, si c'était pauvre ou si je m'égarais. Mais je suis très heureux de l'avoir fait, car ce n'était pas vrai du tout », a déclaré Zoe. "Je n'ai jamais vu des gens me sourire au hasard, mais ces gens au Guatemala l'ont fait."

Sam R. a également déclaré: «De nombreux membres de ma famille ont dit que le Guatemala était un endroit dangereux et lui ont donné une mauvaise réputation sans y être jamais allé, mais lorsque je suis allé, tout le monde était super sympa et j'étais à l'aise.

Et même si ces étudiants viennent d'une région des États-Unis plus rurale et plus défavorisée sur le plan économique, beaucoup ont voyagé à l'étranger, ce qui leur a permis de constater à quel point ils étaient chanceux par rapport aux autres. C’est l’une des choses essentielles que j’ai réalisée lors de mon premier voyage à l’étranger. C'est ce qui m'a fait sortir de ma tête et m'a fait réaliser que j'avais beaucoup plus d'opportunités que je pensais quand je vivais à la maison.

Sam pensait que «(étant d'une famille sans argent) je n'avais rien, pourtant il y a des endroits avec encore moins que nous. Cela me rend plus reconnaissant pour toutes les petites choses que nous avons, comme de l'eau chaude. ”

Ellyse n'arrivait pas à croire que «de petites choses pour nous - comme une école, de l'eau potable et du papier hygiénique - sont un tel privilège et que nous en abusons» après avoir constaté à quel point elles étaient rares pendant le voyage. «Je pensais que Victor avait besoin de beaucoup de travail et que c'était rural, mais ce n'est pas si mal.» La plupart des étudiants sont revenus du Guatemala beaucoup plus reconnaissants. Ils ont changé leur point de vue en leur demandant de déterminer le nombre de possibilités qu’ils ont réellement, plutôt que de se concentrer sur ce qu’ils n’ont pas.

Sophie a également fait écho à ces propos: «Nous avons réalisé à quel point nous prenions pour acquis, comme du papier toilette, de l'eau potable et une éducation gratuite." Pour Emma, ​​"cela m'a rendu plus reconnaissant pour ce que nous avons, comme de la bonne eau, services d'ordures / recyclage, etc. J'ai tellement de chance de vivre là où je suis et je suis très reconnaissant de tout ce que j'ai.

Sam veut travailler plus fort à l'école "parce que je sais maintenant quel genre d'opportunités j'ai."

Summer a observé: «Nous sommes tellement gâtés. Nous avons tellement plus que certaines personnes au Guatemala pourraient même rêver. "Sam S. a dit:" que bien que Victor soit considéré pauvre selon les normes américaines, nous l’avons toujours très facile. ”Madison a estimé qu'elle avait“ une expérience personnelle de la façon dont le monde réel fonctionne, de la différence entre les pays. Cela m'a permis d'apprécier ma maison beaucoup plus.

Les étudiants avaient aussi d'autres épiphanies. Gracie s'est rendu compte que «chacun a sa façon de vivre, et la mienne n'est pas meilleure que celle des autres.» Emma a déclaré: «Il est facile d'oublier qu'il y a tellement de choses en dehors de votre petite bulle et de problèmes plus importants dans le monde que nous ne le faisons pas. voir ou l'expérience aux États-Unis "

Beaucoup ont compris qu'ils pouvaient se dépasser et faire des choses qu'ils n'auraient jamais pensé pouvoir faire.

Sadie "a essayé de nombreux aliments et essayé de goûter à des choses qui me feraient normalement peur", et Emma a déclaré: "J'ai atteint mes objectifs en me mettant vraiment hors de ma zone de confort. J'ai appris que même dans les moments difficiles, je pouvais faire ce dont j'avais besoin pour que je me sente mieux. »Gracie a vraiment aimé les auberges partagées (à deux pouces de moi!) Même si elle n'avait jamais vécu une telle expérience auparavant.

Ce voyage les a inspirés à voyager plus aussi!

