Histoires de voyage

Un voyage à Madagascar: Notes sur le privilège du voyage

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Il y a deux ans, j'ai écrit à quel point nous étions privilégiés et chanceux de pouvoir parcourir le monde. Quelles que soient nos circonstances, nous faisons quelque chose que la plupart des gens du monde ne pourront jamais faire. La plupart des gens ne quittent jamais leur pays, sans parler de leur continent.

Même si nous sommes à peine en train de gagner deux sous pendant que nous couchons dans le monde, nous sommes plutôt chanceux. J'ai écrit à l'époque (et désolé de me citer):

Dans le pom-pom girl «quittez votre travail pour voyager dans le monde» qui se produit si souvent sur les sites Web de voyages (y compris celui-ci), nous oublions souvent que ce n'est pas facile pour tout le monde.

Il y a ceux pour qui aucun changement d'état d'esprit, aucune réduction des dépenses ou aucun conseil budgétaire ne les aidera à voyager - ceux qui sont trop malades, qui ont des parents ou des enfants à s'occuper, qui sont très endettés ou qui travaillent trois fois pour gagner un loyer.

Après tout, 2,8 milliards de personnes, soit près de 40% de la population mondiale, survivent avec moins de 2 USD par jour! Dans mon pays d'origine, les États-Unis, 14% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté, 46 millions de personnes ont droit à des coupons alimentaires, beaucoup doivent travailler deux fois pour survivre et nous avons un trillion de dollars en dette d'études. .

Aucun site Web ne peut dire, par magie, que le voyage devienne une réalité pour ces personnes.

Ceux d'entre nous qui voyagent sont quelques privilégiés.

Cela ne veut pas dire que le travail acharné ne compte pas, mais qu’il n’existe pas de travail acharné dans une bulle: les circonstances qui créent les occasions de travailler fructueuses sont souvent aussi importantes que le travail lui-même: le soutien de la famille et des amis , les emplois qui permettent des heures supplémentaires, une monnaie forte, des vols bon marché ou des passeports d’or vous permettent de trouver du travail à l’étranger. Toutes ces choses comptent. La plupart de ceux qui voyagent ne se débrouillent pas si facilement ou avec l'aide sociale, et nous ne nous demandons pas si nous pouvons nous permettre le prochain repas.

Que vous voyagiez dans le monde avec 10, 50 ou 200 dollars par jour, le simple fait de voyager pour le plaisir vous place dans une minorité mondiale.

Nous sommes un groupe de privilégiés.

Voyager m'apprend constamment à apprécier à quel point je suis chanceux de faire ce que je fais. Cela me rappelle de ne jamais oublier le fait que j'ai accès à l'éducation, aux systèmes de soutien et aux ressources, ce que la plupart des pays du monde n'ont pas.
Ma visite à Madagascar en septembre a été mon dernier rappel. Madagascar est un pays de 20 millions d’habitants qui ne reçoit que 300 000 touristes par an. À Madagascar, 90% de la population vit dans la pauvreté et 25% dans des zones exposées aux catastrophes naturelles. Près de la moitié des enfants de moins de cinq ans souffrent de malnutrition et le PNB n’est que de 420 dollars par habitant (92% de la population vivant avec 2 dollars par jour). Madagascar est également l'un des dix pays les plus exposés aux effets du changement climatique. Le pays est 152 sur 188 sur l'indice de développement humain des Nations Unies. Les choses sont si mauvaises qu'il y a eu récemment une épidémie de peste. Oui, la peste.

Bien que j’ai déjà été témoin de la pauvreté au cours de mes voyages, cela n’a jamais été aussi ouvert, aussi vivant et aussi répandu que ce que j’ai vu à Madagascar.

Mon guide, Patrick, m'a parlé de la situation critique à Madagascar: corruption, dégradation de l'environnement, pauvreté, infrastructures médiocres et manque d'éducation (y compris d'éducation sexuelle) qui a entraîné une surpopulation, un trop grand nombre d'enfants, un nombre insuffisant d'emplois et un cercle vicieux.

