Histoires de voyage

Mes 15 activités préférées au Nicaragua

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Mis à jour: 22/11/2018 | 22 novembre 2018

Le Nicaragua était un secret. «Pshhh, es-tu déjà allé au Nicaragua? C'est là que tu vraiment vouloir y aller », diraient les voyageurs. C'était le pays des routards et des voyageurs intrépides. Les touristes se sont alors tournés vers le Costa Rica, à cause du rude passé du Nicaragua.

Mais au fil des ans, les voyageurs à la recherche d'une destination amusante, bon marché et aventureuse sont venus ici comme alternative au «touriste» Costa Rica et Panama lorsqu'ils se sont rendus compte que les Contras ne parcouraient toujours pas la jungle.

Sac à dos Nicaragua est la chose à faire ces jours-ci.

Le secret est dévoilé.

Le Nicaragua est une destination de choix pour les familles, les retraités et les routards qui aiment la bière bon marché, la randonnée et le bon surf. Après ma visite en décembre, je comprends tout à fait l’appel. Le Nicaragua est rempli de beauté naturelle incroyable et de gens extrêmement chaleureux. J'y suis allé avec de grandes attentes et je n'ai pas été déçu.

Bien que le pays ait été «retrouvé», il existe encore de nombreuses occasions de sortir des sentiers battus, d’interagir avec les habitants, de contacter la nature et d’éviter que les hordes de voyageurs ne leur demandent où trouver un hamburger. Le Nicaragua est un pays immense et il faudrait un mois ou deux pour tout voir.

Peu importe combien de temps vous avez (et j'en ai eu beaucoup), il y a beaucoup d'activités à faire, même si vous n'avez pas le temps illimité que vous permet la randonnée. Et alors devrait tu fais au Nicaragua? Après avoir passé beaucoup de temps au pays, voici mes recommandations concernant les principales choses à voir et à faire dans le pays.

Ce sont les choses à faire au Nicaragua qui ne doivent PAS être manquées:

Où aller au Nicaragua

1. Admirez Grenade

Grenade possède certaines des architectures les mieux conservées du Nicaragua. C'était la première grande colonie espagnole dans le pays et de nombreux édifices et églises de style colonial espagnol sont magnifiquement conservés (et peints d'une myriade de couleurs). En plus de vous émerveiller devant l'architecture, vous pouvez faire une excursion en kayak dans les îlots voisins, faire de la randonnée sur le volcan Mombacho ou visiter les marchés voisins de Masaya.

Pendant que vous êtes en ville, assurez-vous de manger dans l'un des kiosques de la place de la ville qui servent vigorón, un délicieux plat de porc et de chou local (pour seulement 2 $). Les gaufres de Kathy et le Garden Café servent une bonne cuisine occidentale.

Où se loger à Grenade: Mon lieu de séjour préféré est De Boca en Boca. Le personnel est sympathique, il y a du café gratuit toute la journée et un toit frais où vous pourrez vous détendre. Vous pouvez réserver une chambre ici sur Hostelworld!

2. Surf à San Juan del Sur

Un succès auprès des surfeurs et des routards, San Juan del Sur est la destination balnéaire la plus populaire du Nicaragua. Toutes les plages sont belles et baignées par une eau chaude. Vous y trouverez un excellent surf (attendez-vous à payer environ 9 USD par jour pour la location de la planche et 25 USD par heure pour les leçons), la deuxième plus grande statue de Jésus au monde (derrière le Christ Rédempteur au Brésil) et de nombreuses offres bon marché. bars.

La meilleure façon de voyager de l'aéroport à San Juan del Sur est de réserver une navette pour l'aéroport. Le coût est de 40 $ par personne ou de 65 $ pour deux personnes par trajet et prend environ 2 heures.

Où se loger à San Juan del Sur: Mon lieu de séjour préféré est le tigre nu. Ils ont une superbe piscine, un service de navette gratuit et un bar sur place qui est un endroit idéal pour rencontrer d'autres voyageurs. Vous pouvez réserver une chambre ici sur Hostelworld!

