Histoires de voyage

Comment l'écraser sur Couchsurfing


Couchsurfing est l’un des plus anciens sites Web de voyages en économie du partage. Il (et des sites similaires, tels que BeWelcome, Servas, Hospitality Club et GlobalFreeloaders) est l’un des meilleurs moyens de nouer des liens avec les habitants, de sortir des sentiers battus, de se faire de nouveaux amis et de faire des économies grâce à un hébergement gratuit. Tous ces sites Web ont été lancés par des personnes cherchant un moyen de sortir du paradigme hôtels / auberges, de se connecter avec les locaux et de connaître un lieu plus profond.

J'utilise le Couchsurfing depuis que j'ai commencé à voyager en 2006. Mon premier hôte, une femme à Athènes, m'a laissé rester deux nuits. Mon deuxième hôte était un gars qui m'a laissé rester dans sa maison d'hôtes (avec une piscine!) En Australie aussi longtemps que je le voulais. (Après huit mois de randonnée en Asie du Sud-Est, c'était un luxe dont nous avions grand besoin!) On m'a fait faire des tournées dans des villes et des spectacles rock, des soirées collégiales et même un dîner familial le dimanche. Couchsurfing m'a ouvert un monde de gens extraordinaires tout en contribuant à faire baisser les coûts les plus importants en matière de voyages.

Il n’est donc pas surprenant que le service soit très populaire parmi les voyageurs - et que les hôtes soient inondés de demandes!

En fait, beaucoup de gens me disent qu'ils n'obtiennent jamais de réponse lorsqu'ils demandent un séjour. Par exemple, un voyageur qui séjourne dans mon auberge de jeunesse a récemment déclaré qu’il avait un taux de réponse nul de la part des hôtes qui cherchaient un logement à Austin. Une amie qui était avec moi a dit qu'elle répondait toujours aux gens et se demandait ouvertement ce que ses courriels disaient. Peut-être que la question était de savoir comment il abordait les hôtes.

Si vous envoyez des dizaines de demandes et qu'aucun hôte ne vous répond, même pour dire non, votre approche est erronée. Les hôtes peuvent généralement sentir les voyageurs qui veulent simplement les utiliser comme un lieu gratuit pour rester à un kilomètre de distance (une leçon que j'ai apprise très tôt au début).

Alors, comment réussissez-vous chez Couchsurfing? Comment trouvez-vous les personnes qui diront accepter de vous accueillir mais ne seront pas totalement insensées? Montrez que vous voulez être impliqué dans la communauté. Que vous vous souciez. Que vous ayez pris le temps de remplir votre profil en détail et que vous ne l'utilisiez pas uniquement pour éviter de payer 30 $ pour un lit en dortoir. À cette fin, voici quelques conseils:

Toujours avoir plusieurs (et actuelles) images de profil

Cela montre simplement, en tant qu'hôte potentiel, que vous êtes une personne réelle. Avoir des photos de vous avec vos amis, de vos voyages et s'amuser. Je peux voir que vous avez pris le temps de mettre les photos. Cela montre que vous vous souciez et que vous avez une vie sociale. De plus, assurez-vous qu'ils correspondent à votre âge. Si votre profil indique que vous avez 30 ans et que vos photos ont l'air d'avoir été prises il y a dix ans, c'est un peu bizarre. Gardez-les à jour. J'ajoute constamment des photos de mes voyages. J'ai actuellement cinq téléchargés. Je ne pense pas qu'il y ait de chiffre magique à cela, mais plus il y en a, mieux c'est.

Avoir des recommandations et des critiques

Les hôtes et les voyageurs peuvent accumuler les recommandations d'autres hôtes, amis et invités. Comme toujours, plus les critiques sont positives, mieux c'est. Si vous voyez que d'autres personnes ont séjourné chez l'hôte et ont vécu une expérience amusante et sûre, vous le ferez probablement aussi. Vous pourriez ne pas bien vous entendre avec l'hôte à la fin, mais au moins, vous savez qu'il ne s'agit pas d'un vaurien ou qu'il va voler vos affaires.

