Histoires de voyage

10 moments qui changent la vie à partir de 10 ans en tant que nomade

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Aujourd'hui, cela fait dix ans que je suis sur la route. Le 26 juillet 2006, j'ai dit au revoir à mon père, j'ai pris ma voiture et commencé mon périple d'un an autour du monde en effectuant un périple à travers les États-Unis. (Ce voyage ne s'est finalement terminé que 18 mois plus tard.)

Quand je suis rentré à la maison et que je me suis assis à nouveau dans une cabine, je savais que j'étais changé pour toujours - la vie de bureau et la vie en entreprise n'étaient pas pour moi.

Mon âme a brûlé pour être de retour sur la route.

J'étais maintenant un nomade. Les voyages n'étaient pas encore terminés avec moi.

J'ai donc fait ce que ferait n'importe qui sans argent ni responsabilité - je suis reparti. J'ai voyagé en Europe, suis retourné en Thaïlande, ai enseigné l'anglais et commencé à mettre du temps et des efforts sur ce site.

Les dix dernières années ont été une route longue et sinueuse. Ce fut un heureux accident après l'autre: des personnes que j'ai rencontrées qui m'avaient enthousiasmé pour voyager, des cours de thaïlandais menant à Bangkok, à la cabine qui m'a amené à démarrer ce site Web, à devenir un écrivain de voyage , écrivant un livre et commençant une auberge.

Ce fut une aventure passionnante et imprévue.

Mais dix ans, c’est long, et au cours de la dernière année, j’ai commencé à (enfin) finir avec mon style de nomade. Après de nombreux faux départs, j'ai planté des racines à Austin. Je ne prévois plus de voyages de plusieurs mois sur la route et je me concentre maintenant sur le prochain chapitre de ma vie: voyageur à temps partiel, propriétaire d'auberge, randonneur et lève-tôt (mais toujours un mystérieux homme international).

Alors qu'un chapitre se termine et qu'un autre s'ouvre, je souhaite partager mes histoires préférées des dix dernières années sur la route:

1. Faire des amis sur le voyage


Au début de mon premier voyage, j'étais très introverti. Je ne savais pas comment rencontrer des gens et je passais beaucoup de temps à parcourir le pays et à faire du tourisme par moi-même. Voyager n’était pas l’étonnement social auquel je pensais. J'étais surtout seul et souvent ennuyé.

C'est-à-dire jusqu'à ce que je sois entré dans une auberge à Tucson.

Là-bas, j'ai rencontré un Britannique (également appelé Matt) dans mon dortoir. Nous avons réalisé que nous allions tous les deux au Grand Canyon et nous avons donc fini par le parcourir ensemble. De retour à l'auberge, nous avons ramassé un autre Britannique nommé Jonathan, rencontré des gens cools lors d'un voyage à Sedona et, dans une auberge de jeunesse à l'extérieur d'Albuquerque, un Autrichien nommé Vera. Ensemble, nous avons traversé le Nouveau-Mexique et le Colorado avant de nous séparer à Boulder.

Je me souviens de ce voyage avec beaucoup de tendresse: chanter des chansons pop des années 90, partager les collections de musique de chacun, la soirée au cours de laquelle nous avons convaincu des étudiants que j'étais australien, les repas géants que nous avions cuisinés et les explorations que nous avions ensemble.

C’est cette expérience qui m’a finalement aidé à me mettre à l'aise de dire bonjour aux étrangers et de me faire des amis.

2. Vivre sur Ko Lipe


Le mois que j'ai passé sur l'île thaïlandaise de Ko Lipe en 2006 est, de tous mes souvenirs de voyage, mon préféré. S'il y a un paradis pour chacun de nous, le mien ressemblerait à Ko Lipe. À l’époque, c’était une grande destination touristique, mais à l’époque, c’était un petit endroit endormi avec un beau complexe hôtelier, quelques bungalows et une électricité limitée. Bien que vous puissiez voir que l'île allait devenir le prochain Phi Phi (un endroit massivement surdéveloppé), à ce moment-là, c'était toujours le paradis.

