Histoires de voyage

7 châteaux à voir absolument en France


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Ha ha non, je rigole. Je ne ferais jamais ça. C'est juste terrible. Je voulais juste voir ce qui se passait si je le faisais. 🙂

Mais, sérieusement, parlons de châteaux (grandes maisons de campagne ou châteaux, pluriel de château). En juin, je suis allé en France pour mon anniversaire pour explorer la célèbre vallée de la Loire, avec ses collines ondulantes, ses vignobles exquis, ses vastes rivières et ses châteaux grandioses.

Cette région de terres fertiles était le siège du pouvoir royal au début de l'histoire française. Les rois, les reines et d'autres membres de la royauté ont construit des grands palais ici, renforçant ainsi leur domination sur cette région commerciale vitale. Mais vers le milieu du XVIe siècle, le pouvoir passe à Paris, car les rois passent moins de temps à errer dans le royaume et plus de temps là-bas (et qui ne voudrait pas passer plus de temps à Paris?).

Cependant, la royauté française dépensait encore des sommes considérables pour construire de beaux châteaux. La vallée de la Loire en compte plus de 80 et il me faudrait beaucoup plus de temps pour les voir tous. Mais j’ai réussi à en visiter beaucoup et à trouver des moyens de le faire dans les limites du budget! Voici les faits saillants:

Chambord


Ce château est l'un des plus populaires de la région, en raison de sa grandeur, de sa façade détaillée, de sa décoration complexe et de ses grands jardins. Il a été construit par François Ier en 1519 en tant que retraite de chasse. Cependant, il mourut en 1547 et le château resta à moitié construit. Il tomba en ruine pendant près de 80 ans jusqu'à la visite de Louis XIV en 1639. Il ordonna de le terminer selon les plans originaux. (Remarque: C’est un thème récurrent pour de nombreux châteaux de la région.)

Entrer dans l'enceinte du château et voir cette structure ornée massive a suscité un «wow» audible de ma bouche. Je me suis émerveillé devant la maçonnerie complexe du bâtiment et ses belles flèches. L'immense escalier à double hélice de l'intérieur inspiré par Leonardo da Vinci crée un point central qui attire votre attention lorsque vous vous déplacez dans la maison. J'ai aimé la symétrie des grandes salles et des peintures anciennes de la royauté.

Cet endroit était gigantesque et a pris des heures à voir. Il y a des vues incroyables du toit, mais mes moments préférés étaient principalement dans les jardins, regardant chaque centimètre de ce palais. Vraiment en forme pour un roi - ou au moins un zillion de touristes par jour!

Pointe: Je recommande fortement la visite audio. Il est donné sur un iPad qui vous permet de zoomer sur des peintures et des artefacts, fournit une superposition de ce à quoi la pièce aurait ressemblé aux XVIIe et XVIIIe siècles (y compris même des images de ce à quoi elle avait l'air d'être construite), et donne des tonnes de détails information. Vaut chaque euro!

Comment aller là - Vous pouvez prendre une navette ou un taxi de 25 minutes depuis la ville voisine de Bloise.

Villandry


Construit à flanc de colline, ce château était à l’origine un donjon (tour fortifiée) construit au XIVe siècle pour le roi Philippe Auguste. Lorsque le lieu a été acquis par un noble local au début du XVIe siècle, le donjon d'origine a été préservé, le reste de la structure a été rasé et une forteresse a été érigée (avec un fossé frais!). Au cours de la Révolution française, la propriété fut confisquée par l'État et, au début du 19e siècle, l'empereur Napoléon la confia à son frère, Jérôme Bonaparte. En 1906, la famille Carvallo (les propriétaires actuels) achète la propriété et y consacre énormément de temps et d'argent pour en faire ce qu'elle est aujourd'hui.

Cependant, malgré le grand extérieur du château, je trouvai que l'intérieur manquait et je le traversai assez rapidement. À part les premières chambres richement décorées, l'intérieur est très fade (et vaut le coup de sauter tous ensemble).

Le principal attrait de ce château est ses célèbres jardins de la Renaissance, qui comprennent un jardin d'eau, des jardins de fleurs d'ornement et des potagers, contenant au total plus de 60 000 légumes et 45 000 plantes à massifs! Celles-ci sont disposées dans des motifs géométriques formels séparés par des haies en caissons. C'est un bel endroit pour flâner et se détendre, traversé par un ruisseau et de nombreux endroits pour s'asseoir et se contempler. Il y a aussi une forêt adjacente avec quelques sentiers que peu de gens errent, alors vous les avez tous pour vous! Dans l'ensemble, les jardins et les bois sont la meilleure partie de ce château, et c'est là que votre temps devrait être passé!

Comment aller là - Il y a un bus de Tours mercredi et samedi. Si vous partez un autre jour de la semaine, vous aurez besoin d'une voiture.