La même chose fonctionne pour vous, l’invité potentiel. Les hôtes veulent voir que vous n'êtes pas un fluage aussi!

Cependant, si vous êtes nouveau sur le service, vous n'avez pas d'avis, demandez à vos amis qui l'utilisent de vous écrire un avis et de vous décrire en tant qu'ami. J'accepte beaucoup de gens en tant qu'invités car, bien qu'ils soient nouveaux dans le service, ils ont des avis positifs de personnes qu'ils connaissent (qui ont également des avis positifs), d'autres personnes qu'ils ont rencontrées en voyage ou de rencontres avec Couchsurfng.

Assister à des rencontres


Une façon de commencer le processus pour obtenir la preuve sociale requise pour réussir à Couchsurfing est d’assister à des réunions et à des événements locaux. Après tout, Couchsurfng est plus que rester avec des gens. Il s'agit de faire partie d'une communauté. Chaque ville propose de nombreuses activités, groupes et événements auxquels vous pouvez participer, même si vous ne restez pas avec quelqu'un. Rencontrez des gens - locaux ou voyageurs - et apprenez à les connaître. Aller des endroits. Trainer dehors. Obtenez les commentaires des gens. Toutes vos critiques ne doivent pas nécessairement provenir de personnes ayant séjourné avec vous!

De plus, c'est un excellent moyen de faire de nouveaux amis qui aiment voyager!

Soyez un hôte d'abord

Une façon de gagner des critiques est d’héberger d’abord des personnes. Être hôte ne consiste pas toujours à faire en sorte que les gens restent avec vous. Parfois, c'est juste être un guide touristique. Des hôtes extraordinaires viennent de me montrer leur ville - de la fille ukrainienne qui m'a amené à une fête universitaire, au gars d'Oxford qui m'a emmené à l'aviron, aux amis de Munich qui m'ont emmené avec un concert de rock incroyable.

Donc, si vous ne voulez pas avoir de gens chez vous, proposez de les emmener et de leur faire visiter votre ville. Si des personnes ont passé du temps avec vous - même si elles ne sont pas restées chez vous - vous augmenterez la probabilité que les gens consentent à vous recevoir chez eux!

Remplissez votre profil en détail

Si vous avez pris le temps de remplir votre profil, cela signifie probablement que vous êtes sérieux au sujet de ce site. Cela donnera aux gens une chance d'apprendre quel genre de personne vous êtes au lieu de deviner, en vous basant sur le courriel que vous leur avez écrit et sur la photo vieille de dix ans que vous montez rapidement. Les profils avec pensée et détail obtiennent beaucoup plus de réponses. Je veux connaître l’étranger que je vais avoir chez moi et votre profil complet me permet de le faire.

Être vérifié

Couchsurfing offre différents niveaux de vérification. Les membres peuvent être vérifiés par d'autres voyageurs, avec une adresse postale ou une carte de crédit. Le fait de savoir qu'une personne a été vérifiée réduit la probabilité qu'elle devienne un tueur psycho fou. Cependant, si quelqu'un n'est pas vérifié mais qu'il a de nombreuses critiques, je peux le faire en tant qu'hôte. La vérification n’est pas une obligation, mais elle aide! (Remarque: Je n'ai pas encore vérifié moi-même!) 

Ecrivez un email captivant et personnel


Ecrivez un email personnalisé expliquant pourquoi vous voulez rester avec quelqu'un. Parlez de ce que vous avez aimé dans son profil, des raisons pour lesquelles vous seriez un bon ajustement, de vos habitudes, de ce que vous voulez en retirer et même de ce que vous pouvez offrir à l'hôte. Soyez intéressant et soyez personnel.

La plupart des gens échouent chez Couchsurfing parce qu’ils envoient des emails ennuyeux, génériques, copiés-collés. Voici un exemple de cela:

Salut Matt,

Je viens à Austin la semaine prochaine pour 3 jours. Puis-je rester avec vous?

