Histoires de voyage

Comment Jim n'a pas laissé une nouvelle invalidité changer ses voyages


L'année dernière, j'ai interviewé Cory Lee, un voyageur en fauteuil roulant, à propos de son expérience de la découverte du monde. Je crois fermement que les voyages sont possibles pour des personnes de tous les horizons. Lorsque je suis tombé sur le site Web de Cory, je savais que je voulais partager son histoire inspirante. Vous ne rencontrez pas beaucoup de voyageurs handicapés sur la route.

Il y a quelques mois, j'ai été contacté par un lecteur de 64 ans nommé Jim. Inspiré par Cory, il voulait savoir si je voulais aussi sa perspective. Il est devenu fauteuil roulant plus tard dans la vie en raison de problèmes de santé. Comme il n'y a pas beaucoup d'informations dans les médias, beaucoup de personnes handicapées manquent des connaissances et du soutien dont elles ont besoin pour voyager. Je le sais parce que les gens envoient des courriels à ce sujet. "Matt, je suis un aîné qui ne sait pas bien marcher" ou "je suis aveugle" ou "je suis en fauteuil roulant" et ils se demandent également comment ils peuvent voyager, alors les récits de personnes comme Jim sont importants pour moi de partager. Dans cette interview, Jim explique comment il s'est retrouvé bloqué en fauteuil roulant, comment il voyageait et ses conseils aux autres:

Matt: Parlez de vous à tout le monde.
Jim: Je suis originaire de la cinquième génération de la Floride depuis 1828, alors que la Floride était un territoire. J'ai grandi à West Palm Beach. À 19 ans, je suis parti pour l'armée. J'ai servi comme soldat dans l'armée américaine pendant un peu plus de 30 ans de service actif. Je considère mon temps dans l’armée comme l’une des meilleures choses de ma vie grâce à l’expérience, à la formation, aux opportunités et au développement que j’ai obtenus. J'ai pris ma retraite du service actif en 2002 et immédiatement après, j'ai obtenu un emploi de civil au sein du Commandement de la formation et de la doctrine de l'armée américaine dans la magnifique ville de Fort Monroe, en Virginie. J'ai récemment eu 64 ans et je compte occuper mon poste actuel jusqu'à l'âge de 66 ans.

Vous êtes en fauteuil roulant depuis un an. Qu'est-il arrivé?
Je suis en fauteuil roulant depuis décembre 2014. J'ai une maladie auto-immune inhabituelle appelée myosite à inclusions (IBM); c'est le résultat d'un système immunitaire hyperactif, où les globules blancs attaquent les bonnes cellules, enflammant et détruisant progressivement le tissu musculaire, entraînant une perte de masse musculaire et une faiblesse grave. J'ai toujours été très actif et j'avais prévu de rester actif physiquement à un âge avancé. Mais maintenant, je peux très peu faire pour moi-même, bien que je fasse certainement ce dont je suis capable. Je ne peux pas m'habiller moi-même, mettre mes chaussettes ou mon pantalon, ni boutonner mes chemises. Je peux me lever dans certaines conditions, c'est-à-dire à partir d'une certaine hauteur, en utilisant un fauteuil de bureau motorisé ou un fauteuil inclinable. Je suis très instable en position debout, mais je peux utiliser une marchette sur des surfaces lisses et plates à l'intérieur. Mais j'en suis arrivé au point que ce n'est pas sûr ni même possible à l'extérieur.

Étiez-vous un grand voyageur avant de commencer à utiliser un fauteuil roulant?
J'ai toujours aimé voyager et j'ai eu de nombreuses occasions de voyager alors que je déménageais dans de nouveaux lieux d'affectation. Par exemple, en 1985, j'étais en poste à Fort McClellan, en Alabama, et transféré à Fort Greely, en Alaska; nous avons choisi de conduire de l'Alabama à l'Alaska. C'était très intéressant de traverser le pays, de parcourir le Canada, le territoire du Yukon et le territoire du Nord-Ouest et de revenir aux États-Unis. Deux ans plus tard, nous sommes rentrés à Fort Pickett, en Virginie. Quelques années plus tard, nous sommes partis de Virginie pour une autre affectation à Fort Bliss, au Texas, puis nous sommes retournés à Fort Bragg, en Caroline du Nord.

