Histoires de voyage

Est-il sécuritaire de visiter les États-Unis?

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Le mois dernier, j'ai écrit un article sur pourquoi, malgré ce que vous voyez dans les nouvelles, vous pouvez visiter l'Europe en toute sécurité. Quelqu'un a demandé (avec un certain degré de méfiance) si je rédigerais un article similaire sur les États-Unis aussi?

Eh bien, c'est une question valable. En tant qu’écrivain américain pour un public majoritairement américain, j’ai tendance à écrire principalement sur au-delà nos rivages. Mais j’ai déjà réfléchi à cette question, d’autant plus que 45% des personnes qui consultent ce site Web se trouvent en dehors des États-Unis. Alors retournons les tables sur mon post et demandons:

"Les États-Unis sont-ils sûrs de visiter?"

Lorsque la plupart des gens me posent cette question, je sens qu'ils me demandent vraiment deux choses: (1) La violence par arme à feu se produit-elle si souvent que je devrais craindre d'être abattu? et (2) Est-ce que tout le monde va me détester parce que je suis un étranger (ou, en particulier, un étranger non blanc)?

Ce sont des préoccupations valables. Après tout, tout comme les États-Unis ont la perception que le reste du monde est dangereux et peu accueillant, le reste du monde a cette perception des États-Unis.

Dans leurs nouvelles, ils entendent parler de nos fusillades à grande échelle et de nos violences armées, ainsi que de rapports faisant état de brutalités policières à l'encontre de minorités et d'assassinats (ou de passages à tabac) d'étudiants indiens confus pour les musulmans et se demandent s'ils sont les bienvenus. Ils voient l'élection du président Trump, l'énorme augmentation des déportations, l'interdiction de voyager des musulmans (encore illégale), le renforcement des mesures de sécurité dans les aéroports et le détenu qui s'en va, «Peut-être que les États-Unis ne sont pas un pays sûr et accueillant nous avons pensé que c'était. Combien coûtent ces vols vers l'Europe, chérie?

Les médias vont dans les deux sens.

Je ne nierai pas les statistiques: les États-Unis ont le taux de décès par arme à feu le plus élevé des pays développés (en dehors des zones de guerre, bien sûr), nous avons presque le taux d'incarcération le plus élevé au monde, les crimes de haine ont augmenté depuis le élection, et nous faisons en moyenne environ un tir de masse cinq jours sur six (et 90% des tirs de masse dans le monde ont lieu ici).

Et lorsque ces incidents et attitudes sont projetés à travers le monde en conjonction avec notre récent conflit politique, cela crée la perception que les États-Unis sont un lieu dangereux et peu accueillant.

Le tourisme a déjà diminué et les réservations de vols sont en baisse.

Mais, tout comme l'Europe, les États-Unis sont sûrs de visiter.

Il n’ya aucune raison d’éviter de visiter la ville - même si la TSA facilite les choses et que notre paysage politique n’est pas idéal.

Premièrement, les États-Unis sont très grands et très, très diversifiés. C'est plus grand que l'Europe (les États souverains, pas le continent) et l'Australie. Vous pouvez conduire 15 heures ici en étant toujours dans le même état. C'est énorme. Beaucoup de visiteurs ne comprennent pas cela. Un ami de Chicago m'a raconté comment deux visiteurs français souhaitaient aller à Disney pour le week-end. Ils pensaient que le trajet en voiture était court, car en Europe, un trajet de plusieurs jours vous permet de traverser le continent en grande partie! La plupart des visiteurs ne comprennent tout simplement pas à quel point les États-Unis sont géographiquement vastes jusqu'à leur arrivée. Même moi, je n'ai jamais compris à quel point le pays est grand avant de le traverser. Vous pouvez le voir sur une carte, mais jusqu'à ce que vous passiez quelques jours en voiture, ce sens de la taille est difficile à comprendre.

Et en raison de cette taille, il y a beaucoup variation culturelle (et politique). Bien que les Américains partagent des liens et des croyances communs, ils ont souvent l’impression que les États-Unis sont en réalité une collection de micro-pays. La culture de l'Alabama est différente de celle de NYC, qui est différente de celle de Chicago, d'Hawaï, de l'Alaska, du Wyoming ou de la Floride. Heck, le sud de la Floride est un monde éloigné du Florida Panhandle et Austin est un point bleu (libéral) dans la mer rouge (conservatrice) du Texas. La cuisine, l'argot, le style vestimentaire, les accents, l'attitude, la façon dont les gens marchent - tout est différent d'une région à l'autre et d'un État à l'autre.

Deuxièmement, malgré ce que vous entendez, le crime aux États-Unis a presque atteint son niveau le plus bas en 20 ans. Il est en déclin depuis de nombreuses années. Voici une représentation visuelle de l'article:


Graphique: 1

(Et la récente hausse est principalement due à une augmentation de la violence dans quelques villes. La tendance générale à l'échelle nationale est toujours à la baisse.)

