Histoires de voyage

Comment ce couple indien a navigué dans des visas pour parcourir le monde

En tant qu'Américain, il est facile pour moi de parcourir le monde. Mon dollar va loin (mais pas autant qu'avant), et je n'ai à me soucier que des visas pour quelques pays à travers le monde. Pourtant, tout le monde n’a pas la chance de posséder un passeport en or (les passeports européens, britanniques, canadiens, australiens et néo-zélandais tombent également dans cette catégorie), et il peut être très difficile non seulement d’économiser de l’argent pour le voyage, mais également d’obtenir un visa pour la plupart. pays du monde entier. Aujourd'hui, nous nous entretenons avec Vikram et Ishwinder, un couple indien qui a non seulement réussi à économiser de l'argent pour son voyage autour du monde, mais qui a également suivi le processus difficile d'obtention de visas de touriste avec un passeport indien.

Nomade Matt: Parlez de vous à tout le monde!
Vikram: Nous sommes un couple indien d'une vingtaine d'années qui aime voyager. Je viens d'une ville appelée Aurangabad, près de Mumbai, alors qu'Ishwinder est originaire de New Delhi. Nous étions tous les deux à Londres lorsque nous avons décidé de nous marier en janvier 2012. En un an, nous avons décidé de quitter notre emploi, de vendre le peu que nous possédions et de parcourir le monde. Nous sommes sur la route depuis 15 mois maintenant. Nous avons voyagé dans 25 pays et souhaitons voyager jusqu’à épuisement des dernières économies. Nous avons créé Empty Rucksack pour partager nos expériences et envoyer notre amour et notre inspiration aux personnes qui rêvent également de voyager.

Qu'est-ce qui a inspiré ce grand voyage?
Ishwinder a travaillé pour un cabinet de conseil alors que je travaillais comme ingénieur en logiciel. Les emplois stables nous ont fourni les fonds nécessaires pour voyager, mais nous avons toujours dû nous dépêcher et retourner à nos bureaux lundi. Nous avons toujours eu envie de rester un peu plus longtemps et de ne pas être dictés par le calendrier. Plus nous voyagions les week-ends et les vacances courtes, plus nous voulions voyager plus longtemps. Le point de basculement était lorsque nous faisions de la randonnée au pays de Galles, en montant au sommet de Snowdon. C'était un dimanche, donc il y avait beaucoup de monde. Nous n'avons jamais vu un sommet de montagne aussi encombré que Snowdon. Les gens se démenaient pour marcher sur le sommet. Nous avons continué à nous demander ce que ce serait de venir ici un jour hors pointe et de profiter de toute cette beauté. C'est à ce moment-là que nous avons décidé de quitter notre emploi et de voyager à long terme.

En tant qu'Indiens, trouvez-vous qu'il est difficile d'obtenir des visas? Quelles sont certaines des difficultés auxquelles vous faites face?
Mon visa a été refusé à trois reprises par la Belgique, l'Espagne et les États-Unis, mais Ishwinder n'a jamais vu son visa refusé. Les exigences en matière de visas sont une dimension nécessaire que nous devons prendre en compte lorsque nous prévoyons de voyager dans un nouveau pays, et nous ne pouvons pas nous permettre de l'ignorer. La plupart du temps, ils exigent une preuve de fonds, des relevés bancaires, des déclarations de revenus, des billets de retour, des réservations d'hôtel et des lettres d'employeurs. Certains demandent même des lettres de motivation.

Les exigences de visa vous empêchent-elles de visiter certains pays?
Les exigences de visas ne nous empêchent pas de visiter n'importe quel pays. Les restrictions ne font que fatiguer le processus, ce qui finit par décourager la plupart des gens de postuler. Si nous devons demander un visa de tourisme pour n’importe quel pays de l’espace Schengen (la plupart des pays européens), nous devrons fournir des déclarations d’impôt sur le revenu, des relevés bancaires et des billets de retour. Les agents d'immigration sont très stricts, donc aucune faille dans la paperasserie n'est tolérée. Une de mes demandes de visa a été rejetée car je n'avais pas assez de pages vierges dans mon passeport. De telles restrictions découragent les voyages spontanés.

