Histoires de voyage

Comment économiser (et non pas économiser) de l'argent dans les îles Vierges


Les voyages à petit budget sont comme un casse-tête pour moi. Je parcours le monde en essayant de réunir les pièces et j'ai réussi à transformer certaines des destinations les plus chères du monde en destinations économiques: l'Islande, le Japon, la Suède et même la Norvège. Je n’ai échoué qu’une fois, aux Bermudes, un pays dont les pouvoirs de voyager dans le luxe s’avèrent trop difficiles à vaincre.

Jusqu'à ce que je vienne aux États-Unis et aux îles Vierges britanniques, j'ai encore une fois échoué à voyager pour 50 dollars par jour. Bien qu'il existe des moyens de rendre ces îles semi-abordables, ma visite m'a appris qu'elles ne seront jamais une véritable destination économique. Il y a trop de gens riches, d'abris fiscaux et de yachts, et trop d'attention accordée aux voyageurs à budget moyen et aux voyageurs de luxe.

Mais cela ne signifie pas que tout est perdu. Il y a certains des moyens de réduire vos coûts et d’éviter de dépenser des centaines de dollars par jour comme le font la plupart des gens. En suivant quelques directives, vous pouvez passer de merveilleux moments sur les îles tout en maintenant votre budget.

Combien m'ont coûté les îles?

Après avoir passé 22 jours à naviguer, j’ai dépensé un total de 2 255,75 dollars, pour une moyenne d’environ 102 dollars par jour. C'est mauvais. En fait, j'ai été choqué de dépenser autant d'argent quand j'ai vu le calcul. Bien sûr, j'ai un peu chialé - il y avait quelques hôtels et des repas raffinés dans mon itinéraire - mais je n'avais pas réalisé à quel point. Voici comment l'argent se décompose:

Activités: $140
Hébergement: $714.50
Boissons: $216
Transport: $228
Taxis: $260.50
Aliments: $635.75
Divers (visas, crème solaire): $61

Pourquoi ai-je dépensé autant?

Bien que j'ai pu obtenir un hébergement gratuit sur un bateau, le manque d'hébergement économique a réellement fait monter mes coûts de logement. Même en partageant le coût des hôtels, certaines nuits, je payais 60 $. Un changement de dernière minute dans les plans et un vol pour St. Thomas avec supplément de bagages impliquaient un supplément de 80 $. Et, pendant que je cuisinais un peu, je me régalais de bons repas pendant Thanksgiving, mangeais beaucoup de fruits de mer (tellement de homards!) Et achetais des boissons pour mes hôtes Couchsurfing (une boisson au rhum ajoute rapidement).

En regardant les chiffres, je sais que j'aurais pu faire mieux, surtout avec la nourriture et les boissons.

Alors, comment le faites-vous à moindre coût?

Bien que j'aie pu échouer, vous n'êtes pas obligé. Voyager dans les îles Vierges ne sera jamais un foutu pas cher ou un sac à dos idéal, mais avec un peu de planification, il n’est pas nécessaire que ce soit des vacances «de luxe». Mes 100 dollars par jour étaient confortables - du poisson savoureux et des happy hours sans fin au snorkeling, aux plages de sable blanc et à la voile. Cependant, vous pourriez le faire moins cher (environ 70 à 80 dollars par jour) si vous apprenez de mes erreurs:

Hébergement

Ce sera le plus gros obstacle à surmonter. Dans l'ensemble, il y a peu d'hôtes Couchsurfing, pas d'auberges et, dans les îles Vierges britanniques, presque aucun hôte sur Airbnb ou des services similaires. Avec des hôtels coûtant des centaines de dollars par nuit, la situation n’est pas bonne. Voici comment attaquer le problème:

Couchsurf - Vous pouvez trouver de nombreux hôtes dans les USVI et quelques-uns sur Tortola dans les îles Vierges britanniques. Étant donné que la plupart des hôtes ont tendance à travailler sur des bateaux, leur emploi du temps est irrégulier et le taux de réponse sera faible, donc renseignez-vous longtemps à l'avance. Le revers de la médaille, c'est que lorsqu'ils répondent, ils répondent presque toujours oui.

Mais toujours avoir un plan B.

Camp - Il y a quelques terrains de camping sur les îles qui peuvent réduire les coûts: Cinnamon Bay (St. John); Ivan (Jost Van Dyke); Camping Reggae (Virgin Gorda); et Anegada Beach Club (un hôtel qui vous permet de planter une tente). Ils coûtent en moyenne 60 USD par nuit pour une cabine ou 30 à 40 USD si vous souhaitez planter votre propre tente.

Airbnb - Aux États-Unis, utilisez Airbnb comme alternative à l'hôtel. Les chambres commencent à environ 50 $ la nuit et sont votre meilleur choix. Tripping.com est une bonne alternative pour la location d'appartements si Airbnb ne fonctionne pas. Cependant, il n'y a pas beaucoup d'appartements loués dans les îles Vierges britanniques. Il est donc préférable de camper ou de dormir sur un bateau.

Étant donné que l'hébergement est si cher, je ne recommanderais pas d'aller dans ces îles tout seul. Si vous le faites, vos dépenses vont monter en flèche. C'est beaucoup mieux d'aller avec un ami pour pouvoir partager les coûts.