Zoe veut aller à Hawaii et peut-être aussi au Guatemala («et emmenez ma famille avec moi pour qu'ils puissent voir que ce n'est pas dangereux, mais aventureux»). Ellyse aimerait aller à Sydney, en Haïti, au Nicaragua et au Mexique. L'été veut aussi visiter l'Australie. Julia veut étudier à l'étranger en Espagne. Audrey veut aller en Grèce, en Norvège, en France, en Espagne et «dans tant d'autres pays». Sam aimerait bien aller au Guatemala pour voir d'autres régions. Madison a été inspirée pour voyager "partout!"

Sophie a l'intention de voyager et ce voyage «m'a appris à ne pas présumer d'un lieu où je vais et à me permettre simplement d'apprendre là-bas».

Les leçons que les étudiants ont apprises expliquent pourquoi j’ai créé FLYTE - et pourquoi c’est si formidable que tant d’entre vous soutiennent également la mission.

Avec la division, le manque de compréhension et la peur de L'autre cela imprègne aujourd'hui notre culture, c’est exactement ce qui fait que la collecte de fonds, la coordination de la logistique de voyages en groupe et les défis de la gestion d’un organisme à but non lucratif en valent la peine. Ces élèves ont quitté leur zone de confort et vécu des expériences qui ont modifié leur perspective.

Ce seul voyage au Guatemala va-t-il changer le monde? Peut-être peut-être pas. Mais cela a pour effet de mettre ces enfants sur la voie du succès, de la croissance et de la vision plus grande! Et nous ne connaissons jamais l'effet d'entraînement qui se produit une fois que nous avons lancé ce premier caillou simple. En ouvrant la porte, nous laissons passer d'autres choses qui ne feront que l'élargir avec le temps.

Merci encore de nous avoir aidés à collecter des fonds pour l'école et à avoir un impact sur ces adolescents et la future génération de citoyens à vocation mondiale!

*** Trois dernières réflexions:

Tout d’abord, si vous ou un de vos connaissances êtes enseignant dans une école sous-financée et souhaitez vivre une expérience similaire à celle de l’école Victor, vous pouvez nous le faire savoir ici et nous pourrons vous contacter dès que les candidatures seront rouvertes.

Deuxièmement, tout comme il faut un village pour élever un enfant, il a fallu toute une communauté pour envoyer ces étudiants au Guatemala. Merci à tous nos partenaires pour avoir permis aux étudiants de faire l'expérience de nouvelles cultures et de nouveaux pays et d'élargir leur vision du monde! Nous sommes toujours reconnaissants à ces sponsors:

  • World Nomads, notre fournisseur d’assurance de voyage, qui a offert une couverture à tous nos étudiants et chaperons. Un très grand merci à eux pour leur aide et la protection de nos étudiants!
  • MYGHT Travel, qui a géré toutes les réservations de nos compagnies aériennes et fait don de masques pour les yeux afin que les étudiants puissent fermer les yeux sur leurs vols.
  • Om the Go, qui a fait don d'oreillers Asana à l'ensemble du groupe. Les enfants pratiquaient le yoga tous les jours et adoraient avoir chacun leur propre tapis de yoga pour s'étirer et transpirer.
  • Notre équipe de collecteurs de fonds FLYTE Champion, qui ont créé leurs propres pages de collecte de fonds et nous ont aidés à financer ce voyage: Carol (Des vues imprenables), Kristen (Les enfants sont un voyage), Gabi (Rêve d'écriture de voyage), Anisa (Deux Texans itinérants), Nicole (Errant avec un dromomane), Amelia (Passeports du coeur) et Maggie (Le monde était ici en premier).
  • Path's Crossing, un jeu de cartes de voyage qui a suscité des questions qui ont amené le groupe à rire à la fois de façon hystérique et à pleurer de gratitude. La société a fait don d’un jeu à Victor School et d’un pourcentage de toutes ses ventes à FLYTE.
  • Mahadevi Ashram, qui a hébergé le groupe au lac Atitlán et leur a fourni du yoga et de la méditation quotidiens à un tarif réduit.

Enfin, merci infiniment à nos donateurs individuels. Nous savons qu'il existe de nombreuses organisations dignes et nous sommes honorés que vous ayez choisi de faire un don à FLYTE. Vous avez fait ce voyage et nous ne pouvons pas vous remercier assez!