Dans le cadre de mon emploi actuel, je voyageais environ une semaine par mois en avion et en avion. Bien souvent, je travaillais, mais j’essayais également de faire de chaque voyage d’affaires un séjour agréable en planifiant à l’avance et en recherchant des possibilités qui me seraient utiles. San Antonio est l’un de mes lieux de prédilection pour ce type de voyage: je sais que quand je vais là-bas, j’irai au Riverwalk et à Alamo pour déguster une authentique cuisine mexicaine, le meilleur barbecue au Texas et des steaks. Ce sont des choses simples, mais que j’apprécie et apprécie vraiment.

Quand vous vous êtes retrouvé en fauteuil roulant, à quoi ressemblait le voyage maintenant? Avez-vous pensé que ce serait possible?
Mon passage dans un fauteuil roulant a été un processus graduel qui a laissé le temps d’avancer, de faire des recherches et de planifier les moyens de surmonter les nouveaux obstacles. Je sais que les voyages continueront d'être difficiles et stimulants. Je sais aussi que planifier bien à l’avance me permettra de résoudre les problèmes et de mieux profiter de mon voyage.

Je sens que j'ai le choix de voyager ou de ne pas voyager. Mais ne pas voyager implique la défaite et ce n’est un bon choix pour aucun de nous. Il est peut-être temps que le voyage ne soit plus possible, mais je ne prévois pas de me précipiter dans la défaite. Ce sera un temps de résolution et de détermination pour tirer le meilleur parti de la vie qui m'est donnée.

Comment avez-vous surmonté les obstacles?
Mon objectif de voyage le plus récent était de parcourir toute la longueur de la Blue Ridge Parkway, qui est située à 469 milles de Rockfish Gap, en Virginie, à Cherokee, en Caroline du Nord. La préparation du voyage comprenait un plan écrit détaillé décrivant le point de départ, la destination, les miles envisagés, les suggestions de repas et le lieu d'hébergement de chaque jour (il est impératif que je trouve un hébergement accessible aux handicapés et comprenant une douche accessible en fauteuil roulant, car je ne peux pas enjamber une baignoire). Ma liste de colisage est une pratique mienne depuis de nombreuses années, ce qui facilite l’emballage et la planification. Parmi les articles uniques que j'emballe, il y a un chapeau avec une lampe de poche montée, une veilleuse pour hôtel, des barres d'appui à succion portables, une ceinture de sécurité, une bouteille d'urine, des tampons antidérapants, un tapis de bain, des lingettes humides, un manche et une chaise de toilette surélevée. Garder ces listes et y ajouter les leçons apprises pendant et après le voyage est très utile.

Quelle est la partie la plus difficile à propos de voyager en fauteuil roulant?
Je dirais que la partie la plus difficile du voyage que je connaisse est toutes les inconnues. Par exemple, arriver à un lieu d'hébergement avec une réservation pour une chambre accessible aux personnes à mobilité réduite avec une douche accessible en fauteuil roulant, puis constater qu'il possède une baignoire. J'ai appris qu'il est préférable de faire une réservation pour un roll-in, d'appeler et de parler directement avec le directeur de l'hôtel, puis d'appeler encore le jour avant l'arrivée. C'est beaucoup d'appels, mais c'est important pour moi.

Je préfère le programme Hampton Inn Honors, qui décrit clairement leurs chambres et leur accessibilité. Je suis également membre de Marriott, mais leur site en ligne n’a pas été très convivial. Il s’agit de trouver des chambres accessibles aux personnes à mobilité réduite.

Quelles sont les bonnes ressources que les personnes en fauteuil roulant peuvent utiliser pour voyager? Je soupçonne que beaucoup pensent simplement qu'ils ne peuvent pas le faire!
Je suis encore en train d’apprendre sur les ressources pour les voyages, mais j’ai trouvé qu’il est bon de poser des questions spécifiques aux autres sur leurs expériences de voyage. Internet est une excellente source d’information. vous pouvez poser la plupart des questions, et quelqu'un vous indiquera la bonne direction.