Par exemple, je vis à New York. La criminalité a diminué de 50% au cours des 15 dernières années. Je ne crains jamais d'être volé ou agressé à Manhattan. Bien sûr, certains des autres arrondissements sont encore peu sûrs, il n’ya pas que des arcs-en-ciel et des licornes dans toute la ville, mais dans l’ensemble, NYC est beaucoup plus sûre qu’elle ne l’était. Il y a vingt ans, vous ne traverseriez jamais Central Park la nuit. Maintenant, les gens y vont quelle que soit l'heure de la journée.

En outre, vous avez moins de chance de mourir dans un attentat terroriste aux États-Unis que de mourir au-dessus d'une baignoire.

Je ne dis pas qu'il y a rien se préoccuper de. Il y a un crime (mais la plupart des actes de violence armée aux États-Unis sont liés à des gangs, des personnes tuant des amis ou des suicides). Chicago, Philly et Detroit ont des problèmes de criminalité liés aux gangs. Le racisme est toujours un gros problème. La brutalité policière est un problème. Les fusillades de masse se produisent trop souvent.

Les États-Unis ne sont pas parfaits.

Mais, comme en Europe, la probabilité que quelque chose vous arrive est très mince. Les médias font sensationner les attaques à travers le monde! Quand des attentats se produisent à Paris, dites-vous: «Chérie! Paris a été attaqué! N'allons pas à Lisbonne »? Non, parce que vous savez que ces lieux sont éloignés les uns des autres et qu’une attaque à un endroit ne signifie pas que vous ne pouvez pas aller ailleurs.

Les États-Unis ont une superficie de 3,8 millions de kilomètres carrés et regorgent de dizaines de climats, de centaines de cultures, de milliers de villes et de villages et de 321 millions de personnes. Des problèmes dans un État ou une ville ne signifient pas que vous ne pouvez pas visiter une autre partie du pays.

Ne pas venir ici parce que «les Américains n'aiment pas les étrangers» ignore que 26% seulement des Américains ont voté pour Trump, et il existe actuellement un énorme débat entre la droite et la gauche sur les soi-disant «villes sanctuaires» (celles qui limitent leur coopération avec le gouvernement fédéral sur l'application de la loi sur l'immigration). Rappelez-vous que lorsque l'interdiction de voyager est entrée brièvement en vigueur, des manifestations nationales ont eu lieu contre elle. Il n'a jamais été soutenu par une majorité du peuple américain.

Ne pas venir ici à cause de ce que vous lisez dans les nouvelles, c'est dire que tout le monde est pareil et ne pas reconnaître les immenses différences culturelles du pays. C'est comme dire que vous n'irez pas au Moyen-Orient parce que tout le monde est un terroriste.

Je sais qu'en tant que Blanc, je ne peux pas parler de la vie ici en tant que personne de couleur. J'ai rencontré beaucoup, beaucoup de voyageurs non blancs me disent à quel point les États-Unis ont été retrouvés et à quel point tout le monde est accueillant, à quel point les gens sourient, disent bonjour et se mettent en quatre pour aider mais je ne sais pas quoi c'est comme voyager en tant que personne non blanche. Je sais qu'il existe un racisme systémique dans le pays, mais comme les gens ne sont pas le gouvernement, nous ne devrions pas non plus stéréotyper et dire que tous les Américains sont racistes. Les attitudes vis-à-vis des immigrants, des gays, des musulmans et de tous les autres varient beaucoup selon l'endroit où vous vous trouvez.

(Mais, plutôt que d’être un Blanc qui parle de race blanche, voici un lien vers un article sur le fait de voyager aux États-Unis quand on n’est pas blanc. Cela donnera une meilleure perception du sujet.)

Ce que vous voyez à la télévision n’est qu’un petit nombre de personnes vivant dans le pays. Parce que souvenez-vous que si cela saigne, cela mène et les histoires qui font souffrir les États-Unis, car cet endroit violent s’intègre bien dans le récit existant qu’il a. (Tout comme le fait que le monde soit dangereux correspond au récit que nous avons, Américains). Les États-Unis ne sont pas tous emplis d'armes, de détestations des immigrés, de racistes, d'ignorants et de craintifs.

Puis-je dire qu'il n'y aura pas de violence armée pendant que vous êtes ici? Non.

Puis-je dire que vous ne ferez pas l'expérience du racisme? Non (on a récemment demandé à la petite amie asiatique de mon ami de rentrer chez elle.)

Puis-je dire que quelque chose de grave ne vous arrivera pas? Non.

Mais tous les pays ont leurs problèmes et les médias mettent tout en œuvre. Les Américains, comme les gens partout dans le monde, sont généralement de bonnes personnes qui essaient juste de passer au travers de la journée. Ce sont des gens avec des amis et des familles qui accueillent des étrangers. Nous ne sommes pas des ennemis - et nous ne vivons pas à Westworld, où tout le monde tourne tout le monde à tout moment.

Fais attention. Être conscient. Utilisez votre bon sens.

Mais ne sautez pas cet endroit que j'appelle chez moi. C'est une destination souvent négligée, peu coûteuse et incroyablement diverse (tant sur le plan culturel que géographique).

Alors, comme avec l’Europe, ignorez les nouvelles, réservez votre vol et venez visiter les États-Unis!

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