Comment faites-vous pour que le processus de candidature soit un succès?
Il n'y a pas de raccourci ni de moyen simple de réussir une application. Tout ce que vous faites est de lire le site Web d'immigration à fond pour tous les documents requis. Ensuite, vous suivez toutes les directives et les documents à la lettre. Assurez-vous de ne rien négliger. Toute erreur n’est qu’une excuse pour refuser votre candidature. Ils ne sont pas très indulgents.

Les exigences les plus courantes incluent les vols aller-retour, un certain [montant] d’argent sur vos comptes bancaires pour une période donnée et les réservations d’hôtels. Des sites Web tels que Booking.com permettent les réservations d'hôtel sans frais et permettent les annulations jusqu'à la dernière minute. Si vous êtes en Angleterre et que vous envisagez de vous rendre dans l'Union européenne, les billets de bus sont l'option la moins chère pour afficher les billets aller-retour. vous pouvez en réserver à partir de 10 GBP. Nous tenons un compte séparé dans lequel nous gardons une certaine somme d'argent pour montrer aux agents de l'immigration que nous disposons de fonds suffisants.

Même si vous remplissez toutes les conditions nécessaires et que tous vos documents sont prêts, vous devriez toujours être prêt à accepter le rejet.

De quels pays les Indiens ont-ils le plus de facilité à obtenir des visas?
Nous pouvons visiter le Bhoutan et le Népal sans visa, ainsi que le Sri Lanka, les Maldives et Maurice, et les pays de l'Asie du Sud-Est sont assez faciles d'accès, car la plupart d'entre eux offrent des visas à l'arrivée. Sur la base de recherches sur Internet, les pays d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale semblent également offrir des facilités de visa aux Indiens. Avoir un visa au Royaume-Uni, aux États-Unis ou dans le Schengen est également utile car il nous permet de bénéficier d'un visa à l'arrivée pour certains autres pays. (Avoir un visa britannique nous a permis d’obtenir un visa à l’arrivée en Turquie.)

Y a-t-il un processus d'entrevue? Comment ça se passe? Est-il difficile d'obtenir un visa britannique, européen ou américain?
Le processus de visa pour les États-Unis est assez compliqué. Vous effectuez un paiement, recevez un code et utilisez-le pour prendre rendez-vous. Lorsque vous vous rendez à l'ambassade, ils vérifient vos écritures et vous sont interrogés. Ils ne gardent votre passeport que s’ils vont vous délivrer un visa; sinon, ils retournent les papiers en précisant que le visa est refusé. C'est un pays qui, semble-t-il, n'apprécie pas le tourisme indien et est le visa le plus difficile à obtenir.

Les applications du Royaume-Uni et de l'UE sont effectuées par l'intermédiaire d'une agence tierce. En Inde, la plupart des gens vivent encore l'impression que faire une demande auprès d'un agent augmente vos chances d'obtenir un visa. Si vous avez les fonds nécessaires pour voyager et les documents appropriés (congés approuvés par l'employeur, relevés bancaires, réservations et déclarations fiscales), vous obtiendrez probablement le visa.

Qu'avez-vous fait pour économiser pour votre voyage?
Nous avons tous deux terminé leurs études et commencé à travailler immédiatement. J'ai travaillé sept ans et Ishwinder environ six ans avant que nous décidions de cesser de fumer. La majeure partie de nos économies provient des deux années où nous avons travaillé à Londres.