3. Visitez l'île d'Ometepe

Cette île extraordinaire est située sur le lac de Nicaragua et est formée de deux volcans réunis, Concepción et Maderas. La randonnée, le kayak, le vélo et des aliments sains sont les principaux attraits de l'île. Randonner sur les volcans est aussi difficile qu'il n'y paraît: vous devrez commencer très tôt ou la chaleur de midi vous ralentira considérablement (j'ai appris cette leçon à la dure).

Les randonnées sur le volcan coûtent environ 20 USD si vous faites partie d'un groupe et jusqu'à 40 USD si vous êtes seul (randonnée avec un guide, car c'est plutôt dangereux en raison de sentiers mal entretenus). Surveillez tous les singes - les repérer était plus intéressant que la randonnée!

Où se loger sur l'île d'Ometepe: Mon lieu de séjour préféré est The Landing Hostel. Ils sont situés juste à côté du port et le personnel peut vous aider avec toutes vos réservations. De plus, ils ont un bar cool et d'énormes casiers pour stocker toutes vos affaires. Vous pouvez réserver une chambre ici sur Hostelworld!

4. Visitez “nouveau” León

Cette ville était la capitale du Nicaragua jusqu'en 1857. Elle demeure à ce jour la capitale intellectuelle du pays et abrite l'Université nationale. Les traces de la guerre politique entre les Somozas et les Sandinistas sont visibles dans les graffitis et les peintures murales qui entourent la ville. Il y a beaucoup d'églises ici, de nombreux musées d'art et un mouvement alimentaire en plein essor.

Assurez-vous de visiter le Musée de la Révolution, un musée fascinant sur le mouvement sandiniste. Le droit d'entrée de 2 $ comprend un guide. León est également l'endroit où les gens se basent pour faire des excursions dans les volcans à proximité. Cette ville a été l'un des points forts de mon voyage.

Où loger à León: Mon endroit préféré est Poco a Poco. Une cuisine entièrement équipée, un toit-terrasse, des tonnes de hamacs et des lits confortables font de cette auberge primée un lieu de séjour exceptionnel. Vous pouvez réserver une chambre ici sur Hostelworld!

5. Visitez le “vieux” León

Les ruines de León Viejo datent du XVIe siècle et se trouvent à quelques minutes de León. Le site est le seul site du patrimoine mondial de l’UNESCO inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO et figure parmi les plus anciennes colonies espagnoles des Amériques. Bien que ce ne soit pas un site somptueux, c'est le seul endroit où voir et connaître le passé colonial fondateur du pays.

6. Monter à bord d'un volcan

Cerro Negro, un volcan jeune et actif, est l'endroit où les touristes (principalement les routards) descendent les pentes graveleuses lors de l'un des nombreux circuits organisés à la montagne. Vous montez au sommet, ce qui prend environ une heure, vous vous asseyez sur un morceau de bois, puis vous vous dirigez vers le volcan. Les visites de León partent le matin et l'après-midi.

C’est la raison principale pour laquelle de nombreux voyageurs visitent León et, même si ce n’est pas ma tasse de thé, c’est extrêmement populaire. Je ne pouvais aller nulle part dans le pays sans voir quelqu'un porter un t-shirt «Je suis allé au volcan». La piste la plus populaire est celle du Cerro Negro. Les prix commencent à $ 25 USD par personne.

7. évasion sur les îles du maïs

Situées au large de la côte caraïbe du Nicaragua, les îles du Maïs sont un endroit magnifique pour une retraite de vacances. La plupart des gens viennent dans les îles pour faire de la plongée avec tuba, de la plongée, pêcher, profiter du soleil et se détendre avec un bon livre. Il y a deux îles: Little Corn et Big Corn. Little Corn est l'île la plus calme et la plus orientée vers les routards. Elle propose des chambres d'hôtes moins chères et moins de lieux de villégiature.