A Madagascar, les routes ont plus de trous qu'une tranche de fromage suisse, et il y a trop de voitures et d'accidents fréquents. 250 km peuvent prendre jusqu'à huit heures. Pendant que j'étais là-bas, un pont sur la seule route nord-sud s'est effondré à cause d'un camion trop lourd pour lui (les pots-de-vin à la station de musculation sont fréquents). Nous avons dû traverser une rivière pour un autre bus pour venir nous chercher de l'autre côté.

Et les trains? Les trois lignes de train, construites par les Français dans les années 1960, ne circulent que quelques fois par mois, sont principalement utilisées pour le fret et tombent souvent en panne. Ils sont pires que les routes.

Madagascar est un endroit où les maisons me rappelaient les premiers colons américains: maisons en terre et en boue avec des toits en paille et une toute petite fenêtre d’air. J'ai visité quelques villages et à l'intérieur de ces maisons, j'ai immédiatement remarqué l'air moisi et le manque de ventilation. Je me suis dit, Voici comment les gens contractent des maladies respiratoires.

C'est un pays où les enfants portent une fusion de tout ce qu'ils peuvent trouver - et le plus souvent, il est rempli de trous.

C'est un endroit où les habitants vivent dans des bidonvilles et des berges de rivières où ils sèchent également leurs vêtements (et où les inondations sont constantes pendant la saison des pluies). Ils pêchent et cultivent dans les zones urbaines à côté des usines qui déversent de la pollution.

C’est un pays où j’ai vu des gens extraire du saphir dans des conditions si rudes qu’il ne pouvait être décrit que comme une scène de Diamant de sang. C’est un endroit où l’industrie minière maintient les habitants des villes d’entreprise dans des conditions terribles simplement parce qu’ils savent que les gens n’ont pas d’autre choix.

C'est un endroit où le genre de pauvreté dont vous avez parlé est devenu très réel.

Cela ne veut pas dire que je n'ai jamais su que cela existait. Je ne suis ni naïf ni stupide. Je lis les nouvelles. J'ai fait le tour du monde. J'ai déjà vu la corruption, les troubles politiques et la pauvreté. Mais c’est une chose de lire à propos de la grande pauvreté dans les nouvelles et d’en voir une autre. C’est une autre chose à laquelle on doit faire face et confronter son point de vue.

Ce n'est pas une situation où c'est comme: «Oh, wow, c'est la pauvreté! Allons y jeter un coup d'œil!

C'est l'une de ces situations où vous avez l'impression de voir pour la première fois.

C’est l’une de ces situations où votre bulle éclate et ce que vous voyez à la télévision et où les nouvelles vont de l’abstrait au réel.

De nos jours, il est devenu si facile de voyager dans votre zone de confort et de ne jamais être confronté à des aspects du monde qui pourraient changer radicalement votre personnalité et ce que vous pensez. Il est facile de visiter des pays en développement ou des pays développés, de rester sur le sentier des routards et de ne jamais rien voir qui puisse nous confronter à notre privilège. Il est facile de ne voir que ce que vous voulez voir, de regarder Facebook dans les auberges, de visiter les bars pour routards, de faire des visites guidées en bus, de voler de station en station et d'assister à des événements culturels conçus pour les touristes.

Si vous voulez vous déplacer hors de votre zone de confort et élargir votre esprit, vous devez visiter des endroits qui le font. Pour moi, cela fait partie de la beauté des voyages. Cela vous oblige à sortir de votre bulle, ce qui ajoute une grande perspective à la vie.

Vous réalisez à quel point vous êtes chanceux de pouvoir voyager, tout en apprenant à mieux vivre la majeure partie du monde. Pour le voir, pour en faire l'expérience. Alors que nous nous disputons sur Facebook et discutons des mèmes Twitter, les enfants se couchent affamés dans le monde entier (et malheureusement aussi trop souvent dans les pays développés).

