Histoires de voyage

Comment visiter Chiang Mai comme un pro

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Mis à jour: 12/2/18 | 2 décembre 2018

Chiang Mai est la version nord de Bangkok par la Thaïlande. C'est la deuxième plus grande ville de Thaïlande et la porte d'entrée de la jungle et des villes du nord. Jadis un petit village tranquille, la ville est devenue un important centre d’affaires et de tourisme au cours des 10 dernières années. Un grand nombre d'Occidentaux ont commencé à affluer ici pour des randonnées dans la jungle et un cadre de montagne tranquille, mais la foule n'a cessé de croître et les habitants ont rapidement suivi pour gagner de l'argent. Chiang Mai a maintenant une population de 500 000 habitants.

Bien que la ville ait perdu un peu du charme qui la rendait si populaire à l’origine, elle reste un endroit animé, et il y a beaucoup à faire ici en dépit de la croissance, du smog et des touristes à forfait.

La grandeur historique de la ville est évidente dans les ruines du vieux mur d'enceinte. Ces épaisses sections de pierre donnent une indication du pouvoir que Chiang Mai exerçait jadis, bien qu’elles soient maintenant laissées en ruine. Maintenant, des bâtiments modernes entourent le mur et la seule preuve réelle du passé ancien de Chiang Mai sont les temples. La ville est parsemée de temples bouddhistes incroyables et nombreux. La ville compte plus de 300 temples, mais les principaux historiques sont:

  • Wat Chiang Man (le plus vieux temple de Chiang Mai)
  • Wat Phra Singh (construit en 1345 et propose des cours de méditation)
  • Wat Chedi Luang (fondé en 1401)
  • Wat Chet Yot (fondé en 1451)
  • Wiang Kum Kam (une ancienne ville du XIIIe siècle avant la réinstallation de la population à Chiang Mai)
  • Wat Umong (construit en 1297, ce temple propose des cours de méditation)
  • Wat Suan Dok (construit en 1370)

L'attraction principale est le Wat Doi Suthep, situé en dehors de la ville sur une montagne du même nom. Selon la légende, un moine de Sukhothai aurait eu un rêve qui lui indiquerait de retrouver une ancienne relique bouddhiste. Il a trouvé la relique et l'a apportée au roi Nu Naone. La relique a été scindée en deux morceaux. Le plus petit morceau est allé à un temple à Suandok. L'autre pièce, qui constitue la partie importante de la légende, a été placée à l'arrière d'un éléphant blanc et relâchée dans la jungle.

Soi-disant, l'éléphant est monté dans Doi Suthep, a fait trois trompettes, puis est mort. Sa mort était censée être un signe qu'un temple devait être construit sur ce site. Le temple est conçu avec deux grands serpents Naga gardant la longue marche qui mène au temple. Le temple a également de nombreux reliefs bouddhistes et, bien sûr, une statue d'un éléphant blanc. De plus, vous obtenez une vue imprenable sur la ville.

Mais vous ne venez pas à Chiang Mai uniquement pour voir des temples. Ils sont juste un bonus. Vous venez vraiment ici à cause de toutes les activités que vous pouvez faire. Chiang Mai est non seulement un point de départ majeur pour les villes plus escarpées du nord, telles que Pai et Chiang Rai, mais c'est également le point de départ de nombreuses randonnées dans la jungle. Voici certaines de mes choses préférées à voir et à faire à Chiang Mai.

Que voir et que faire à Chiang Mai

1. aller tyrolienne
Si vous êtes à la recherche d'une poussée d'adrénaline, faites une tyrolienne. Chiang Mai compte de nombreux opérateurs proposant des cours de tyrolienne pour débutants et avancés. Les deux plus grands opérateurs sont Flight of the Gibbon et Eagle Trekkers. Attendez-vous à payer environ 4 200 THB par personne, ce qui inclut le déjeuner et environ 3 heures de tyrolienne.

2. Visitez le zoo et l'aquarium
Dans les années 1950, Harold Mason Young, fils de missionnaires américains, a commencé à sauver et à soigner des animaux blessés. Finalement, sa collection a commencé à attirer des visiteurs, ce qui a conduit à la naissance du zoo. Le gouvernement local a fait don de 24 acres pour l'aider dans ses efforts, mais le zoo a maintenant atteint plus de 200 acres. Il abrite plus de 400 espèces d'animaux ainsi que deux aquariums. L'aquarium marin est le plus grand d'Asie et abrite l'un des très rares pandas géants jamais nés en captivité.