Vous pouvez prendre un ferry ou un ferry pour Big Corn, puis un petit bateau pour Little Corn. Big Corn est plus développé avec des stations plus grandes et plus de restaurants, et c'est plus cher. Avec près de 800 personnes parlant le créole anglais et espagnol, c'est l'un des endroits les plus conviviaux du pays!

Où se loger sur les îles du Maïs: Mon lieu de séjour préféré est Mimundo. L'auberge se trouve juste au bord de l'eau et vous pouvez regarder le lever et le coucher du soleil depuis votre balcon. Qu'as-tu besoin de plus? Vous pouvez réserver une chambre ici sur Hostelworld!

8. Randonnée Miraflores
Situé à Esteli, dans le nord du Nicaragua, ce parc national a été le clou de tout mon voyage. Vous pouvez vous promener dans une belle forêt de nuages, autour de petites fermes et au-dessus de rivières et de cascades. Vous rencontrerez difficilement d'autres touristes - c'est comme si vous aviez toute la jungle pour vous-même. Vous pouvez faire des randonnées d'une journée ou de plusieurs jours dans le parc (les excursions de plusieurs jours vous permettent de séjourner dans des familles d'accueil locales dans de petites communautés). Il existe également des programmes pour vous aider à apprendre à cultiver ou à enseigner ici.

J'ai fait un trek d'une journée (15 USD pour deux repas et un guide obligatoire), qui a commencé à 7h et s'est achevé vers 16h. Bonus: tout l'argent des tournées est reversé au soutien de la communauté et des agriculteurs. Voici une vidéo de la région:

9. Visitez l'homme de pierre

Alberto Gutiérrez a sculpté des animaux et des symboles dans les pierres à l'extérieur d'Esteli pendant des décennies. Il a eu une vision d'anges qui lui ont dit de sculpter et, dans le but de mettre fin à son alcoolisme, a commencé à sculpter chaque fois qu'il avait envie d'un verre. Il n'est pas facile de s'y rendre, mais quand vous le trouverez, Alberto vous accueillera chez lui, vous donnera des fruits frais et vous montrera toutes ses sculptures en pierre, qui selon lui ont été inspirées par Dieu. Il ne parle pas anglais, alors si vous ne parlez pas espagnol, inclinez-vous et appréciez les sculptures. Il ne demandera pas non plus d’argent, mais les dons sont les bienvenus. C’est une très bonne "destination hors des sentiers battus".

(Un merci spécial à Rodney McDonald, directeur de ERSLA (une fantastique organisation à but non lucratif qui installe des services d'incendie dans le pays), de m'avoir amené là-bas et de me présenter!)

Instructions: S'y rendre est un peu compliqué. Pour visiter Alberto Gutiérrez, prenez un bus ou un taxi pour la réserve naturelle de Tisey Estanzuela. Demandez à être déposé à l'entrée d'El Calejate ou d'Eco Posada. Si vous êtes déposé à Eco Posada (où vous pouvez déjeuner, acheter des boissons, etc.), continuez à marcher sur la route et vous arriverez finalement à une grande clairière sur votre gauche avec une route bien usée descendant légèrement le colline. Il y aura un panneau indiquant «El Calejate». Descendez ce chemin, admirez la vue magnifique, puis tournez à gauche dans le sentier qui descend la colline. Continuez votre chemin et vous verrez un panneau indiquant «Bienvenidos a Galeria Esculturas en Piedras». Traversez la porte en bois et commencez à crier. Alberto viendra vous saluer.

10. Passer Managua - Il n'y a rien à voir ici. Avancer. Ne passe pas beaucoup de temps là-bas.

11. Randonnée sur des volcans

Il y a beaucoup de volcans dans le pays et la randonnée est une activité populaire. C'était la raison principale pour laquelle je me suis rendu au Nicaragua et j'ai fini par en faire trois. Les deux volcans sur Ometepe sont des randonnées populaires. Ils sont beaucoup plus stimulants que ce que vous allez être amené à croire, mais cela en vaut la peine (cherchez les singes!). León est probablement le meilleur endroit pour faire de la randonnée, car il y a beaucoup de volcans.

