Histoires de voyage

Le tourisme écologique est-il vraiment écologique?

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Mise à jour: 01/12/2018 | 12 janvier 2018

Il y a une tendance dans les voyages qui s'est beaucoup accélérée au cours des dernières années. Cette tendance s'appelle éco-tourisme. Alors que le bien-être et la durabilité de l'environnement sont devenus plus importants pour les gens au cours de la dernière décennie (et particulièrement au cours des deux dernières années), les agences de voyage du monde entier tentent de tirer profit de la volonté des gens de dépenser beaucoup d'argent au nom de l'environnement. protection. Cela dit, il s’agit en grande partie de greenwashing ou de tentatives sincères et surdimensionnées d’être considérées comme «vertes». L’industrie du voyage n’a pas été épargnée par cette tendance et de nombreuses entreprises vantent maintenant leurs atouts environnementaux image.

Il faut se demander cependant à quel point l'écotourisme est écologique. L'écotourisme est défini comme:

Relier la conservation, les communautés et les déplacements durables. Cela signifie que ceux qui mettent en œuvre des activités de tourisme responsable et qui y participent devraient respecter les principes d'écotourisme suivants: minimiser l'impact, sensibiliser le respect et le respect de l'environnement et de la culture, offrir des expériences positives aux visiteurs et aux hôtes, offrir des avantages financiers directs pour la conservation, fournir des ressources financières. avantages pour les populations locales et leur autonomisation, et sensibiliser au climat politique, environnemental et social des pays hôtes.

Mais combien d'entreprises respectent vraiment cela? Combien de cela est vraiment greenwashing? Si je devais y mettre un chiffre et que je vais le faire, je dirais qu'au moins 70% de celui-ci est purement écologique. Le Marriott ou d’autres hôtels peuvent parler de leur volonté de réduire les déchets en utilisant du papier hygiénique recyclé et des pommes de douche à faible débit, mais ils ont d’énormes méga-hôtels. La nature de leurs hôtels signifie qu'ils ne seront jamais vraiment écologiques, à moins de reconstruire l'endroit à partir de zéro. Et la plupart de leurs clients n’accepteraient pas des prix plus élevés pour compenser les coûts d’investissement liés à la mise à niveau écologique. Vous pouvez compenser vos émissions de carbone avec Qantas, mais si vous voulez vraiment réduire votre empreinte, vous ne voleriez pas. Et si vous regardez les hôtels et les circuits les plus écologiques, ils sont aussi les plus chers. Apparemment, l'écotourisme s'adresse uniquement aux riches.

Les entreprises insistent sur la façon dont elles passent au vert pour préserver l'environnement, mais elles ne font que des changements progressifs destinés à nous faire sentir bien. Peu de sociétés investissent les capitaux nécessaires pour réellement changer leur modèle d’affaires, en particulier celles de l’industrie du tourisme. Il est plus facile de changer de papier hygiénique que de changer la façon dont vous concevez vos futurs hôtels. Je doute que beaucoup de croisières utilisent des systèmes 100% en eaux grises.

Et l'engagement envers les cultures locales? À l'exception de quelques voyagistes (comme Intrepid Travel), vous voyez rarement des entreprises qui essaient d'aider les communautés locales de manière significative. Ils organisent de grandes tournées avec du personnel local sous-payé et exportent beaucoup d’argent au siège au lieu de le conserver dans l’économie locale. Demandez à la plupart des porteurs sur le Chemin de l'Inca comment ils sont traités et vous ne trouverez pas de réponse favorable. Le simple fait d’embaucher du personnel local ne signifie pas qu’ils «redonnent» à la communauté pour l’aider à se développer.

Les éco-tournées se présentent comme un moyen de voir le monde à faible impact environnemental, et convivial. Voir l'Amazonie ou la Patagonie sans avoir un impact important sur l'environnement. Voir l'Antarctique sans faire d'impact. Les touristes viennent apprendre un peu la culture locale, puis repartent, satisfaits des connaissances qu'ils ont «aidées» à protéger l'environnement. Mais la réalité est que les grandes entreprises vous amènent, vous font sentir bien dans votre peau et rapportent tous les bénéfices à la maison.

Je vois des promesses et j'espère en tourisme durable. Pour moi, c'est différent de l'écotourisme. Pour moi, l'écotourisme consiste à ne pas porter atteinte à l'environnement et à fournir un peu d'éducation, mais le tourisme durable consiste à vivre et à évoluer avec l'environnement et les cultures locales. Vous ne trouvez pas cela avec les grandes entreprises. Ils peuvent changer une ampoule électrique et réduire les déchets, mais considéreriez-vous cela comme durable?

Le tourisme durable nécessite une nouvelle réflexion, et vous le trouvez surtout chez les petits opérateurs. Ces opérateurs modifient leur structure d'entreprise de manière à avoir un impact minimal sur l'environnement. Ils achètent des produits locaux, utilisent les services locaux, traitent bien leurs employés, utilisent peu de ressources et s'efforcent d'aider à la reconstruction de l'environnement et à l'éducation des touristes. Ils travaillent pour avoir un impact au lieu de contribuer à l'excès de tourisme.

C’est un aspect beaucoup plus prometteur de la tendance en matière d’écotourisme. En participant à des initiatives locales qui améliorent l'environnement plutôt que de simplement vous faire plaisir, vous contribuez de manière plus substantielle à la protection de l'environnement. Je crois que la tendance en matière d'écotourisme est là pour rester et c'est certainement une bonne chose. Cependant, pour avoir un impact beaucoup plus important, il faut non seulement «utiliser moins de papier hygiénique», mais aussi des initiatives locales durables qui aident les entreprises à se développer et à soigner l'environnement.

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