Doi Suthep-Pui, chiangmaizoo.peam.biz. Ouvert tous les jours de 8h30 à 17h. L'entrée est de 150 THB pour les adultes pour le zoo ou de 520 THB pour un billet combiné zoo / aquarium. Des réductions sont disponibles pour les enfants.

3. Visitez le musée tribal
Ce musée ethnographique, qui met en valeur les tribus minoritaires montagnardes de Thaïlande, propose des expositions allant de vêtements et bijoux de tribu à des vidéos sur la vie tribale et des jardins extérieurs modélisant des huttes tribales reconstruites. Une fois par mois, il existe également un marché tribal avec des vendeurs de produits faits à la main. Ouvert du lundi au vendredi de 9h à 16h.

9 Chotana Rd, +66 53 210 872. Ouvert du lundi au vendredi de 8h30 à 16h. L'entrée est gratuite mais les dons sont appréciés.

4. Visitez un sanctuaire d'éléphants
Il y a un mouvement croissant de protection des éléphants, dirigé par Lek Chailert, fondateur du parc naturel des éléphants. Le parc naturel des éléphants (ENP) existe depuis 1996 et est la plus grande organisation de conservation et de sauvetage des éléphants en Thaïlande. Situé à l'extérieur de Chiang Mai, il abrite actuellement 37 éléphants (plus une ménagerie d'autres animaux).

C'est le lieu le plus populaire pour les interactions éthiques entre éléphants dans le pays. La demande est donc forte (non seulement pour les visiteurs, mais également pour les bénévoles). Faites vos réservations à l'avance pour visiter afin de garantir une place. Pour les volontaires, cela peut signifier jusqu'à un an d'avance). Si vous ne parvenez pas à vous trouver une place, évitez de vous rendre dans un autre «sanctuaire» d'éléphants, non éthique, qui encourage la conduite des éléphants.

1 Route de Ratmakka, Phra Sing, +66 53 272855, elephantnaturepark.org. Les visites d'une journée commencent à 2 500 THB par personne, tandis que les nuitées (2 jours et 1 nuit) coûtent 5 800 THB par personne.

5. Bonnes affaires au bazar de nuit
Ce marché est célèbre dans le monde entier, et les gens viennent ici pour acheter des produits bon marché. Le marché de nuit en plein air couvre plusieurs pâtés de maisons. Vous pouvez acheter n'importe quoi et tout ici à des prix beaucoup moins chers qu'à Bangkok. Les vêtements sont particulièrement bon marché, car ils sont généralement fabriqués dans les environs. Les acheteurs et les vendeurs se disputent les prix au moyen de calculatrices. Obtenir le prix le moins cher demande de la patience, de la persévérance et la capacité de s'en aller.

Intersection des routes Tha Pae et Chang Klang. Le marché est ouvert tous les jours à 18 heures et s’achève tard dans la nuit.

6. Faites de la randonnée dans la jungle
Cette ville est le point de départ principal de toutes sortes de randonnées dans la jungle. J'aime les trois jours les meilleurs, mais plus la visite est longue, plus les lieux que vous visitez sont intéressants et isolés. Faites attention avec qui vous vous inscrivez, car de nombreux guides marchent simplement avec vous et ne vous en disent pas beaucoup sur la terre ou la faune. De plus, si vous visitez un village tribal, assurez-vous que l'argent reste chez les villageois et qu'ils ne sont pas exploités - ce qui arrive souvent ici!

Bien que les visites puissent être plus rustiques et moins touristiques si vous partez de lieux comme Chiang Rai, la plupart des gens partent d'ici et il y a beaucoup de choix de visites. Vous pouvez vous inscrire à des randonnées dans la jungle de un, deux, trois ou cinq jours. Plus vous allez chercher longtemps, plus vous partez dans la jungle et moins vous ressemblez à une attraction de Disney. Les treks d'une journée sont très précipités et assez génériques. Vous avez besoin d'un minimum de deux jours. Attendez-vous à dépenser entre 8 000 et 12 000 THB par personne pour une randonnée de trois jours.