Comment vous en tenir à un budget lorsque vous voyagez?
Depuis que nous avons voyagé en Asie du Sud-Est, en Inde, au Népal et au Bhoutan, nous n’avons plus eu à surveiller notre budget. La seule règle avec nous est «ne faites pas de folies». Au cours des 15 derniers mois, il n’ya pas eu de dîners, de spas, de courses à la mode ou de sports d’aventure trop chers. Mais quand nous arrivons dans un endroit, nous cherchons une chambre propre et aérée et cela ne nous dérange pas de payer un petit supplément pour cela. Nous en tenir à l'essentiel nous maintient sur le budget.

Je reçois beaucoup de courriels d'Indiens disant «les voyages sont différents pour eux». Est-ce vrai? Voyager a-t-il changé votre point de vue sur tout? Que diriez-vous aux gens / amis à la maison?
Beaucoup de gens pensent que c'est une perte de temps et d'argent et que les voyages devraient se faire une ou deux fois par an. Les voyages de longue durée sont encore inconnus. Une raison à cela est que tant d’entre nous ont des possibilités tellement limitées que la sécurité de l’emploi est un sujet de préoccupation. Vous ne pouvez donc pas quitter votre emploi et partir en voyage. Le plus important est de sécuriser votre avenir. La société indienne n'accepte pas la prise de risque, et c'est ce qui est de voyager à long terme: un gros risque.

De plus, si vous êtes célibataire, votre famille est préoccupée par le mariage. Si vous êtes marié, la société attend beaucoup de vous pour avoir un bébé. Passer du temps avec sa famille et être présent à des activités sociales est d’une importance capitale.

Donc, avec tant de préoccupations, les voyages passent au second plan.

Nous avons pu économiser de l'argent parce que nous avions de bons emplois à Londres et que nous ne voulions pas acheter une maison ou une voiture et que nos familles étaient beaucoup plus compréhensives que la plupart des gens. Mais je pense que même si nous avions été en Inde, nous aurions toujours pu quitter le pays et voyager, mais nous aurions eu besoin de deux années supplémentaires d'économies. La seule chose est que, avec ces économies, nous n'aurions pas pu voyager en Europe.

Que savez-vous maintenant d’une chose que vous souhaiteriez savoir quand vous avez commencé à voyager?
En plus de toutes les choses amusantes à propos des voyages, j'aurais aimé savoir que voyager à long terme et ne pas suivre un régime alimentaire approprié pourrait réellement affecter votre santé de manière mystérieuse. Ishwinder a souffert d'une grave infection de la gorge pendant quatre mois et continue de s'en remettre. La chose qui a causé le plus de dégâts est le mauvais médicament qu’elle a pris. Vous ne devez jamais vous soigner avec les médicaments que vous transportez dans votre sac à dos. Cela vaut la peine de dépenser de l'argent pour des examens médicaux lorsque vous êtes à l'étranger. Mais nous traînons dans des centres de cure et des ashrams du yoga et nous nous sentons un peu mieux maintenant. Il est important de ralentir et de prendre soin de vous.

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Il peut être plus difficile pour les citoyens indiens de voyager et d’obtenir des visas, mais ce n’est pas impossible. J'ai rencontré de nombreux voyageurs indiens sur la route et, comme le montre l'histoire de Vikram et Ishwinder, il est possible d'obtenir des visas avec succès. Peut-être pas partout, mais suffisamment d’endroits pour vous permettre de voyager pendant un certain temps. Pour plus d'informations, visitez Vikram et Ishwinder sur leur blog, Empty Rucksack.

Devenir la prochaine réussite

L'une de mes parties préférées de ce travail est d'entendre les récits de voyage des gens. Ils m'inspirent, mais plus important encore, ils vous inspirent également. Je voyage d'une certaine manière, mais il existe de nombreuses façons de financer vos voyages et de parcourir le monde. J'espère que ces récits vous montreront qu'il existe plus d'une façon de voyager et qu'il est à votre portée pour atteindre vos objectifs de voyage. Voici quelques exemples supplémentaires de personnes qui ont réalisé leurs rêves de voyage: