Histoires de voyage

14 façons de se préparer à tout en voyageant

Quand j'étais enfant, j'étais un scout. J'ai aussi fait beaucoup de choses, mais je suis ensuite devenue adolescente, j'ai décidé que c'était «boiteux» et j'ai arrêté de fumer. En tant que scout, j'ai appris à nouer des noeuds, à camper à l'extérieur, à être un bon citoyen, à jouer avec des couteaux et à passer des nuits agréables. L’une des choses les plus importantes que vous appreniez en tant qu’éclaireur est leur devise qui consiste à toujours être «préparé» et, au fur et à mesure que je grandis et que j’ai parcouru le monde, j’ai trouvé que c’était aussi un truisme de voyage.

Vous ne savez jamais ce qui pourrait arriver sur la route. Ce qui rend le voyage si passionnant, c’est de franchir le seuil de l’inconnu. Chaque jour apporte des possibilités infinies, mais cette possibilité est bonne et mauvaise. Vous pouvez finir par passer une journée à visiter Paris - ou à vous faire voler à Berlin. Vous pouvez passer une journée extraordinaire sur les plages de Thaïlande ou subir une intoxication alimentaire au Costa Rica.

Mais si vous êtes prêt, vous pourrez faire face à tout ce qui vous arrivera sur la route:

Prenez un équipement polyvalent. Emballer du matériel polyvalent vous permet de vous adapter facilement aux conditions changeantes et aide à réduire la quantité de vêtements que vous devez porter. J'aime les pantalons qui se glissent dans les shorts, les chaussures de marche qui ont l'air assez sympa pour une soirée et qui utilisent mon caleçon de bain comme un short. Cela économise de la place et je suis prêt à affronter toutes les situations vestimentaires.

Porter une petite trousse de premiers soins. Alors que nous vivons en 2012, pas en 1912, et que vous pouvez trouver la médecine moderne partout dans le monde, je porte toujours avec moi une petite trousse de premiers soins avec quelques articles essentiels pour votre sécurité. Je prends du Tylenol, des médicaments contre les maladies de l'estomac, des gouttes pour les yeux, des pansements, des ciseaux, une crème à l'hydrocortisone, une pommade antibactérienne et une petite quantité d'antibiotiques approuvés par un médecin. Je suis généralement capable de trouver une pharmacie quand j'en ai besoin, mais en cas d'urgence, il est bon d'avoir ces articles à portée de main.

Emportez une petite lampe de poche. Vous seriez surpris de voir combien de voyageurs n'en portent pas, mais une lampe de poche s'avérera inestimable lorsque vous déciderez soudainement de faire de la spéléologie au Panama, lorsque votre randonnée durera plus longtemps que prévu et que la nuit tombera, ou lorsque l'électricité sera coupée de façon inattendue, ce qui n’est pas rare dans de nombreux endroits. Je porte une petite lampe de poche imperméable lorsque je voyage.

Apportez un parapluie. De nombreux voyageurs n'emportent pas de parapluie car cela ajoute du poids à leur sac. Ils pensent pouvoir en acheter un s'ils en ont besoin. Cependant, bien que cela ajoute un peu de poids, je me suis senti reconnaissant de l'avoir pris plus de fois que je ne pouvais en compter. Vous ne savez jamais quand vous sortez d'un aéroport ou que vous vous promenez dans la rue et que vous vous retrouvez dans une tempête soudaine. Tandis que d'autres courent à l'abri, je sors tout simplement mon parapluie et continue jusqu'à ma destination.

Apprenez les phrases de base. Les sections locales ne s’attendent pas à ce que vous soyez un expert dans leur langue, mais savoir comment dire «bonjour», «au revoir» et «merci» va un long chemin en s’attachant à la population locale. Après tout, ne seriez-vous pas ennuyé si quelqu'un venait chez vous et s'attendait à ce que vous connaissiez leur langue? Connaître quelques phrases clés facilitera non seulement les interactions, mais vous aidera également à négocier des marchandises, à commander de la nourriture, à vous perdre ou à avoir besoin d’aide. Je télécharge la dernière application linguistique pour mon iPhone lorsque je voyage, mais pour ceux qui n'utilisent pas de smartphone, les guides Lonely Planet sont d'excellents guides de poche pour presque toutes les langues parlées. Benny Lewis a également écrit cet excellent guide sur l'apprentissage des langues. Pour savoir comment j'apprends une langue, consultez cette interview que j'ai faite avec Michele de The Intrepid Guide!

Étudier la communication non verbale. La plupart des gens interagissent en utilisant une communication verbale et non verbale. Par conséquent, prêter attention aux expressions du visage peut vous aider à lire correctement une situation, même si vous ne comprenez pas la partie verbale. Lorsque vous ne connaissez pas la langue ou que vous pourriez prendre des mots hors contexte, restez calme et prenez un moment pour lire les sentiments de la personne. Cela m'a aidé à désamorcer les situations de tension avec les chauffeurs de taxi, les vendeurs et les propriétaires d'hôtels. Comprendre la communication non verbale ne se fait pas du jour au lendemain. Cela prend de la pratique, mais ces sites Web offrent de bons guides pour comprendre les indices non verbaux.

Gardez l'argent d'urgence avec vous. Bien qu’il y ait presque toujours un guichet automatique de nos jours, on ne sait jamais quand des fonds d’urgence pourront être utiles. Vous pourriez vous retrouver dans un aéroport (comme je l'ai fait récemment) et constater qu'aucune de vos cartes de guichet automatique ne fonctionne et que vous êtes bloqué sans argent. Je recommande d'avoir une réserve de 200 USD pour les situations d'urgence. Je ne porte pas cet argent, mais le laisse dans mon coffre-fort au cas où quelque chose se passerait. Cela vous sera utile si vous vous faites voler ou si vous perdez votre portefeuille.

