Histoires de voyage

Comment partir en randonnée avec les gorilles en Ouganda

Ceci est une publication de Marcello Arrambide de Wandering Trader.

Lorsque j'ai déménagé en Afrique orientale, j'ai eu l'occasion de vivre quelque chose que seulement une poignée de gens a à faire chaque année: voir des gorilles. Et je ne quittais pas le continent avant de le faire!

La randonnée dans les gorilles est l’une des choses les plus uniques que vous puissiez faire lorsque vous voyagez en Afrique. Les gorilles se trouvent en Afrique orientale aux frontières de la République démocratique du Congo (RDC), de l'Ouganda et du Rwanda. Les treks sont une expérience incroyable, mais ils nécessitent une planification, voici donc quelques points à considérer lors de la planification de la vôtre.

La logistique de choisir un tour

Lors de la réservation d’un voyage de randonnée aux gorilles, il convient de garder à l’esprit deux choses: le coût des permis et le coût du voyage lui-même. Tous les gouvernements exigent que tout le monde obtienne un permis pour voir les gorilles. Le prix normal d'un permis est de 500 USD. Le gouvernement du pays où vous programmez votre randonnée émet votre permis. À compter du 1er juin 2012, le Rwanda augmentera les frais de permis de gorille à 750 USD. L'Ouganda et le Rwanda ont parfois des promotions pendant la basse saison (septembre et octobre) pour aussi peu que 250 $ US.

En cherchant une visite, j'ai choisi de rester en dehors de la RDC en raison de la complexité de son processus de visa. Le Rwanda n’a pas de coût de visa pour les visiteurs de la plupart des pays occidentaux, tandis que l’Ouganda facture plus de 50 dollars pour les visas à entrée unique et de 100 dollars pour les visas à entrées multiples.

La plupart des familles de gorilles sont constamment surveillées et surveillées afin que les touristes puissent les voir, et les touristes le font presque toujours, même lors de visites plus courtes de trois jours. En moyenne, les visites coûtent entre 500 et 800 dollars, selon l’organisateur de voyages et la taille du groupe. Lorsque vous avez un groupe plus important, les coûts diminuent car vous pouvez remplir le véhicule de transport.

Lorsque j'ai commencé à contacter des voyagistes, j'ai essayé de m'assurer que je choisissais une tournée avec un minimum de quatre personnes pour réduire mes coûts. Je suis restée en contact avec plusieurs entreprises qui m'avaient proposé les prix les plus bas et j'ai finalement trouvé une date qui correspondait parfaitement à mon emploi du temps et quatre personnes étaient en tournée.

J'ai choisi un circuit qui m'offrait les tarifs ci-dessous:

  • 870 $ pour une personne qui voyage seule
  • 485 $ par personne pour 2 personnes
  • 375 $ par personne pour 3 personnes
  • 340 $ par personne pour 4-6 personnes

Le coût total de ma randonnée dans les gorilles était de 840 dollars: 500 dollars pour le permis de gorille et 340 dollars pour le tour. Si vous voyagez seul, vous pouvez payer 50 $ de plus pour une chambre privée. Le petit-déjeuner et le déjeuner étaient inclus dans la visite.

Vous pouvez trouver une liste des voyagistes sur les sites de tourisme au Rwanda et en Ouganda.

Je suis arrivé la veille de la planification de ma randonnée au cas où il y aurait un problème de dernière minute et que je devais trouver un autre voyagiste. Mais il n'y avait rien à craindre. J'ai payé le voyagiste et nous étions en route. Conseil: si vous payez en espèces, apportez des factures plus importantes imprimées après l'an 2000, sinon personne en Ouganda ne les acceptera.

Quel pays devriez-vous choisir?
La RDC a immédiatement été rayée de ma liste car le processus de demande de visa est extrêmement complexe et coûteux. Je viens d'entendre trop de gens qui ont eu des problèmes importants à la frontière.

