Histoires de voyage

9 choses que j'ai apprises en conduisant aux États-Unis


Après 12 000 km et quatre mois et demi sur la route, je suis chez moi. Ma tournée de livres épiques à travers le pays est terminée et je suis à nouveau tombée amoureuse des États-Unis. Je pense que les États-Unis sont une destination sous-estimée.

Voyager à travers les États-Unis ressemble plus à une visite dans une collection de micro-pays, chacun avec sa propre identité. Alors que certaines idées et principes de base résonnent à travers les États, chaque région a sa propre cuisine, sa géographie, son identité et sa culture. La vie dans les régions rurales du Nebraska a peu de choses en commun avec la vie à New York, qui a peu de choses en commun avec les montagnes de l’Idaho.

Conduire à travers l'Amérique m'a permis d'apprécier davantage ce pays et sa diversité.

Les États-Unis sont gigantesques.

Vous ne réalisez pas à quel point c'est énorme jusqu'à dix heures de conduite dans un seul État. J'ai passé trois jours à parcourir plus de 1500 km et n'ai traversé que deux États et demi (Montana, Wyoming et Nebraska). Un voyage à travers les États-Unis n'est pas rapide. Comme en Australie, au Canada ou en Inde, si vous souhaitez en voir beaucoup, vous devez y consacrer beaucoup de temps. L’immensité du pays est également accablante et profondément inspirante. Les possibilités de découverte semblent infinies dans ce grand pays.

Nous avons la meilleure nourriture parce que nous avons toute la nourriture!

Grâce à un mélange de cultures, les États-Unis proposent des cuisines du monde entier. Les sushis sont meilleurs qu'au Japon, le pho vietnamien sur la côte ouest, le mexicain mexicain au Texas et en Californie, la très bonne cuisine allemande dans le Midwest, et tout, des pakistanais aux plats éthiopiens aux plats ouzbeks dans les grandes villes. Ajoutez à cela une cuisine du sud du pays, des plats épicés cajun, des steaks dans le Midwest, des fruits de mer et des huîtres fraîchement pêchés dans le nord-ouest, ainsi que des pizzas à Chicago et à New York et vous pourrez manger à peu près n'importe quel type de nourriture, où que vous soyez. Vous ne pouvez tout simplement pas trouver cette diversité ailleurs dans le monde.

Notre infrastructure a besoin de travail.

À mi-chemin de mon voyage sur la route, je me suis envolé pour Shanghai afin de filmer une publicité télévisée. J'ai tout de suite été frappé par la qualité de l'entretien de l'infrastructure de Shanghai par rapport à ce que je venais de laisser. Il n'y avait pas de nids de poule sur les routes, les autoroutes avaient beaucoup de voies, et il y avait beaucoup de trains à grande vitesse, de transports en commun bien desservis et de ponts éclairés par des lumières au néon la nuit! C'était comme être dans le futur. Je suis rentré chez moi sur des autoroutes toujours en construction, des ponts bouchés et en décomposition, des routes pavées de manière inégale et des nids-de-poule endommageant les voitures. Notre infrastructure est en mauvais état: les autoroutes ne peuvent pas gérer le trafic, les routes sont négligées et les options de transport interurbain sont rares. Il n’est pas étonnant que la Société américaine des ingénieurs civils nous attribue un D +. Il est dommage qu'un pays aussi grand néglige une partie aussi importante de la société.

En dehors des côtes, c'est super pas cher!

Je vis au pays des cocktails à 14 $ (merci, NYC!) - un prix qui n’est pas inhabituel dans les grandes villes côtières. Cependant, lorsque vous vous échappez des grandes villes et que vous vous aventurez à la campagne, vos coûts baissent considérablement. Les États-Unis sont une merveilleuse destination économique. Il y a des hôtels et des auberges bon marché (à partir de 30 $ la nuit), des tonnes d'opportunités de surfer sur le canapé, des dîners et des restaurants assis pour moins de 10 $ l'assiette et des bières de 3 $. Je trouvais cela facile à gérer avec moins de 50 dollars par jour. Il s’avère que les États-Unis sont l’une des destinations budgétaires les plus sous-estimées au monde.

