Histoires de voyage

Pourquoi les Américains ne voyagent pas encore à l'étranger

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L'année dernière, j'ai écrit un article sur la raison pour laquelle les Américains ne voyagent pas à l'étranger. Il reste toujours mon poste le plus populaire, suscitant à la fois un accord et une controverse. Dans une publication de 800 mots pouvant prendre un roman, j'ai essayé d'expliquer pourquoi les Américains ne voyagent pas à l'étranger. Beaucoup de gens ont été d'accord avec moi, beaucoup ne l'ont pas fait. Quoi qu'il en soit, nous avons tous convenu que les Américains devraient voyager plus.

Le pourcentage actuel d’Américains détenteurs d’un passeport est d’environ 21%, contre 15% il ya de cela. Malheureusement, cette statistique commune est difficile à sauvegarder car le département d'État ne tient pas vraiment de registres. Pourtant, le nombre d'Américains qui ont voyagé à l'étranger a globalement diminué depuis 2006. (Source: OTTI) Alors, pourquoi sommes-nous tous allés chercher des passeports? Parce que nous sommes maintenant tenus d'avoir un passeport pour voyager au Canada, au Mexique et dans les Caraïbes. En fait, les voyages au Mexique sont en hausse alors que les voyages en Europe sont en baisse. Les Américains n'ont pas trouvé un nouveau sens de l'aventure. Ils ne voyagent toujours pas. Et les raisons restent les mêmes.

La géographie et les coûts sont-ils vraiment pertinents?
Beaucoup de gens ont contré mon argument en disant que la géographie et les coûts étaient des facteurs importants, mais que si les coûts et la géographie avaient un rôle à jouer dans la localisation de votre voyage, personne ne voyagerait jamais. Pourtant, la Nouvelle-Zélande est le milieu de nulle part et combien de Kiwis que vous rencontrez qui voyagent par rapport aux Américains? Combien de plus australiens? La pauvreté est la pauvreté. Peu importe où vous vous trouvez dans le monde, si vous n'avez pas d'argent, vous ne voyagez pas. Mais est-ce beaucoup plus cher de prendre l'avion d'Amérique? Nan! Un vol de LAX à BKK coûte 787 dollars. Un vol Londres-BKK coûte 654 $. Un vol de Sydney à BKK coûte 794 $. Les Américains ne supportent aucun coût supplémentaire par rapport au reste du monde.

Et l'argument géographique? Eh bien, je vais y arriver dans une seconde.

Peur, prise de conscience et priorités
Les raisons pour lesquelles les Américains ne voyagent pas à l'étranger peuvent être principalement expliquées par une chose: l'ignorance culturelle. Beaucoup de gens dans le post précédent ont supposé que je voulais dire que les Américains étaient stupides. Je n'impliquais pas cela. Les Américains ignorent qu'ils ne connaissent pas le monde. Nous avons tous vu les clips de Jay et les sketches à la télévision où les Américains ne peuvent nommer aucun dirigeant ou pays étranger. De plus, alors que les budgets de l'éducation continuent à être réduits, les cours d'humanité sont généralement les premiers à suivre, ce qui signifie que les gens apprennent très peu d'histoire du monde. Dans certains états, le monde entier doit être expliqué en un an. En outre, des enquêtes ont montré que les agences de presse n’avaient consacré que 10,3% de la couverture étrangère en 2008 (source), alors qu’étonnamment, 13% ont eu recours à des cas de polygamie au Texas. Les Américains ne sont tout simplement pas informés du monde ou ne demandent pas à le savoir.

Et pourquoi devraient-ils l'être? Les politiciens et les médias décrivent le monde comme un endroit effrayant, rempli de crimes, de haine et de terroristes. Bill O'Reilly, un homme qui n'est clairement jamais allé à Amsterdam, a appelé cette ville un cloaque. (Deux fois!) Ma mère me dit constamment, quand je vais dans le monde, de faire attention, comme si le monde était un endroit effrayant. Beaucoup de mes anciens collègues font de même. On nous dit constamment qu'il y a un grand anti-américanisme dans le monde - où que vous alliez, les gens ne vous apprécieront pas. (Une erreur qui est rarement réfutée par les médias). De plus, l'hégémonie américaine depuis la Seconde guerre mondiale a fait de nous la force dominante du monde. Malgré la montée en puissance de la Chine, du Brésil et de l'Inde, nos politiciens nous disent que tout en Amérique est le meilleur (encore n ° 38 dans les soins de santé). Les pays feront toujours ce que nous voulons. L'Amérique est le leader. Nous sommes la ville sur une colline. Et quand vous êtes les meilleurs, pourquoi aller dans des pays «abandonnés» où ils vous détestent d'être américains et pourraient vous voler?

Et c’est la raison pour laquelle la géographie explique en partie pourquoi les Américains ne voyagent pas. Ce n'est pas que la taille de l'Amérique rende les voyages prohibitifs, elle est importante parce que les gens estiment qu'il n'y a aucune raison de partir. Nous n'avons pas besoin de voyager dans de «grands endroits effrayants» quand nous avons des déserts, des îles tropicales, des montagnes, un été sans fin, des étendues sauvages, de la neige, etc. Chaque paysage peut être trouvé à l'intérieur des grandes frontières de l'Amérique. Vous pouvez avoir tout ce que vous voulez ici. Un ami de l'Iowa m'a rejoint une fois en Thaïlande. Quand elle en a parlé à ses collègues, ils ont répondu «Thaïlande? Où est-ce? Pourquoi voudriez-vous y aller? Si tu veux une plage, va en Floride.

Enfin, les voyages sont souvent considérés comme un signe de faiblesse. Les Américains ont généralement environ deux semaines de voyage par an. À l'étranger, la moyenne est d'environ 4-5 semaines, sans compter les congés de maladie. Donc, le temps est un facteur majeur. Il est plus logique de voler en Australie pendant trois semaines que pendant une semaine. Mais il y a plus que cela. Les voyages ne sont pas une priorité ici. Entre temps et argent, les Américains choisissent le travail et l’argent. Quand j'étais chez moi, il y avait un reportage à la télévision sur la tendance croissante à ne prendre que UN semaine de vacances. Deux semaines consécutives, c'est trop. C'est un signe que votre travail n'est pas important, que vous n'êtes pas un joueur d'équipe ou que vous êtes paresseux. Les travailleurs se sentent coupables de partir. Et, dans ce marché du travail difficile, personne ne veut paraître moins de 110% engagé.

Pourquoi la majorité des Américains ne voyagent pas à l'étranger est une question complexe et plus culturelle qu'autre chose. La géographie et le coût sont des problèmes mineurs par rapport à l'importance que nous accordons au travail et à l'isolement. Comme je l'ai dit l'année dernière, les Américains ne voyagent pas parce que nous sommes simplement mal informés du monde et que nous n'avons pas besoin d'être effrayants. Allez-vous en Floride avec votre semaine.

Changement?
L'année dernière, j'avais dit que j'avais vu des signes d'espoir que cela changerait. Les jeunes sont plus engagés et plus intéressés par le monde. Internet a rendu les gens plus à l'aise de rencontrer des gens du monde entier. Mais les forces culturelles qui les poussent sont fortes. Une économie faible, un dollar faible et un affaiblissement des États-Unis ont semblé rendre l’Amérique plus isolationniste. Je ne connais pas le futur. Mais je sais que pour le moment, les Américains ne voyagent toujours pas à l'étranger. Et, malheureusement, cela ne changera pas de sitôt.

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