Sur le plan positif, tout le monde sur les îles est sympathique et accueillant. L’hospitalité des habitants est incroyable: ils vous invitent chez eux, vous promènent, contactent des amis d’autres îles et font de vous un membre de leur famille. Une nuit alors que nous étions au Couchsurfing, notre hôte a demandé à son ami Hamish de nous ramener à la maison puisque notre hôte travaillait. Nous nous sommes arrêtés en chemin pour que Hamish puisse nous préparer à dîner. Il y avait aussi Oggie, qui nous a offert une place sur son bateau si nous avions besoin d’un endroit pour nous écraser; Kirby, qui nous a conduit pendant une journée; et Dan, qui nous a emmenés sur son bateau pour une voile.

C'est une petite communauté sur ces îles, et une fois que vous êtes «avec» quelques personnes, ils feront tout ce qu'ils peuvent pour vous connecter à leurs amis sur d'autres îles et vous trouver des lieux de séjour. J'ai été impressionné et surpris par l'accueil qu'ils ont réservé aux étrangers.

Transport

Faire du stop - Les prix des taxis, réglementés par le gouvernement, sont exorbitants (10-30 USD par trajet). Si vous ne faites pas attention, vous pouvez facilement dépenser plus de 30 $ par jour pour vous déplacer. Une alternative consiste à faire du stop. C'est le mode de transport préféré des habitants et des touristes. Les taxis et les voitures coûtant cher, de nombreux habitants ne font que partager leur voiture ou faire de l'auto-stop. Faire de même. C'est sûr et les conducteurs prendront des groupes.

Louer une voiture - Si vous allez frapper beaucoup d'endroits sur les grandes îles comme Tortola ou St. Thomas, vous aurez du mal à trouver des taxis dans les endroits les plus reculés (ils ont tendance à rester plus encombrés Emplacements). Il vaut mieux louer une voiture sur ces îles, même à 60 ou 80 dollars par jour. Cela vous donnera plus de flexibilité et, si vous partagez des coûts avec des amis, ce sera moins cher que les taxis. Mon ami et moi avons compris le calcul vers la fin de notre voyage et nous nous sommes vanté de ne pas y penser plus tôt.

Demander à être déposé - Vous partez en bateau mais vous comptez vous rendre sur la prochaine île après? La plupart des agences de voyage vous déposeront sans frais supplémentaires si l'île est à proximité. C'est un ferry gratuit!

Auto-stop sur des bateaux - Tu veux aller d'île en île? Faites de l'auto-stop sur les bateaux et économisez des milliers de dollars. C'est en fait facile à faire. Voici comment.

Prendre des taxis partagés - Les plus grandes îles, telles que St. Thomas, St. John, Virgin Gorda et Tortola, offrent des services de taxi partagés pour un coût d'un ou deux dollars par trajet. Ils voyagent entre les grandes villes et, bien que peu fréquents, permettent d’économiser de l’argent quand vous en avez un.

Nourriture et boisson

Cuisinez vos repas - Le repas le moins cher que j'ai vu autour des îles était un petit sandwich qui coûtait 8 $. En général, 12 $ vous procureront une assiette de poisson ou de poulet ou un hamburger. Pour les plats principaux, les steaks, le poisson ou les fruits de mer, le prix est de 20 $ ou plus. Bien que les courses aient tendance à être assez chères car elles doivent être importées, il existe des options bon marché. Cinq jours de nourriture me coûtaient 56 $ et comprenaient des pâtes, du poulet, des fruits et des légumes, des œufs et du pain.

Hit happy hour - Les boissons à 8 $ s’additionnent, même si les boissons sont très lourdes (rhum non taxé!). Les offres spéciales Happy Hour sont la moitié de celles offertes à St. John et bon nombre d’entre elles offrent des offres spéciales en dollars. Si vous voulez vous mettre en sauce, faites-le tôt.

S'en tenir aux lieux locaux - Les îles sont remplies de food trucks et de minuscules restaurants familiaux situés le long de la route, destinés aux locaux et non aux touristes. Ces stands en bordure de route offrent des repas copieux et copieux pour environ 10 $. Assurez-vous de trouver le gars du poulet sur la place principale de Saint-Thomas. Délicieux!

Activités

Achetez votre propre équipement de plongée - La location de tubas coûte environ 10 dollars par jour. Apportez votre propre équipement pour économiser de l'argent (l'achat d'équipement sur les îles vous coûtera 50 $!) Pendant que vous profitez des opportunités de plongée en apnée au large.

Voyage à la mi-saison - D'octobre à novembre et de mai à juin, les prix des hôtels, des activités et des locations de bateaux sont jusqu'à 50% inférieurs à ceux de la haute saison. Vous obtenez des prix bon marché et vous obtenez d'éviter les foules.

Les Îles Vierges ne seront jamais une destination à 50 dollars par jour, mais elles ne doivent pas rester uniquement pour les croiseurs, les jeunes mariés et les riches. Je ne pouvais pas garder mon budget aussi bas que je le souhaitais sur les îles, mais vous pourriez vous en tirer avec 70 à 80 dollars par jour si vous le poussiez. Ce n'est pas un paradis pour le budget, mais vous pouvez voir et faire toutes les mêmes choses que les gens qui réservent des vacances dispendieuses via Expedia et dépensent des centaines par jour, pour une fraction du prix.

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