Histoires de voyage

Histoires de lecteurs: Comment Erin se réadapte à la vie Retour Home

Réadapter à la vie à la maison peut être un défi. Je me souviens de ma première fois à la maison: j'avais un choc culturel majeur. Je me souviens que les supermarchés se sentaient tellement grands. Et les magasins. Et les portions de repas. (Nous avons de si gros repas ici aux États-Unis!) De plus, la plupart de mes amis ne pouvaient pas comprendre ce que je ressentais. C'était un défi, allant de toujours être en mouvement à faire le contraire tout à coup. (Clairement, je n'ai pas fait face. Ma solution était de continuer à voyager!)

Mais c'est un sentiment qui arrive à beaucoup de voyageurs. Quand je parlais à Dani et Craig de Le vaste monde À Washington, après leur voyage autour du monde, nous nous sommes réconfortés parce que nous étions les seuls à pouvoir comprendre ce que ressentaient les autres.

Dans des histoires de lecteurs précédentes, nous avons beaucoup parlé de ceux qui partaient, mais aujourd'hui, nous allons parler de revenir à la maison et de se réadapter à la vie après la route.

Nomade Matt: Parlez de vous à tout le monde.
Erin: J'ai 45 ans et j'ai grandi dans toutes les régions du Pacifique: Californie, Washington, Hawaii et Nouvelle-Zélande. Je suis un ancien dirigeant bancaire qui a décidé que je préférerais passer mon temps à travailler avec des organisations à but non lucratif et à parcourir le monde. J'ai quitté le secteur bancaire pour occuper un poste de débutant dans une organisation à but non lucratif. J'ai progressivement construit une spécialité dans les produits financiers philanthropiques et, il y a environ six ans, j'ai créé une société de conseil. En tant que consultant, j'ai établi mes contrats afin de pouvoir prendre trois mois de congé chaque année pour voyager à l'étranger et faire du bénévolat. Après plusieurs années de cet arrangement, j'ai décidé de prendre un congé sabbatique plus long de deux ans pour parcourir le monde en faisant du bénévolat. À l'époque, j'économisais pour acheter une maison, alors j'ai fait mettre une petite somme en ordre. J'ai exploité ces économies pour financer mon voyage.

Où êtes-vous allé en voyage?
Au cours de mes deux années, j'ai visité les sept continents et 62 pays. J'ai commencé à Fidji la veille du Nouvel An et ai terminé en Antarctique, puis j'ai gravi les échelons en Patagonie à mon retour chez moi aux États-Unis. Bien que j'aie eu 3-4 temps forts que je voulais atteindre (randonnée dans l'Himalaya, visiter Angkor Wat, explorer l'Inde), je n'avais pas d'itinéraire défini. Je voulais exprès avoir la possibilité de parcourir le monde en me faisant de nouveaux amis et en apprenant des lieux passionnants. En conséquence, je n’ai pas voyagé en ligne droite, ni même une région à la fois, mais j’ai traversé le monde à la marelle. Alors que ma trajectoire de voyage était fluide, j’avais trois objectifs clairs: me donner le temps de lire, d’écrire et de faire du bénévolat. [Vous pouvez lire sur le voyage d'Erin et faire du bénévolat sur son site Web.]

Eh bien, puisque nous nous demandons probablement tous, comment s'est passé votre voyage?
J'ai eu quelques moments effrayants lors de mon voyage, surtout parce que je préfère voyager par voie de terre et prendre le transport local chaque fois que possible. Il y a certainement des souvenirs - un accident de bus en Éthiopie, le fait de sauter d'une voiture en mouvement en Zambie, des troubles politiques au Moyen-Orient et en Afrique subsaharienne - qui me font encore réfléchir. J'ai également eu quelques aventures téméraires de rafting en eaux vives que je n'aurais pu faire sans.

Aviez-vous un plan pour votre retour?
J'avais un plan: j'essayais d'orchestrer un déménagement à Londres en octobre. Malheureusement, ces plans ont échoué. Au lieu de prendre des missions de conseil temporaires avant de traverser l'étang, je dois maintenant envisager une vie plus permanente. Cela fait deux mois que je suis de retour et je réfléchis toujours à la ville dans laquelle je devrais vivre, au type de travail que je veux faire et à la façon dont je veux reconstruire ma vie. Même des choses simples comme la location d'un appartement ou l'achat d'une voiture et de meubles sont en attente. Pour le moment, je partage mon temps entre San Francisco, New York et ma famille en Floride. Je sous-loue des appartements meublés plusieurs semaines à la fois et je loue une voiture quand j'en ai besoin. Et je vis encore dans une valise. Je suppose donc que ma vie de nomade n’a pas pris fin simplement parce que je suis rentré à la maison.