Je suis allé là-bas pour rencontrer un ami. Lors de la traversée en bateau, je me suis liée avec Pat (un Irlandais plus âgé) et Paul et Jane (un couple britannique). J'ai réussi à perdre mes tongs avant même d'arriver à l'île et j'ai décidé d'aller pieds nus pendant mon séjour. «Ce ne sera que dans quelques jours», ai-je dit.

Ces quelques jours se sont transformés en un mois.

Pat, Paul, Jane, mon amie Olivia et moi-même avons rencontré quelques personnes qui ne semblaient jamais quitter l’île également, et nous avons formé un groupe très uni. Pendant la journée, nous allions nous détendre sur la plage, jouer au backgammon, faire de la plongée avec tuba ou nous diriger vers l'une des autres îles du parc national. Le soir, nous dînions des fruits de mer bon marché, prenions une bière et prenions des jeux de plage jusqu'à ce que les lumières s'éteignent. Nous avons passé Noël ensemble, nous nous sommes offert des cadeaux et avons noué des liens avec les habitants, qui nous ont invités chez eux et ont suscité mon intérêt pour l’apprentissage de la langue thaï.

Mais, lorsque mon visa a finalement expiré et que j'ai dû courir en Malaisie pour en obtenir un nouveau, je devais faire mes adieux. C'était doux-amer, mais toutes les bonnes choses ont une fin un jour. (Je les ai tous rencontrés en Thaïlande dans les mois qui ont suivi.)

Cette expérience est restée avec moi pour toujours et m'a appris que les meilleures choses sur la route se produisent quand on s'y attend le moins.

3. L'histoire de la merde


À Barcelone en 2013, je suis resté dans une auberge de jeunesse où un colocataire très ivre a décidé de prendre une merde dans notre dortoir et, en train de le nettoyer, s'est enfermé dehors. Quand je me suis réveillé pour le laisser entrer, j'ai réalisé ce qui s'était passé (grâce à la merde sur ma main), j'ai paniqué, crié et me suis lavé les mains comme je ne les avais jamais lavées auparavant. Sur des milliers de nuits passées dans une auberge de jeunesse, c'était la chose la plus grossière qui me soit jamais arrivée.

Ensuite, je me suis promis de ne rester dans des dortoirs que si je n'avais absolument pas le choix - et certainement pas dans une auberge de jeunesse réputée pour faire la fête.

Tu peux lire l'histoire ici.

4. Vivre à Amsterdam


En 2006, j'ai visité Amsterdam pour la première fois. J'ai fini par rester près de trois mois à jouer au poker (fait amusant: j'ai financé une partie de mon voyage initial avec des gains de poker). Durant mon séjour, j'ai rencontré des gens merveilleux et hospitaliers, mais aucun ne se démarque comme Greg.

Greg et moi semblions toujours être au casino en même temps, et il m'invitait sans cesse à le rejoindre pour des parties de poker privées qu'il dirigeait. Lorsque vous avez beaucoup d'argent devant les yeux de quelqu'un d'autre, vous avez tendance à avoir un œil méfiant quand il vous invite à sortir plus tard. Mais plus j'apprendais sur lui et sur la façon dont les gens lui parlaient, plus je réalisais qu'il était juste un gars bien et que c'était pour lui son accueil. Finalement, j'ai dit oui et son groupe social est devenu mon groupe social pendant mon séjour. Nous mangions, buvions et jouions au poker. Ils m'ont appris le néerlandais, m'ont initié à la cuisine néerlandaise et m'ont fait découvrir Amsterdam.

Malheureusement, Greg a été tué dans un vol quelques mois après mon départ d'Amsterdam, mais mes expériences avec lui m'ont appris à être plus ouvert et plus accueillant envers les étrangers et à faire en sorte que les gens ne soient pas toujours mal intentionnés.

5. La Tomatina


En 2010, je suis allé à La Tomatina (festival de la bataille de la tomate) en Espagne. En entrant dans mon dortoir, j'ai rencontré deux Australiens, deux Américains et un gars de Malaisie. Nous allions être mes colocataires pour la semaine prochaine, car l'auberge de jeunesse demandait à chacun de rester quatre nuits pendant le festival.

À ce moment-là, nous nous sommes tout simplement entendus. Nous avons tous rapidement tissé des liens et passé la semaine suivante à passer du temps de notre vie à se peloter des tomates, à boire de la sangria, à soigner la gueule de bois avec du gelato et à être conduits par Quincy, notre ami malais à l'espagnol impeccable.