C'est très rural.


Le pays est grand et rempli de rien. Nous considérons souvent les États-Unis comme un pays de grandes villes et de banlieues, un centre agraire et de magnifiques parcs comme Yellowstone ou le parc national des Glaciers. Mais en réalité, la majorité de la nation est constituée de petites villes rurales et de campagnes désertes. Bien que ne comprenant que 19% de la population, 95% des terres des États-Unis sont classées comme rurales. Qu'il s'agisse de traverser le Tennessee, le Montana, le Texas ou même la Californie, une fois que j'ai quitté les grandes villes, il y a eu une transition presque immédiate vers les petites villes et les vastes espaces vides.

La musique country est roi!

Lorsque vous conduisez dans le désert, la radio devient essentiellement statique - et les stations de musique country sans fin arrivent à haute voix. L'Amérique aime la musique country. Je savais que c'était populaire, mais ce road trip m'a montré qu'il n'y a pas de musique aussi populaire ici que country. Après des mois d'écoute de chansons sur la bière, les chagrins d'amour, les camions, la descente au lac et l'amour de notre pays (parfois tous les cinq ans à la fois), je suis moi aussi devenu accro à cette ambiance vibrante.

C'est chrétien.

Vous savez quoi d'autre que vous entendez beaucoup à la radio? Rock chrétien et sermons bibliques. Ajoutez le milliard d'églises que vous voyez, tous les panneaux «Jésus est Seigneur» sur l'autoroute, la radio conservatrice, le pourcentage élevé d'Américains qui fréquentent souvent l'église (77% se classent comme chrétiens), et vous réalisez que la grande majorité de l'Amérique est profondément chrétienne. Après avoir écouté de la musique country et constaté la religiosité de la plupart des Américains, je comprends beaucoup mieux mes concitoyens et je comprends pourquoi ce pays est devenu plus conservateur ces dernières années.

C'est vraiment une bande de petits pays.

Les États-Unis sont souvent décrits comme une entité culturelle monolithique, mais ce road-trip m'a appris que les États-Unis ne sont qu'une série de micro-cultures liées politiquement par un ensemble de principes communs. En parcourant une région à l’autre, vous traverserez divers paysages et attitudes face à la vie. Le nord-ouest, avec son ambiance de café en plein air, branchée sur le café, et qui aime la technologie, est très différent de l'état distingué et conservateur du Mississippi. La vie trépidante à New York est un monde loin des fermes du Wyoming rural. San Diego, son bain de soleil et ses tacos, semblait être un endroit étranger par rapport à la culture de cow-boy en plein air du Montana. Conduire à travers l'Amérique donne l'impression de traverser des dizaines de pays.

C'est plein de gens serviables et optimistes.

Toutes les personnes que j'ai rencontrées sur la route ont été utiles, curieuses et agréables. Des gens de Nashville qui m'ont laissé rester chez eux dans le Mississippi au gars du Kansas qui m'a donné des indications de conduite, les gens se sont intéressés à moi. Les habitants que j’ai rencontrés étaient fascinés par mon voyage sur la route et quand j’avais besoin de quelque chose, ils m’aident. Peu importait où j'étais - tout le monde m'a aidé. Il y a des années, mon ami néerlandais a effectué un long voyage aux États-Unis. Son premier commentaire était le suivant: «Pourquoi les Américains sont-ils si serviables et joyeux? Ce n'est pas comme la Hollande du tout. Tout le monde veut être au courant de ma journée. »Un ami anglais m'a dit un jour que les Américains étaient« tout simplement trop gais ». C'est vrai. Notre esprit est incroyablement joyeux, optimiste et positif.

Voyager dans le pays a détruit de nombreux sentiments négatifs, m'a donné une meilleure perspective de la vie dans le pays et m'a appris que peu importe le nombre de micro-cultures et de différences que nous avons, nos convictions fondamentales et nos perspectives positives me permettent d'espérer que notre avenir sera brillant. . Comme Winston Churchill l’a dit: «Vous pouvez toujours compter sur les Américains pour faire ce qu’il faut, après avoir essayé tout le reste.»