Par exemple, je ne savais vraiment pas qu'il y avait un fauteuil roulant capable de monter droit, ce dont j'avais besoin. Le représentant de la VA (Veterans Administration) a immédiatement reconnu mes besoins et m'a fourni le fauteuil idéal, pour lequel je suis très reconnaissant.

N'abandonnez pas, soyez déterminé, faites des recherches et demandez aux autres de vous donner des conseils et des suggestions.

Quelle est la plus grande leçon que vous ayez apprise?
Je n'ai pas la vie aussi dure que beaucoup d'autres. Quand je commence à me sentir mal, en colère ou frustré pour ce que je vis, je m'en tire immédiatement, réalisant qu'il y en a tant d'autres qui connaissent des situations et des difficultés bien pires.

Il existe des techniques, des équipements et des sources d'informations facilement disponibles qui permettent aux personnes handicapées de continuer à profiter de nombreux plaisirs de la vie.

Notre comportement affecte systématiquement les autres. Il se peut que nous ne réalisions pas comment les autres observent à distance ceux d'entre nous qui souffrent d'un handicap et comment nous poursuivons nos activités quotidiennes. Beaucoup m'ont dit qu'ils m'avaient observé plusieurs fois et comment je me conduisais. Inconnu pour moi, mes actions et ma gentillesse les ont motivés à passer une journée plus productive et plus agréable. Il est important de rester positif et d'afficher une attitude enthousiaste de convivialité et de bonheur. Soyez amical, restez positif et trouvez de la joie et du contentement dans votre situation.

Ma femme est ma meilleure amie sur laquelle je peux compter pour toujours. Cindy et moi sommes mariés depuis 34 ans et notre objectif a toujours été de nous concurrencer sans marquer de points. Avoir un compagnon affectueux et attentionné est une partie importante et nécessaire de ma vie. Dieu nous a conçus pour la compagnie, pour nous servir les uns les autres et pour partager les expériences de la vie, en particulier en matière de santé et de maladie et pour le meilleur ou pour le pire, comme nous l'avons dit dans notre engagement envers le mariage.

J'ai un travail, des amis, des soins médicaux et plus encore, mais malheureusement, certains n'ont personne. Je suis vraiment béni et ne prends rien de tel pour acquis. Dieu a fourni beaucoup plus que ce que je mérite. Je prie pour que d'autres puissent dire la même chose.

En partageant mon expérience d’homme handicapé et en utilisant un fauteuil roulant, je souhaite encourager les autres, trouver du contentement face à ma situation et rester reconnaissant tous les jours. Les personnes handicapées ont de nombreux défis et difficultés à venir. Je suis un homme de foi et je rends à Dieu toute la gloire qui a créé chacun de nous de manière parfaite. Si vous lisez ceci, je veux que vous soyez encouragé et encourageant.

Envisagez-vous de voyager à l'étranger ou est-ce un peu trop maintenant? Si oui, comment comptez-vous cela?
Je n'ai pas l'intention de voyager hors du pays; Je n'ai tout simplement pas ce désir. Je suis convaincu que le transport aérien est possible mais nécessiterait une assistance considérable. Je me demande souvent comment des gars comme le gouverneur du Texas Abbott et Charles Krauthammer maintiennent leur rythme et voyagent. Je crois que s'ils peuvent le faire, alors moi aussi. Nous devons croire en nous-mêmes et faire un essai sincère et sincère.

Lorsque vous voyagez, comment déterminez-vous les activités que vous pouvez et ne pouvez pas faire? Utilisez-vous des organisations spéciales?
Une partie de mon processus de choix d’une destination consiste à consulter son site Web et à le vérifier au moyen d’un appel téléphonique. De nombreux sites Web traitent spécifiquement de l'accessibilité. Il n'y a pas si longtemps, j'ai invité ma femme à dîner au Williamsburg Lodge pour célébrer notre 34e anniversaire. Quand je suis arrivé, j'ai été surpris de voir trois marches descendre dans la salle à manger et l'ascenseur à proximité inutilisable. Pas de problème, cependant, j'ai eu le plaisir de faire un tour guidé dans la cuisine et de descendre une rampe menant à la salle à manger.