Sam

J'ignorerais ou répondrais non à cet email. Cela ne me dit rien sur la personne. Je dois faire le travail supplémentaire pour aller sur la page de la personne, cliquer dessus et déterminer par moi-même si cette personne est normale ou non.

Un email bien meilleur serait:

Salut Matt,

Comment vas-tu? Je viens à Austin la semaine prochaine pour trois jours et j'ai vu votre page d'accueil. Comme vous, je suis aussi un grand fan de Jeu des trônes, whisky et cuisine thaïlandaise. Ce serait génial d'avoir un hôte qui pourrait me montrer ces choses autour d'Austin. J'ai entendu beaucoup de choses merveilleuses sur la ville et je cherche à aller dehors et à explorer. J'aime aussi cuisiner et je voudrais vous cuisiner un repas de mon pays, la France! Je suis calme, propre et je ne serai pas sur votre chemin si vous devez travailler ou quelque chose du genre.

- Sam

C'est le genre d'email recevrait une réponse de ma part! De plus, Benny Lewis de Courant en 3 mois, qui a accueilli plus de 2 000 couchsurfeurs, offre ce conseil:

Pensez à ce que vous pouvez faire pour cet hôte. Les gens ont tendance à être très égoïstes dans leurs courriels et à dire à quel point ils sont incroyables, ce qui me ferait beaucoup tourner les yeux au ciel. Mais le courrier électronique étrange viendrait de quelqu'un qui aurait remarqué quelque chose sur mon profil, par exemple une langue que j'aimerais apprendre, et me disant qu'en échange du canapé, il pourrait m'apprendre une partie de cette langue. Cela piquerait mon intérêt et me ferait mieux les accueillir!

Quand on a le sentiment que quelqu'un mérite d'être hébergé, en oubliant que je lui donne le toit, des visites locales, etc., gratuitement, c'est une bouffée d'air frais quand quelqu'un dit que si je l'emmène dans un club local , il va m'apprendre les mouvements de danse hip-hop.

Ne sois pas égocentrique. Il est évident que vous recherchez un lieu de séjour gratuit, mais vous devez aller au-delà. Dites aux hôtes ce que vous pouvez faire pour eux et pourquoi vous vivrez une expérience amusante.

Envoyer plusieurs emails

Une partie de Couchsurfing joue au jeu des chiffres. C'est juste un fait du système. Si vous envoyez seulement une ou deux personnes par e-mail, en particulier dans une ville avec peu d'hôtes, il est peu probable que vous rencontriez beaucoup de succès. Envoyez un courriel à autant d'hôtes que possible pour maximiser vos chances. Dire «désolé, j'ai trouvé un autre hôte» ne causera pas de tortures, et la plupart des hôtes reconnaissent que vous envoyez des messages à plusieurs personnes. Je n’envoie pas de courrier électronique aux hôtes potentiels qui n’ont pas été actifs sur le site dans les 30 jours, car ils risquent moins de vous répondre.

**** La plupart des gens échouent à Couchsurfing parce qu'ils l'utilisent comme un moyen d'obtenir un logement gratuit. Ils y ont mis peu d'effort. Bien que ce soit un site merveilleux pour trouver un hébergement gratuit et économiser beaucoup d’argent, personne ne veut se sentir utilisé. Le Couchsurfing est une attitude, une façon de penser, une communauté. Tous les hôtes ne veulent pas interagir avec leurs invités, mais même ceux qui veulent un contact minimal veulent tout de même rencontrer et discuter avec des personnes intéressantes. S'ils ne le faisaient pas, ils utiliseraient plutôt Airbnb. Pour être un «patron» de Couchsurfing, vous devez adopter une attitude positive et vouloir faire partie de la communauté locale.

Et rappelez-vous toujours d’être un bon client - soyez respectueux, soyez propre, soyez en ordre et suivez toutes les règles «maison» définies par les hôtes.