7. prendre un cours de cuisine
Chiang Mai est l'un des meilleurs et des plus populaires endroits en Thaïlande pour suivre un cours de cuisine. Il existe des tonnes d'options disponibles en fonction de vos intérêts, de votre niveau de compétence et de votre régime alimentaire (des cours végétaliens et végétariens sont disponibles, par exemple). La plupart des cours commencent par aller sur le marché local et se familiariser avec les produits thaïlandais. Vous achèterez la nourriture dont vous avez besoin avant d'aller à la cuisine et d'apprendre à préparer vos propres plats thaïlandais classiques. Les prix varieront, mais attendez-vous à payer entre 800 et 1 000 THB.

8. Marché Warorot
Situé près de la rivière, ce marché est parfait pour ceux qui veulent des vêtements et de la nourriture bon marché pendant la journée. C'est un endroit amusant pour regarder les gens et admirer la saveur locale de la ville. De plus, si vous avez besoin de vêtements ou de souvenirs, vous pouvez les trouver ici pour pas cher! Le marché est situé dans le quartier chinois de Chiang Mai et comprend des espaces intérieurs et extérieurs. Il y a aussi des tonnes de vendeurs de fruits au cas où vous auriez besoin d'une collation.

District de Muang Chiang Mai, warorosmarket.com. Ouvert tous les jours de 5h à 18h. Le marché de nuit est ouvert tous les jours de 17h à 23h.

9. Festival de Yi Peng
Ce festival annuel a lieu en novembre et est célébré dans tout le pays. Pour les Thaïlandais, c'est l'un des jours les plus importants de l'année. Il est fort probable que vous en ayez probablement entendu parler un autre jour: le festival des lanternes. Pendant le festival, les citoyens et les visiteurs libèrent des milliers de lanternes en papier dans le but de transporter symboliquement leurs rêves et leurs souhaits vers le ciel. Le festival est une expérience mémorable à couper le souffle et vaut bien la peine d’être ajouté à votre liste de choses à faire. Assurez-vous de tout réserver à l'avance, car la ville sera incroyablement occupée!

10. manger un dîner khantoke
Il s’agit d’un spectacle culturel où les visiteurs sont assis par terre autour d’un plateau circulaire rempli de délicieuses spécialités thaïlandaises du nord, tout en regardant des danses traditionnelles thaïlandaises. Si vous souhaitez avoir un aperçu de cultures plus traditionnelles (tout en mangeant de la nourriture délicieuse), assurez-vous de regarder l'un de ces spectacles! Les prix varient, mais attendez-vous à payer environ 500 THB par personne. Certains spectacles suggérés sont:

  • Khum Khan Toke (139 Thetsaban 2, allée Sai Nai, +66 5 330 4121 khumkhantoke.com)
  • Croisière sur la rivière Mae Ping (133 Charoenpratet Road, Changklan, +66 5 327 4822)

Comment se rendre à Chiang Mai

Si vous êtes sur un budget, les chances sont que vous allez prendre le bus pour Chiang Mai. Les bus partent presque toutes les heures de Bangkok et prennent environ 12 heures. Attendez-vous à payer environ 750 THB. Il existe des bus de jour réguliers ainsi que des bus de nuit. Les bus de nuit ne sont pas confortables et ils s’arrêtent souvent, mais les prendre est un moyen simple d’économiser sur l’hébergement (apportez simplement des écouteurs car ils jouent souvent des films).

Le train n'est pas plus rapide, mais il pourrait être un peu plus confortable. Les billets coûtent entre 700-1400 THB. Il y a aussi un train très lent et pittoresque que vous pouvez prendre. Cela prendra quelques jours, mais vous pouvez faire une halte en cours de route et c’est une façon vraiment élégante de visiter le pays. Si vous êtes pressé et prévoyez de prendre l'avion, les vols au départ de Bangkok prennent environ une heure et les prix démarrent autour de 1 000 THB pour un vol aller simple.

*** Chiang Mai a beaucoup à offrir à tous les voyageurs, et quelques jours ici peuvent vous rendre plus occupé que partout ailleurs dans le pays. Je suis allé trois fois et je trouve toujours de nouvelles choses à faire quand j'y suis. Je ne m'ennuie jamais. Ce n’était pas l’endroit jadis de la jungle, mais c’est toujours un bon point de départ pour explorer le nord de la Thaïlande ou faire des emplettes sérieuses.

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Crédits photo: 2, 4

Voir la vidéo: VISITER CHIANG MAI, la ville aux milles temples (Octobre 2020).

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