Histoires de voyage

Dubaï: le Las Vegas du Moyen-Orient?


Dubai. C'est une ville qui évoque des images de paillettes de type Vegas (sans les jeux et l'alcool). Avant de me rendre visite le mois dernier, mes amis ont brossé le tableau d’une ville animée, remplie de centres commerciaux et de magasins coûteux, de restaurants, de nombreux expatriés et un peu sans âme. «C'est artificiel et faux comme les légumes et ne demande pas plus d'un jour ou deux», m'ont-ils dit.

Mais quand les gens me disent de zig, j'aime toujours zag, alors j'ai décidé de dépenser cinq jours là-bas, déterminé à trouver quelque chose qui rachète de la ville. (J'ai aussi choisi un bon moment pour visiter: un ami anglais venait d'emménager en ville, alors j'avais un logement et un guide!)

Comme la semaine de travail dans le monde arabe s'étend du dimanche au jeudi, j'ai décidé de scinder mon voyage en deux: les trois premiers jours seraient avec mon amie qui visitait le nouveau Dubaï international, suivie de deux jours explorant le vieux Dubaï pendant qu'elle travaillait.

Étant donné que Dubaï est une ville du Moyen-Orient où les lois sur le vice sont strictes, je n’imaginais pas qu’il y aurait trop de «folie» là-bas. Mon voyage serait doux, passé près de la piscine et dans des bars d’hôtel et des restaurants internationaux.

J'avais très tort!

«Nouveau» Dubaï m'a choqué de voir à quel point il était lubrifié à l'alcool. Du rituel du brunch du vendredi (pour en savoir plus à ce sujet plus tard) aux ivrognes tombés dans les bars, en passant par les spéciaux 2 pour 1 et les heures de bonheur sans fin, j'ai été surpris de voir à quel point il était amusant de faire la fête dans une ville qui ne permettait sous des formes très limitées.1 Partout où vous alliez, boire - et boire à l'excès - était chose courante.2

D’une certaine manière, Dubaï m’a rappelé la plupart des pays du monde où vivent des expatriés. Il semble que chaque fois que les villes attirent un grand nombre d'étrangers de divers pays du monde, elles ont généralement tendance à vivre dans une petite bulle alimentée par l'alcool - dans une petite sélection de restaurants, bars et quartiers, souvent avec une interaction limitée avec les habitants . Ils vivent un style de vie pseudo-occidental. Je l'ai vu à Bangkok, à Taipei et à Hong Kong.

Je le voyais maintenant à Dubaï aussi.

Je pense que cela a beaucoup à voir avec le fait que vous êtes dans une culture dans laquelle vous aurez toujours un statut d'étranger, que la plupart de vos nouveaux amis sont rencontrés via le travail et partiront probablement dans quelques années, et parce qu'il y a un sens. que tout est temporaire et faux. Ce n'est pas la vraie vie. C'est ce petit monde dans lequel nous vivons en ce moment - une bulle - alors pourquoi ne pas s'amuser?

Prenez un brunch, par exemple. Dans la plupart des pays, il s'agit d'un petit-déjeuner tardif avec des mimosas ou Bloody Mary. Bien sûr, c’est une chance de perdre un peu la fin de semaine, mais c’est un événement contrôlé. À Dubaï, c'est un bender à volonté. Plus que cela, c'est un rituel. Une tradition. «Avez-vous eu un brunch?», Demandaient les gens. “Vous ne pouvez pas venir à Dubaï et pas le brunch. Cela fait partie de la culture de la ville! »(Par là, je pense qu'ils voulaient dire la culture des expatriés!)

Ce n'est pas bon marché (250-700 AED, ou 68-190 USD), alors ils en tirent le meilleur parti. J'ai rarement vu des gens boire autant en si peu d'heures. Au moment où nous sommes arrivés aux bars plus tard dans la soirée, j'ai vu des adultes grandissant s'empêcher à peine de tomber d'une manière qui ferait frémir même les plus ardents briseurs de printemps.

Le «nouveau» Dubaï était comme une réalité alternative qui existait à l'intérieur des hôtels et des bars. La culture conservatrice locale ne s'appliquait pas là. Apparemment, aucune règle ne l’a été.

Ainsi, quand dimanche est arrivé et que mon ami est parti au travail, j'étais excité d'explorer le «vieux» Dubaï, situé sur la rivière, et de jeter un coup d'œil à la vie locale. Dans cette partie de la ville, il n'y avait pas de gratte-ciels, d'expatriés ou de magasins occidentaux - juste des mosquées, des marchés, des petits restaurants et des magasins. Le fastueux et les bars et centres commerciaux de l'hôtel semblaient un monde à part. Je pourrais prendre un boutre de l'autre côté de la rivière, mangez des aliments bon marché, mêlez-vous à la population locale et obtenez une idée du rythme de la ville au jour le jour.

Explorer le musée de Dubaï, les marchés de l'or et la mosquée Jumeirah; marchandage dans les stands locaux; et s’émerveillant de l’architecture un peu monolithiquement brune, je me sentais plutôt comme au Moyen-Orient. Après trois jours, c’était la première fois que je me sentais comme un endroit étranger.

Pourtant, alors que j'aimais voir le «vieux» Dubaï, la ville dans son ensemble ne me faisait pas vraiment plaisir.

Mais je ne suis pas encore prêt à amortir Dubaï. Il y a encore plus de Dubaï à voir et à explorer. Je ne me suis pas rendu dans le désert, j'ai manqué un certain nombre d'attractions et la chaleur accablante du mois d'août a rendu difficile l'errance dans les rues et les ruelles de la ville.

Dubaï est toujours un mystère pour moi. Je ne peux pas envelopper ma tête et je suis déterminé à revenir, à remettre d'autres pierres et à pénétrer sous la peau de cette ville.

Mais une chose est sûre: cette ville est plus qu'une destination d'escale!

1 - L’alcool ne peut être servi que dans des lieux rattachés à des hôtels. Vous trouverez donc souvent de longues allées menant des hôtels aux complexes de divertissement à proximité pour contourner cette règle. Sinon, l'alcool ne peut être acheté qu'en franchise de droits ou par les résidents titulaires d'un permis d'alcool spécial.
2 - Ce n'était pas juste les expatriés non plus. J'ai vu des Emiratis et d'autres peuples du Moyen-Orient boire de la même façon.