Avoir des cartes de sauvegarde. Je garde toujours une carte de crédit et une carte bancaire de secours avec moi en cas d'urgence. Vous ne savez jamais quand une banque peut décider de verrouiller votre compte pour des activités suspectes sans vous en informer (oui, cela m'est aussi arrivé) ni quand vous pourriez vous faire voler. J'ai récemment volé mes informations de compte bancaire alors que je voyageais en Europe. Ma banque a dû désactiver ma carte et si je n'en avais pas eu avec moi, je n'aurais eu accès à aucun argent.

Transporter de l'argent. Avec l'avènement de la carte de crédit à puce, de nombreux pays ne prennent plus la carte de crédit à l'américaine (cartes avec une simple bande magnétique). Vous devriez pouvoir utiliser une carte de crédit un peu partout, mais vous ne savez jamais quand ce n'est pas le cas. Une de mes cartes a été refusée au Danemark car il lui manquait une puce et j'ai dû me rendre à une banque pour obtenir de l'argent. Nous nous habituons à utiliser des cartes de crédit, mais il est toujours bon d'avoir un peu d'argent.

Faire des copies supplémentaires. Garder des copies de vos documents peut être utile en cas d’urgence, surtout si vous perdez vos originaux. Si vous vous faites voler ou si vous perdez votre passeport, il peut être beaucoup plus facile de déposer des rapports de police et d’obtenir de nouveaux documents en ayant des copies à la disposition des fonctionnaires. Lorsque j'ai perdu mon passeport, mes copies de sauvegarde m'ont aidé à préparer mon rapport de police et ont constitué ma preuve d'identité à l'ambassade américaine. Copiez votre passeport, vos papiers d'assurance santé / voyage et vos cartes de crédit.

Sachez quoi faire lorsque vous perdez votre passeport. Que faites-vous lorsque vous perdez votre passeport? Perdre votre passeport peut être effrayant, surtout si vous prévoyez de voyager bientôt. Je ne savais pas comment gérer ça, et essayer de le comprendre par moi-même était très déroutant. Heureusement, j'ai pris des notes sur l'ensemble du processus d'obtention d'un nouveau passeport à l'étranger - vous pouvez lire le texte intégral ici, mais les points principaux sont les suivants:

  • Allez remplir un rapport de police pour votre passeport perdu.
  • Allez sur le site Web du Département d'Etat, imprimez quelques formulaires. Remplis-les.
  • Apportez les formulaires à l'ambassade ou au consulat des États-Unis aux heures du matin.
  • Faire la queue.
  • Attendez un peu plus.
  • Montrez au fonctionnaire votre rapport de police, vos formulaires, une preuve de vos projets de voyage et une photo de la taille d'un passeport. (Si vous n'avez pas de photo, les ambassades ont de petites photomatons où vous pourrez prendre votre photo.)
  • Lisez chaque signe du département d’État américain pendant que vous attendez encore plus longtemps.
  • Payer les frais (environ 120 USD).
  • Rentrez chez vous et déjeunez.
  • Reviens dans l'après-midi.
  • Attendez à nouveau.
  • Obtenez votre nouveau passeport temporaire qui devra être remplacé à votre retour chez vous.

Emportez une liste de contacts d'urgence. Si quelque chose vous arrive, le fait d'avoir une liste de numéros d'urgence vous permettra aux professionnels de la santé de savoir qui contacter. Je garde également avec moi une liste de mes allergies. Par conséquent, si j'ai besoin d'un traitement et que je ne peux pas répondre aux questions, les médecins savent à quoi je suis allergique. Je garde deux copies: une avec moi et une dans mon sac dans ma chambre d'hôtel. Parce que les sauvegardes sont importantes!

Avoir une assurance voyage. La forme ultime de préparation, souscrire une assurance voyage, sera une bénédiction lorsque vous devrez vous rendre à l'hôpital car vous avez sauté le baril d'un masque de plongée, tombé malade sur la route ou vous vous êtes cassé la jambe. Il est fort probable que rien ne vous arrivera pendant votre voyage, mais pour ce faire, vous voudrez souscrire une assurance. Seul un imbécile voyage sans elle.

À lire avant de partir. Il n'y a rien de plus important que de connaître l'endroit que vous visitez. Rendez-vous dans une bibliothèque ou une librairie et procurez-vous quelques livres sur la vie dans laquelle vous allez. Si quelqu'un venait chez vous et ignorait toutes vos règles, vous seriez fâché - les mêmes directives s'appliquent lorsque vous voyagez à l'étranger. La connaissance des règles de base et de l'étiquette peut vous aider à éviter tout malentendu et à laisser une impression favorable dans l'esprit de votre hôte. Sinon, vous pourriez vous retrouver comme ce couple britannique emprisonné pour s'être embrassé en public à Dubaï. (C'est un gros non-non dans les pays du Moyen-Orient.)

Vous ne savez jamais quand vous risquez de faire face à l'inattendu, et s'il y a une chose que j'ai appris de mes années de voyage, c'est que même les plans les mieux conçus peuvent mal tourner. Vous ne pouvez pas utiliser ces objets tout le temps, et j'espère que vous n'en aurez jamais besoin, mais le but est d'être prêt quand vous le ferez. Après tout, un éclaireur est toujours préparé.