Il reste environ 720 gorilles de montagne en Afrique centrale et la moitié de ceux-ci se trouvent dans la forêt impénétrable de Biwindi, en Ouganda. C'est la seule raison pour laquelle j'ai choisi l'Ouganda pour mon trek de gorilles.

J'ai constaté que depuis que le Rwanda et l'Ouganda appliquent à peu près le même processus d'obtention de permis et de réservation de visites, il ne s'agit que de prix. Comme les tarifs pour les permis rwandais augmenteront en juin, le coût total d'une visite et d'un permis sera moins cher en Ouganda.

Si vous n'avez pas réservé votre voyage à l'avance, vous pouvez vous rendre dans la capitale, Kampala, et trouver de nombreux voyagistes qui aimeraient vous vendre un forfait. N'oubliez pas qu'un permis spécial est nécessaire, il est donc préférable d'acheter un tour le plus tôt possible afin que le voyagiste puisse obtenir le permis de randonnée pour les gorilles. Ils sont épuisés, car le nombre de permis disponibles est limité.

Faire du trekking avec des gorilles: le tour lui-même


Il faut une journée entière pour se rendre de Kampala au parc national de Bwindi, y compris un arrêt à l'équateur. Selon le groupe auquel votre permis est attribué, vous arriverez dans l'une des quatre villes situées à l'extérieur du parc national: Buhoma, Ruhija, Nkuringo ou Rushaga. Nous sommes arrivés à Nkuringo au sud-ouest du parc.

Après la nuit, le lendemain sera consacré aux gorilles! Nous nous sommes réveillés à l'aube et avons commencé notre voyage dans le parc. Nous sommes arrivés à notre avant-poste vers 7h45. Il y a eu une brève séance d’information, puis nous nous sommes enfoncés dans les montagnes ougandaises, où nous avons eu une brève orientation. Nous avons reçu un ensemble de règles stipulant que les gorilles peuvent vous approcher, mais vous ne pouvez pas vous en approcher. (Ne touchez pas les animaux sauvages!) Après l'orientation, les rangers se préparent à rechercher les gorilles et vous entamez votre randonnée dans la jungle.

Trouver les gorilles peut durer de une à cinq heures. Tout dépend des mouvements des gorilles et ils bougent constamment. Une fois que les rangers ont repéré les gorilles, vous passerez environ une heure ou deux à les surveiller et éventuellement à interagir avec eux (si vous avez de la chance) avant de rentrer à l'hôtel. (Si vous choisissez une visite plus longue, vous pourrez y retourner le lendemain pour trouver plus de gorilles.)

Nous avons eu de la chance car nous les avons trouvés dans les 45 minutes. Ils n'étaient pas difficiles à repérer non plus, puisqu'ils se nourrissaient et jouaient à la lisière de la forêt, près du camp des gardes forestiers.

Je ne peux pas vous dire à quel point c'est incroyable d'être à quelques centimètres de ces créatures uniques. Les gorilles, en particulier les dos argentés, sont incroyablement forts et pourraient facilement blesser un humain en quelques secondes. Ils ne nous craignaient pas du tout - ils vous suivront à pied si vous êtes sur leur chemin. (Astuce: déplacez-vous!) Plusieurs fois, nous nous sommes promenés pour voir différents dos argentés. Peu importe où nous étions et quelle que soit notre position, ils nous ont complètement ignorés. Ils faisaient juste leur travail quotidien pendant que nous étions occupés à prendre des photos et des vidéos.

La randonnée dans les gorilles en Ouganda est l’une des choses les plus uniques et les plus mémorables que j’ai faites lors de mes voyages à travers le monde. Si jamais j'ai l'occasion de le refaire, je n'hésiterai pas une seconde. Et si vous en avez l'occasion, prenez-le.

Marcello Arrambide est un day trader professionnel qui voyage dans le monde entier. Il dirige le blog Wandering Trader, qui s'adresse à tous ceux qui aiment parcourir le monde et offre un regard unique sur la façon de le financer: le day trading. Vous pouvez trouver Marcello sur Facebook et Twitter.