Si vous cherchez à obtenir votre solution pour la randonnée, c'est ici qu'il faut le faire! Les volcans les plus populaires sont le Cerro Negro (embarquement du volcan), Telica (où vous allez faire des randonnées au coucher du soleil), San Cristóbal (le plus long et le plus dur) et Momotombo (le deuxième plus dur).

12. Binge sur gallo pinto

Je vais être honnête: j'ai trouvé la nourriture nicaraguayenne assez fade. Préparez-vous à manger beaucoup de gallo pinto (riz et haricots), viande et plantains frits. Ce n'est pas la nourriture la plus excitante, mais c'était délicieux (et super économique). Cependant, après avoir mangé pendant trois jours d'affilée, je suis tombé en panne et je suis allé dans un restaurant occidental. Un homme ne peut manger que tant de riz et de haricots avant d'avoir besoin de quelque chose de différent. C'est un aliment de base pour la plupart des habitants du Nicaragua. En fait, Gallo Pinto est un élément tellement essentiel de la cuisine nicaraguayenne que même McDonald's en a une version!

13. Faire un séjour chez l'habitant / Apprendre l'espagnol
Voulez-vous rester plus longtemps? Prendre part à une famille d'accueil. Il y a beaucoup d'occasions de rester plus longtemps, de faire du bénévolat, d'apprendre l'espagnol et de cultiver. Si cela vous intéresse, les auberges et les offices de tourisme de toutes les grandes villes peuvent vous aider à organiser cela. Esteli, Ometepe et León étaient des destinations prisées pour cela.

Entreprises chez l'habitant à Nicargua:

  • Cours d'espagnol au Nicaragua
  • Famille d'accueil
  • Spanish Dale

14. Visite de la lagune Apoyo

Bien que de nombreuses personnes visitent le lac Nicaragua (le plus grand et l’Ometepe), cette lagune près de Managua est un endroit propice à la détente. Vous pouvez naviguer sur le lac, pêcher et faire de la randonnée. C'est une belle partie du pays.

15. Détendez-vous - Le Nicaragua est un pays où il fait bon flâner. Asseyez-vous sur une plage avec un bon livre, détendez-vous dans la jungle, restez à la ferme, surfer ou balancer dans un hamac. Le rythme de la vie ici est lent et détendu, alors ralentissez-vous et profitez de jours merveilleux et paresseux.

****

Le Nicaragua est en train de devenir le nouveau Costa Rica en termes de tourisme, et je recommande vivement de visiter ce pays avant qu'il ne devienne «trop touristique» et coûteux. Je vois l'écriture sur le mur: cet endroit va exploser avec les touristes encore plus qu'il ne l'a déjà fait. Le Nicaragua est le rêve des amoureux de la nature: les volcans, les forêts tropicales, les forêts de mangroves et les plages ne manquent pas. Ajoutez à cela des activités aventureuses, des habitants sympathiques et des prix bas, et vous comprendrez pourquoi tout le monde raffole de ce pays.

Il y a tellement de choses à voir et à faire dans le pays que vous allez avoir un voyage bourré d'action, peu importe où vous allez ou la durée de votre séjour là-bas. Laissez ce guide sur les choses à voir et à faire à Nicargua et laissez-vous séduire par la magie du pays.

Parce que c'est l'un des meilleurs pays au monde et à ne pas manquer! Je ne peux pas en dire assez assez!

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Réservez votre voyage au Nicaragua: conseils et astuces pour la logistique

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  • Le tigre nu (San Juan del Sur) - Une véritable auberge de jeunesse pour les routards avec une ambiance de fête amusante et une superbe piscine.
  • Bigfoot Hostel (Leon) - Des dortoirs propres, un personnel génial et un excellent point de départ pour embarquer sur un volcan!
  • Hostel Oasis (Granada) - Une auberge de détente avec une belle piscine et petit déjeuner gratuit (avec des crêpes et des fruits frais)!

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