Décider que le plaisir ne devrait pas prendre fin, nous avons continué à voyager ensemble à Barcelone. Là-bas, je me souviens d'une fille qui avait rejoint notre équipe et avait mentionné à quel point il était si étrange qu'un groupe si diversifié sur le plan géographique fût si proche. «Comment vous êtes-vous tous rencontrés?» «Nous nous sommes rencontrés la semaine dernière!» Avons-nous répondu. "Vraiment? Je pensais que vous vous connaissiez depuis des années!

Depuis lors, bien que nous ne nous voyions pas souvent à cause de la distance géographique qui les séparait, nous sommes restés connectés. Lorsque nous nous rendons visite, c'est comme si nous étions de retour en Espagne et que le temps s'était écoulé.

Lorsque vous cliquez avec des personnes, vous cliquez avec des personnes. Peu importe où je vais, je porte ce temps avec moi.

6. Apprendre à plonger aux Fidji


Sur un coup de tête, j'ai décidé de prendre l'avion pour les Fidji alors que j'étais en Nouvelle-Zélande. Là-bas, mon ami m'a fait pression dans la plongée sous-marine. «Vous avez toujours voulu le faire. C'est pas cher d'apprendre ici. Arrêtez d'être une poule mouillée!

Il avait raison.

Je n'avais aucune excuse, alors je me suis inscrit à un cours de certification. Cependant, j'étais nerveux. «Et si je me noie? Pouvez-vous vraiment respirer sous l'eau? »Lors de ma première plongée, je frappais ce réservoir d'oxygène comme un stoner frappe un bang! J'ai traversé le réservoir en moins de 30 minutes, alors qu'il aurait normalement dû durer près d'une heure.

Et bien que mon partenaire de plongée ait jeté mon régulateur de la bouche et que je me sois presque noyé, apprendre à faire de la plongée sous-marine a été l’une des plus grandes expériences de ma vie. Voir l'océan sous la surface était bouleversant. Je n'avais jamais été aussi entouré de beauté et de diversité naturelles. C’était définitivement un de ces «wow!» De la vie.

Après cette expérience, j'ai décidé que je devais être un peu plus aventureux. Cela m'a amené à essayer plus souvent les montagnes russes (je déteste les hauteurs), les balades en hélicoptère (sérieusement, je déteste les hauteurs) et les balançoires dans les canyons (hauteurs de baise); essayer plus de sports d'aventure; et aller plus loin à l'extérieur (la nature est trop belle pour ne pas).

(P.S. - Regardez-moi crier comme un bébé dans cette vidéo sur mon canyon swing.)

7. Safari en Afrique


En 2012, j'ai participé à un safari en Afrique australe, en visite en Afrique du Sud, en Namibie, au Botswana et en Zambie. J'ai dormi à la belle étoile, vu la voie lactée avec tant de détails que je pensais que le ciel avait été photographié, et espionné des éléphants, des lions et d'innombrables autres animaux dont je ne rêvais que jusque-là. L’Afrique était crue et débridée, et elle ravivait un amour de la nature que je n’avais pas ressenti depuis longtemps.

Comme la plongée sous-marine, c’était juste un de ces moments «wow!», Quand vous réalisez à quel point la vie et la nature sont merveilleuses. Être en Afrique était une aventure incroyable, et depuis lors, sa beauté et l’hospitalité de ses habitants me tiennent à cœur.

8. Vivre à Bangkok


En 2007, j'ai déménagé à Bangkok pendant un mois pour apprendre le thaï. J'ai passé la plupart des premières semaines dans ma chambre, seul et à jouer à Warcraft. Je restais dans une région où habitaient davantage d'habitants, car je voulais sortir de la zone touristique et des routards, mais je me sentais également très déconnecté de la ville.