Blois


Etant donné que vous devez vous arrêter à Blois pour voir Chambord, le château de la ville est un ajout facile. Ancienne forteresse médiévale construite au 9ème siècle, elle fut reprise par Louis XII en 1498 et transformée en un palais de style gothique qui fut un centre de pouvoir pendant des siècles. (Anecdote: en 1429, Jeanne d’Arc fut bénie ici avant d’aller combattre les Britanniques à Orléans.)

Il ne reste plus grand chose de la forteresse médiévale. La partie principale du château a été construite en 1515 par François Ier dans un style Renaissance. Elle comprend un célèbre escalier circulaire à contreforts menant aux chambres à coucher et aux salles de bal privées.

Bien que ce château soit petit et que son extérieur soit moins orné que d’autres de la région, j’ai trouvé l’intérieur incomparable, avec ses chambres soigneusement restaurées, ses plaques d’informations détaillées et son superbe mobilier d’époque. Dehors, vous avez une vue imprenable sur la ville et la rivière. C'était un très beau château.

Comment aller là - De Paris, vous pouvez prendre un train de deux heures. De Tours, c'est environ 45 minutes.

Amboise


C'était mon château préféré dans l'ensemble. Il n’est peut-être pas aussi orné ni aussi grand que les autres, mais c’est tout: une structure de conte de fées avec des intérieurs superbes, des jardins magnifiques et une vue magnifique sur la Loire. Confisqué par la monarchie au 15ème siècle, il devint une résidence royale privilégiée et fut largement reconstruit par le roi Charles VIII (décédé ici en 1498 après s'être frappé la tête (sérieusement)). Il fut construit dans un somptueux palais de la Renaissance par ses successeurs mais tomba finalement en déclin dans la seconde moitié du XVIe siècle. Il a été gravement endommagé par la Révolution française avant d'être rénové au 19ème siècle.

C'est ce que j'ai vraiment aimé dans le palais: le mélange de styles architecturaux. Vous avez eu la partie gothique avec ses toits voûtés, les chambres à coucher et les extérieurs Renaissance, et les chambres au design somptueux du 19ème siècle. Vous pouvez voir la marque de l'histoire dans tout le palais. J'aimais aussi beaucoup la grande rampe de transport sinueuse qui descendait du château jusqu'à la ville et les jardins en terrasses remplis de chênes. Il y a aussi l'église qui contient les restes de Léonard de Vinci! Vraiment, cet endroit est top!

Comment aller là - Vous pouvez prendre un train de trente minutes de Tours. Le château est à 10 minutes à pied de la gare.

Clos Lucé


Construit par Hugues d'Amboise au milieu du XVe siècle, ce château fut acquis en 1490 par Charles VIII. Il n’ya pas beaucoup de salles à explorer, mais elles conservent ce charme de la Renaissance. Ce qui le rend célèbre, c’est que Léonard de Vinci y ait vécu de 1516 à 1519. Le château l’est de nos jours un témoin, avec des pièces merveilleusement restaurées et un sous-sol rempli de répliques de ses célèbres inventions. De plus, assurez-vous d'aller à l'extérieur et de regarder, car l'extérieur est rempli d'influences italiennes. Les terrains sont magnifiques et contiennent un restaurant, un moulin et plusieurs étangs. Les vastes jardins, avec oies, ruisseaux, ainsi que de nombreux sentiers de promenade et lieux de recueillement et de réflexion constituent un ajout formidable. Il est facile d’imaginer que Leonardo se promène à la recherche de l’inspiration.

Comment aller là - Vous pouvez prendre un train de trente minutes de Tours. Le château est à 30 minutes à pied de la gare.

Azay le Rideau


Construit à l'origine au 12ème siècle, le château a été entièrement détruit par un incendie en 1418 par Charles VII. Il est resté en ruines jusqu'en 1518, date à laquelle il a été reconstruit par un noble local. Cependant, le roi de France François Ier confisqua le château inachevé en 1535 et le donna à l'un de ses chevaliers en guise de récompense pour son service, qui le laissa ensuite à moitié construit. L'état du château se détériora au fil des siècles jusqu'à ce que, dans les années 1820, le nouveau propriétaire entreprenne d'importants travaux de transformation pour en faire la beauté qu'il est aujourd'hui.

Une grande partie de l'endroit était (encore) en construction quand j'y étais, donc toutes les chambres n'étaient pas ouvertes. L'intérieur était simple et bien expliqué par des panneaux mais manquait de meubles, tableaux ou accessoires décoratifs. Cet endroit avait mon extérieur préféré, cependant. J'ai adoré la configuration carrée, avec ses tourelles donnant sur le jardin; le fait qu'il soit construit sur un étang; et la longue allée pavée menant de la ville. Il est facile d’imaginer des rois trottinant dans leurs voitures jusqu’aux portes en fer forgé se rendant sur leur chemin pour assister à un bal.