Cela ne veut pas dire que je plaide pour le «tourisme de pauvreté», mais aller dans des endroits si différents des vôtres peut ouvrir votre esprit à différentes cultures, modes de vie, comportements et niveaux de revenus.

Les habitants de Madagascar étaient sympathiques, accueillants et hospitaliers. Ils étaient vraiment curieux dans nos conversations et reconnaissants du fait que nous étions là. Ils ne m'ont jamais fait sentir que je n'appartenais pas. J'ai adoré toutes mes interactions avec les gens du pays et les sourires heureux qu'ils avaient sur leurs visages. Je suis sûr qu'ils aimeraient tous un peu plus d'eau douce, de soins de santé, de nourriture et d'infrastructures de base. Mais c’était agréable de voir des enfants jouer dans les rues sans être collés à leur iphone. C'était bien de se rappeler qu'il y a tellement de choses qui vont au-delà du consumérisme.

Mon voyage à Madagascar a été profondément profond, car il m'a sorti de ma bulle et m'a rappelé que l'inégalité est flagrante dans le monde et a donné envie d'en faire plus.

Nous vous avons rappelé de vous réinscrire à l’école de pensée de Ralph Waldo Emerson:

Rire souvent et beaucoup; Gagner le respect des personnes intelligentes et l'affection des enfants; Gagner l'appréciation des critiques honnêtes et supporter la trahison de faux amis; Apprécier la beauté, trouver le meilleur chez les autres; Quitter le monde un peu mieux, que ce soit par un enfant en bonne santé, un potager ou une condition sociale rachetée; Savoir qu'une seule vie a respiré plus facilement parce que vous avez vécu. C'est pour avoir réussi.

Les mots sans action ne sont rien. Je ne dois pas devenir trop égoïste et je dois m'efforcer davantage de redonner aux endroits qui me donnent tant.

En terminant cet article, je tiens à souligner quelques bonnes organisations de développement local qui travaillent pour améliorer les conditions de vie à Madagascar. J'ai déjà donné 250 $ à chacun.

  • Feedback Madagascar est une organisation qui aide à réduire la pauvreté en travaillant directement avec les communautés afin de reconnaître le lien qui existe entre pauvreté, dégradation de l’environnement et mauvaise santé. Il donne la priorité aux sites de projets dans les régions éloignées.
  • SEED Madagascar est spécialisée dans les projets de développement durable et de conservation dans le sud-est de Madagascar. Ses projets incluent la construction d'écoles, la gestion des ressources naturelles, la conservation de l'environnement, etc.
  • Madalief est une organisation à but non lucratif dirigée par un petit groupe aux Pays-Bas, qui a pour objectif de donner aux enfants pauvres de Madagascar un avenir meilleur. Madalief aide également à offrir des emplois aux habitants sur le site du projet, comme dans son hôtel éco-social à Ambositra (où je suis resté).
  • Hope For Madagascar - En se concentrant sur les enfants et les femmes défavorisés, Hope For Madagascar construit et répare des écoles et offre des bourses aux enfants dans le besoin. Il s’efforce également d’améliorer l’autosuffisance des villages grâce à des projets d’eau potable et de permaculture.
  • Reef Doctor - Cet organisme à but non lucratif met en œuvre des projets de conservation dans le sud-ouest de Madagascar depuis 15 ans. Reef Doctor travaille à la restauration et à la préservation des habitats vulnérables et des ressources surexploitées, tout en créant des projets visant à réduire la pauvreté à Madagascar.

Dans un pays où le prix d'un repas est inférieur à un dollar, la corruption sévit et où l'enseignement supérieur est rare, un peu peut aller très très loin.

Je vous encourage à rechercher des destinations qui vous font repenser votre vie. pour trouver des organisations qui aident les autres et l'environnement lors de vos voyages; pour sortir du circuit touristique, élargissez votre esprit, ouvrez votre cœur et, comme le disait Gandhi, soyez le changement que nous souhaitons voir dans le monde.

(Et visitez Madagascar. C’est un endroit merveilleux. Voir mes articles précédents.)

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