Cependant, je venais juste de décider d’allonger mes voyages et d’aller en Europe l’année suivante, alors, avec peu de fonds, j’avais besoin de plus d’argent! J'ai décidé de trouver un emploi, car j'avais appris qu'enseigner l'anglais rapportait beaucoup d'argent. Au même moment, un ami a découvert que je restais plus longtemps et m'a présenté à l'un de ses amis à Bangkok, qui m'a présenté à d'autres amis. Soudain, je me suis retrouvé à vivre dans un appartement avec un cercle d'amis et à avoir une petite amie et une vie. Ce n’était pas facile au début, mais plus je restais, plus je sortais de la maison et plus je devenais un résident de Bangkok.

C'est cette expérience qui m'a appris que je pouvais me rendre n'importe où, que j'étais une personne capable, indépendante et capable de commencer une vie à partir de zéro.

Parce que si je pouvais commencer une vie dans un endroit comme Bangkok, je pourrais commencer une vie n'importe où.

9. Trouver de la famille à Ios


En 2009, j'ai pris l'avion pour la Grèce afin de rencontrer un ami et d'explorer les îles grecques. En débarquant à Ios, nous avons constaté que nous étions arrivés trop tôt dans la saison touristique et que l'île était vide. Il n'y avait que des routards à la recherche de travail dans les bars et les restaurants. Nous avons très bien connu un petit groupe d'entre eux et, lorsque mon ami est parti, j'ai décidé de rester. Je ne pouvais pas quitter ma nouvelle famille pour l'instant.

Nous passions nos journées à la plage, nous organisions des barbecues pour le dîner et nos nuits étaient floues. Alors que ma nouvelle famille trouvait des emplois dans les bars de l'île, j'ai écrit et blogué. C'était tellement amusant que, lorsque j'ai découvert que la plupart d'entre eux revenaient à Ios l'année suivante, je le suis aussi.

Ios, pour moi, est cet été sauvage et insouciant où vous sentez que le monde est votre huître et que rien ne peut vous empêcher, vous et vos amis, de le conquérir.

Bien que les années se soient écoulées, je reste en contact avec de nombreuses personnes rencontrées en 2009 à New York, en Australie, à Hong Kong, en Écosse et dans diverses autres régions du monde.

10. Patagonie


Le voyage de cette année en Patagonie a été l’un des moments décisifs de mon voyage, car il m’a appris que je ne suis pas Superman et que je ne peux pas tout jongler.

Après avoir essayé de trouver un équilibre entre le travail et les voyages, j'ai finalement craqué. Je ne pouvais pas bien gérer les deux en même temps et j'ai commencé à avoir une mauvaise anxiété. Cela a changé ma façon de voyager: je ne voyage plus et travail. Si j'essaie de faire les deux à la fois, on en souffrira toujours. Alors maintenant, si je suis dans un nouvel endroit, je suis dans un nouvel endroit! L'ordinateur est absent. Je suis là pour explorer, pas pour travailler.

C'était une leçon difficile à apprendre, et il sera intéressant de voir comment cela se passera lors de longs trajets, mais avec la contraction de mes yeux et la diminution des attaques de panique, je suis dans un bien meilleur endroit.

***

J'ai créé plus de souvenirs que je ne peux m'en souvenir au cours des dix dernières années. Je me retrouve souvent en train de me souvenir de quelque chose qui est revenu des sombres replis de mon esprit et de dire: «Oh oui, ça fait se produire. Zut. Comment ai-je oublié quelque chose comme ça? "

J'ai souvent l'impression que mon esprit manque de place.

Je me considère chanceux d'avoir pu expérimenter tout ce que j'ai vécu au cours des dix dernières années. Tout le monde n'a pas la chance de voyager, surtout aussi longtemps que moi. Je suis souvent émerveillé par le parcours de ma vie en disant simplement «j’arrête» un jour.

Était-ce toujours destiné à être de cette façon? Est-ce que l'univers a conspiré pour que cela se produise?

Ou était-ce simplement le hasard qui m'a amené à où je suis? Était-ce en moi tout le temps, et je devais juste réaliser mon potentiel?

Comme le dit le poème, «deux routes ont divergé dans les bois» - et cela a fait toute la différence.

Je ne sais pas comment était cette autre route et, franchement, je m'en fiche. Je ne m'interroge jamais à ce sujet. Je ne me suis jamais dit: "Et si?" La route sur laquelle je me trouve n'est jamais un seul chemin en montée, mais cette route que j'ai choisie dans ce bois jaune était le meilleur choix que j'ai jamais fait.

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