J'aime utiliser le club de vacances des forces armées pour recevoir des hébergements à prix réduits, parfois aussi bas que 299 $ pour sept jours. Leurs options portent généralement sur l'accessibilité mais ne sont pas très claires sur des détails, tels que les douches accessibles en fauteuil roulant, mais un appel téléphonique à la station répondra à la plupart des questions.

J'utilise aussi Location de vacances par le propriétaire. Ces hébergements sont généralement très spécifiques et fournissent des photos et disposent d'un filtre de recherche pour accéder aux fauteuils roulants.

Si vous pouviez offrir à une personne en fauteuil roulant ou ayant une autre personne à mobilité réduite trois astuces spécifiques pour voyager, quelles seraient-elles?
1. Les anciens combattants devraient consulter le site Web d’Anciens Combattants Canada pour connaître leurs avantages. Si vous êtes un ancien combattant et que vous avez besoin d'un fauteuil roulant ou de modifications apportées à une maison ou à un véhicule, le VA vous aidera. Si votre invalidité est liée au service, des prestations supplémentaires et majorées peuvent être disponibles. Assurez-vous de contacter un organisme local de services aux anciens combattants pour obtenir son avis.

2. Planifiez soigneusement et à l'avance pour obtenir et confirmer l'hébergement, l'accessibilité et le matériel disponible. Par exemple, alors que j'étais toujours debout et que j'utilisais une marchette sur de courtes distances, j'ai visité le Temple de la renommée du baseball et les chutes du Niagara. Les deux installations offraient l'utilisation d'un fauteuil roulant. Gardez votre plan à portée de main pour pouvoir le modifier et l’améliorer lors de votre prochain voyage.

3. Faites une liste de seau. Laissez la planification et ces activités devenir un nouveau passe-temps pour vous. Si nécessaire, commencez petit: allez au cinéma, allez à la plage, allez à l'église, travaillez aussi longtemps que vous le pouvez et aussi longtemps que vous le souhaitez. Vous développerez de la confiance en vos capacités de voyager et votre liste de choses à faire pourra alors s'allonger.

Quels voyages avez-vous planifiés dans le futur?
J'ai plusieurs voyages prévus pour cette année. Ils se font tous par transport terrestre dans notre fourgon modifié et accessible.

Nous prévoyons également de conduire l'ancienne route historique 17, de Virginie à la Floride, et de participer au festival Azalea à Wilmington, en Caroline du Nord. Rouler sur l'autoroute 17 revient à remonter dans le temps, car de nombreux sites n'ont pas radicalement changé. Il existe d'excellents endroits pour manger, des restaurants et des stations-service servant des côtelettes de porc frites, du chou vert, des pois aux yeux noirs, du pain de maïs et du thé sucré.

À l'automne, nous emprunterons Skyline Drive, qui commence là où se termine la Blue Ridge Parkway, à Rockfish Gap, en Virginie; Il est assez court en voiture au nord d'environ 109 miles de belles et panoramiques. L’objectif sera de ne jamais conduire sur l’autoroute et de rester sur des routes moins fréquentées.

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Les gens comme Jim sont une inspiration. Ils ne laissent pas l'adversité se mettre en travers de leur chemin. Comme dit le proverbe, là où il y a une volonté, il y a un moyen. Jim utilise une planification minutieuse, des groupes de soutien et le pouvoir d'Internet pour lui permettre de satisfaire son envie de voyager.

Devenir la prochaine réussite

L'une de mes parties préférées de ce travail est d'entendre les récits de voyage des gens. Ils m'inspirent, mais plus important encore, ils vous inspirent également. Je voyage d’une certaine manière, mais il existe de nombreuses façons de financer vos voyages et de parcourir le monde, et j’espère que ces récits vous montreront qu’il existe plus d’une façon de voyager et que vous pouvez atteindre vos objectifs de voyage. Vous pouvez m'envoyer un email à [email protected] si vous souhaitez partager votre histoire!

P.S. - La semaine dernière, nous avons lancé nos cours de rédaction et de photographie de voyages. Si vous souhaitez améliorer votre photographie d'écriture ou de voyage avec des instructions détaillées données par des enseignants de classe mondiale, ces deux nouvelles classes abordables vous aideront!