Comment aller là - Vous pouvez prendre un train de trente minutes de Tours. Le château est à 20 minutes à pied de la gare.

Chenonceau


Chenonceau est l'un des châteaux les plus connus de la vallée de la Loire. Il a été construit en 1514 sur les fondations d'un ancien moulin. En 1535, il fut saisi par le roi François Ier pour dettes impayées. Puis, en 1547, Henri II en fit cadeau à sa maîtresse, Diane de Poitiers (aujourd'hui l'une des femmes les plus célèbres de l'histoire française). Diane a supervisé la plantation de vastes jardins de fleurs et de légumes. En fait, les jardins sont toujours aménagés dans sa conception originale.

Après la mort d'Henry, sa veuve Catherine de Médicis (l'une des femmes les plus célèbres de l'histoire française) força Diane à quitter le château et fit de sa résidence Chenonceau. (Anecdote: en 1560, le premier feu d'artifice jamais vu en France a eu lieu ici.) En 1577, elle agrandit la grande galerie sur toute la rivière, faisant du château ce qu'il est aujourd'hui. Après sa mort, le château a rebondi autour de diverses royautés et de leurs maîtresses, a heureusement été épargnée par les destructions causées par la Révolution, puis a été rénové et vendu à plusieurs reprises avant qu'il ne devienne une propriété de l'État.

En parcourant une forêt qui s'ouvre sur deux jardins (toujours conservés dans leur style ancien), vous verrez ce beau et mince château qui enjambe une rivière. L'intérieur est assez petit (plus long que large) et, bien que les chambres soient bien conservées, elles sont souvent très encombrées, du fait de leur taille réduite. Ils sont beaux, mais c'est plutôt agréable d'aller dans la galerie et de regarder de l'autre côté de la rivière. Les jardins étaient cool à voir en fleurs, et il y avait même un petit labyrinthe sur le terrain (bien qu'il soit facile de sortir). (Autre fait amusant: ce château divisait Vichy et la France sous contrôle allemand et était souvent utilisé pour faire passer des Juifs en toute sécurité.)

Comment aller là - Le château est à 35 minutes en train de Tours.

Conseils pour visiter les châteaux

Alors, comment visitez-vous tous ces beaux châteaux (et les plus de 70 non répertoriés ici)? Ils sont assez faciles à visiter - tous sauf une poignée sont accessibles en bus ou en train, tandis que ceux qui ne le sont pas ne sont généralement qu'à 20-30 minutes en vélo de la ville la plus proche. Mais les frais d’admission de 10 euros par personne peuvent vraiment s’additionner et faire du château-sauter une activité vraiment sans budget. Cependant, il existe plusieurs moyens d'économiser de l'argent sur l'expérience du château:

  • L'office de tourisme de Tours vend des billets à prix réduit, il est donc préférable d'acheter beaucoup de vos billets là-bas. Ils sont 1 à 2 euros de réduction sur le prix dans les châteaux.
  • La plupart des châteaux sont à proximité des gares (le plus éloigné que j'ai marché était à 20 minutes du château Azay), il n'est donc pas nécessaire de faire l'une des visites coûteuses qui vous mèneront rapidement à une multitude de châteaux. Planifiez votre visite autour des trains et des bus.
  • Pour les châteaux qui ne se trouvent pas à proximité de la gare, vous pouvez louer des vélos auprès des offices de tourisme. Un vélo coûte 15 euros pour la journée.
  • Si vous voulez conduire, cette région est mieux explorée en voiture afin que vous puissiez tout voir. La location de voiture coûte environ 30 à 40 euros par jour.
  • La plupart des châteaux vendent des aliments trop chers, même selon les normes françaises. Cependant, vous pouvez apporter votre propre nourriture et votre eau, alors prenez un petit pique-nique pour manger sur le terrain et économisez-vous une tonne d'argent!

Mon seul regret est de ne pas avoir plus de temps pour voir encore plus de châteaux. Il peut être fou de dépenser 20 à 30 euros par jour uniquement dans des châteaux, mais j’ai trouvé chacun d’eux beau, unique et rempli d’histoire qui m’a permis de mieux comprendre la région. Même si vous n'êtes pas aussi affamé qu'un château que moi, n'oubliez pas de visiter certains de ces lieux majestueux. Même les plus populaires valent la foule.

Vous pouvez en visiter beaucoup lors d'une excursion d'une journée au départ de Paris, mais je vous suggère d'errer dans la région pendant au moins quelques jours, de visiter les châteaux, de boire une quantité obscène de vin dans un café en plein air et de profiter de l'histoire et de la culture qui fait de la France l’endroit privilégié.

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