Vous êtes-vous adapté à la vie après une absence prolongée?
Je suis un peu époustouflé par l'efficacité de la vie américaine moderne. Je suis également surpris que parfois je marche dans la rue et il n'y a pas d'autres personnes autour. C'est étrange, c'est comme être sur un plateau de cinéma abandonné. Et je suis abasourdi par la prime dans nos supermarchés - des allées et des allées de nourriture. Bien sûr, j'ai remarqué ces différences à mon retour de voyages précédents, mais je peux maintenant imaginer comment un visiteur pourrait regarder l'énorme grandeur de la vie américaine.

Pour moi, cette luxure se traduit du physique au psychologique. Je suis très fier de ce que nous avons ici aux États-Unis, des choix que nous avons et de nos droits en tant qu'individus. Bien que nous ne pensions jamais qu'elles suffisent, j'ai été témoin d'autres régions du monde où elles ne jouissent d'aucune de ces libertés. Cela me rend très reconnaissant d'être américain.

Quelle était la partie la plus difficile de rentrer à la maison?
Je pense que la transition mentale est la partie la plus difficile du retour. Comme je l'ai mentionné, je vis toujours en tant que nomade, sans grand désir de s'enraciner. La semaine dernière, je faisais la queue dans un magasin quand, tout à coup, je me suis écarté et j'ai déposé le produit que j'allais acheter. La raison? Cela ne rentrerait pas dans ma valise.

Je me bats aussi un peu avec le retour à la maison. J'ai trouvé que ma vie est redevenue une toile vierge et que j'ai la chance de créer la vie que je veux. Je pense que c’est une excellente opportunité, mais les possibilités sont littéralement infinies. Je souhaite donc prendre du temps et prendre des décisions réfléchies.

Mes amis et ma famille me soutiennent dans la mesure où ils sont simplement heureux de m'avoir à la maison. Ils m'ont accueilli chez eux et j'ai pu rétablir instantanément nos amitiés. J'ai eu beaucoup de chance d'avoir un réseau de soutien aussi fort pendant mes voyages et à mon retour.

Je me retrouve souvent assis tranquillement à réfléchir. Pour moi, c'est le chemin à travers la transition: me donner le temps et l'espace pour commencer à traiter tout ce que j'ai vécu. Je suis persuadé que cette nouvelle voie me permettra de suivre une nouvelle voie.

Avez-vous trouvé des employeurs qui considéraient votre voyage comme négatif ou a-t-il aidé à trouver un emploi?
Mes voyages n'ont eu aucun impact négatif sur ma carrière. En relançant mon activité de conseil, mon expérience internationale a amélioré mon point de vue et ce que je peux offrir à mes clients. Et mon blog, www.GoErinGo.com, qui a relaté mon aventure en temps réel, continue de se concentrer sur les questions sociales, les voyages, le bénévolat et la philanthropie participative. Ce sont tous des domaines qui sont une extension de mon travail de conseil philanthropique.

Mes voyages ont également conduit à des opportunités supplémentaires. Je parle maintenant régulièrement dans les écoles, les entreprises et les organisations civiques de mon voyage et de mon volontariat à l'étranger. Et bien sûr, j'écris mon livre, Philanthrope aventure, à propos de mon expérience.

Quel conseil donneriez-vous aux personnes qui rentrent chez elles après un long voyage?
Je conseillerais de rentrer lentement, pour vous donner le temps de vous habituer à un environnement familier. Vous n'êtes pas la même personne que lorsque vous êtes parti en voyage, alors ne vous attendez pas à revenir dans votre ancienne vie. Votre pensée a grandi, alors donnez-vous le temps d'explorer, comme vous l'avez fait sur la route.

Réajuster prend simplement du temps. Vous devez vous habituer à ce qui était si familier. Mon seul conseil est de continuer à parler aux personnes que vous avez rencontrées en voyage, en particulier celles qui sont déjà à la maison. Ils savent ce que vous vivez. Ils peuvent comprendre et en discutant avec eux de ce que vous ressentez, la transition sera moins difficile.

************

Devenir la prochaine réussite

L'une de mes parties préférées de ce travail est d'entendre les récits de voyage des gens. Ils m'inspirent, mais plus important encore, ils vous inspirent également. Je voyage d'une certaine manière, mais il existe de nombreuses façons de financer vos voyages et de parcourir le monde. J'espère que ces récits vous montreront qu'il existe plus d'une façon de voyager et qu'il est à votre portée pour atteindre vos objectifs de voyage. Voici un autre exemple de quelqu'un qui s'est réadapté à la vie après ses grandes aventures internationales:

Nous venons tous d’endroits différents, mais nous avons tous une chose en commun: nous voulons tous voyager davantage.

Commencez aujourd’hui votre journée du voyage, qu’il s’agisse d’acquérir un guide, de réserver une auberge, de créer un itinéraire ou d’aller jusqu'au bout et d’acheter un billet d’avion.

Rappelez-vous, demain peut ne jamais venir, alors n'attendez pas.